Битва за Галактику


Приветствуем всех настоящих любителей фантастики!

Звездная система Аврора и одноименная планета

Независимый участок космоса, "приватизированный" Империей Амарр. По злобной воле Аль-Асвада здесь же материализуются все прочие попаданцы из вселенной EVE, если таковые появятся.

Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Вт янв 19, 2016 9:29 pm

(игралось очень давно, примерно полтора года назад, с Асвадом. )


...Духота и странный запах. Запах свечного воска в сотнях канделябров, запах масла в сотнях светилен, запах человеческого пота, духов, благовоний - все смешалось воедино. Воздух тут был густым, почти осязаемым: над головами в лучах дневного света, проникавших через узкие высокие окна, плыло марево.

Зайди непривычный человек, каким-то чудом перенесенный с воздуха вольных полей - он бы тут, должно быть, задохнулся. Но никто из сотен толпившихся в зале людей не замечал ни запахов, ни духоты. Зал был полон: редко такое бывало, чтоб собрались едва не все допущенные к императорскому двору придворные, и не только они: и посланники сопредельных земель тут были сейчас, и богатейшие торговцы - всё либо знать, либо богатейшие из богатеев. Еще бы - такое событие! О нем судачили в городе весь прошлый месяц, везде, от богатых салонов до портовых трактиров. Старший сын императора, наследник, должен сочетаться священным браком с принцессой Соана! С принцессой того самого Соана, который великий государь Эстора пытался прибрать к рукам, да ничего не вышло! С принцессой того самого Соана, где , всякому известно, никаких принцесс сроду не бывало: не было у торговой республики своего короля, так уж от веку велось. Зато были богачи, в своих не знатных, но крепких руках держащие торговлю, и морскую, и по суше, и на дерзких этих богачей уже давно кто только не желал наложить свои длани, дабы не богатели настолько предерзостно. Однако безуспешно. Недавняя попытка вразумить Соан на тему покорства метрополии, Эстору, влетела в хорошую цену. Поиздержались так, что всю казну вымели, а флоту возьми да приди неудача - в итоге, хочешь, не хочешь, пришлось замиряться. А как замиряться? Спокон веков один лишь способ подтверждал такое благо: поженить наследников.

Невеста была с ног до головы закутана в белое. Богатое платье, длинный шлейф, что поддерживал принцессин паж, вуаль, скрывавшая лицо - все было белоснежным, закрыто было все, что только можно закрыть, и трудно было в подробностях рассмотреть внешность принцессы, хотя было ясно, что девица худа и тонка, и, вопреки портрету, где значилась голубоглазой блондинкой - черноволоса. Да и глаза у нее никакие не голубые, а карие. Хотя, похоже, не дурнушка, просто очень уж, так сказать, не в здешней моде. Наследник, старший принц, до прекрасных дам весьма охочий, предпочитал красоток пышнотелых. И сейчас благородные доны, пышно разодетые, привычно обмахивавшиеся веерами, переглядывались между собою, перешептывались, обсуждая внешность принцессы.

Голосок у принцессы был красивым, хоть и звучал немного манерно, так, что трудно было понять - всерьез ли говорит девица - или шутит. Кто ее знает?.. Хоть и стояла она сейчас со своей небольшой свитой в чужом тронном зале, а все же за ее Соаном было богатство и сила; правду сказать - Эстор нуждался в Соане куда больше, чем наоборот.

.... - Каждый год я даю обет, и неукоснительно ему следую, - говорила принцесса. Она уже открыла лицо: чистенькое личико, миленькое, беленькое, ну просто ласточка, а не девица. - В прошлом годе держала я обет не стричь ногти, - изящно подняла руку и продемонстрировала всем тонкие пальцы, ногти на которых, впрочем, стриглись явно не год назад, - и трудно было выдержать обет сей перед Господом!...

- Тяжесть ваших обетов делает вам честь, - вставил один из священников.

- О да, это верно. Ныне же дала я обет покровительствовать умным и ученым людям, и буду выполнять его столь же неукоснительно...

... Хорошо, что у меня с детства практически отсутствует обоняние. Хотя... думаю, я бы и так быстро привык. В сельской глубинке девяностых тоже воздух отнюдь не благоухал. А уж на ритуалах, посвящённых Повелителю Нурглу... там даже мои нечувствительные лёгкие наизнанку выворачивала. По сравнению с теми подземельями, запах пота здешних рыцарей - сущие духи.

Едва дождавшись окончания речи, облокачиваюсь на стол и смачно откусываю здоровенный шмат свиной ноги. В Арканаре все бы только позавидовали моему аппетиту. В столице, увы, нравы более утончённые. Все презрительно косятся на дикого варвара из провинции. А я продолжаю солить и жрать. Все равно вряд ли кто-то осмелится мне замечание сделать. Дикари-с... могут за невежливые слова и топором по башке.

От столов, стоявших у каменных стен, принцессу видно было плоховато, но варвару милей свиные ножки - что ж тут удивительного. Придворные косятся - но все жаждут разглядеть принцессу, а варваров и так видали.

- А сейчас мы хотели бы исполнить гимн нашей торговой республики, - громко изрекла принцесса, и голос ее разнесся по всему залу.

Стоявшие в первых рядах смогли лицезреть картину исполнения гимна во всех подробностях; остальные поднимались на цыпочки,стараясь разглядеть, что же там, у тронов императора с императрицей, происходит.

Вся поза невесты сделалась возвышенной и устремленной в незримые дали - кажется, девица даже на носочки приподнялась - а черные глаза засияли вдохновением.
Да, пела невеста отменно. Но ЧТО она пела!..

- От Соана к Арканару
С утреца до темноты
Бродит голый,
Бродит странный,
Бродит дикий вепрь Ы...

Свита принцессы подхватила "гимн", песня сделалась громче, и полетела по залу - так, что слышали уже все. Мелодия была простой и прилипчивой, и чуть не против воли начинала звучать в голове.

Что ты бродишь, дикий вепрь Ы,
Дикий вепрь Ы,
Дикий вепрь Ы?
Что ты хочешь, дикий вепрь Ы,
Дикий вепрь Ы,
Дикий вепрь ы?

По лицам придворных побежали гримасы. Все пытались сдержать смех, и выдержать тон благоговейной серьезности, а сделать это было тяжко.

Вепрь Ы копыта моет
В водах грязного дождя.
То как зверь во тьме завоет,
То заплачет, как дитя...
Дикий вепрь во тьме пугает
честных жителей страны.
Но отступит нечисть злая.
Если все сплотимся мы!

Нам не страшен
дикий вепрь Ы!
Дикий вепрь Ы!
Дикий вепрь Ы!
Выходи, трусливый вепрь Ы!
Мерзкий вепрь Ы!
Грязный вепрь Ы!

...Признаюсь честно - тогда я не уловил опасности. Только отметил, что мелодия какая-то странная для государственного гимна... но как звучит настоящий гимн соанской республики, я тогда ещё не знал. Две недели перед внедрением я лихорадочно зубрил быт и нравы Арканара, а по соседним государствам прошёлся мельком. И знакомых соанцев у меня можно было пересчитать по пальцам... и я ни разу не просил кого-то из них спеть гимн Республики.

- Очаровательная песенка, - произнесла в пространство одна из придворных дам. В отличие от прочих, в продолжении церемонии знакомства наследников она не стремилась протиснуться вперед, а стояла позади всех, и, лишь только кончилась официальная часть церемонии (где надлежало непременно стоять) , уселась в бархатное кресло у накрытого стола, так, впрочем, чтобы видеть и слышать, что происходит в центре зала. Близостью дикаря-варвара она нимало не смущалась. - Вот только мелодию сию, если мне не изменяет память, распевают в портовых кабаках. Милая принцесса, кажется, смеется над нами.

- Гимн Республики поют в кабаках? Я знал, что в Соане свободные нравы, но чтобы настолько...

- Отнюдь, это было бы весьма верноподданически ... для соанских кабаков, - дама сделала знак слуге, и тот налил ей в кубок густого, багряного цвета вина. - Вполне возможно, Соан изменил свой гимн в последние годы, но увы, я об этом ничего не слыхала... Ваше здоровье,благородный дон... - она сделала глоток, - простите, не знаю вашего имени?...

- Дон Тэкэо Бау. К вашим услугам, прекрасная дона, - поднимаю в честь дамы кубок в добрых поллитра и опустошаю его одним движением, даже не крякнув.

- Из баронского рода, чьи владения лежат в приграничье, если не ошибаюсь?.. - она машинальным движением раскрыла веер, такой же черный, как весь ее наряд (этим цветом дама выделялась среди прочих придворных, одетых в яркие цвета) и ветерок от него чуть разогнал духоту.

- О, - приподнимаю бровь изумлённо, - вот уж не думал, что наша скромная земля известна в блистательной столице. Да, я из баронов Бау, младший безземельный брат барона Пампы дона Бау-но-Суруга-но-Гатта-но-Арканара. С рыцарским достоинством и правом наследования герба, но без прав на имущество рода. К счастью, у моего благородного брата достаточно серебра и щедрости, чтобы я мог жить в столице, ни в чём себе не отказывая.

- Земля и вправду скромна, - дама учтиво-манерным движением наклонила голову, - но наследнице рода следует знать всё, что можно знать, о дворянских родах всех окрестных государств, ибо сила не только в мечах и деньгах, но и в знании. Я еще не представилась, благородный дон: мое имя - дона Рина из рода Риота.

Здесь даже у мужчин бывали веера, правда, куда меньше размером, чем у дам: полезная вещица. Цепочка веера лежала на изящном запястье дамы наподобие браслета - она играла веером, то закрывая его, то вновь открывая. Словно невзначай выпала из ладони и закачалась подвеска веера.

Два круто изогнутых лунных серпа, что, скрещиваясь, образуют овал.

Кланяюсь - неуклюже, как и положено провинциалу.
- Для меня честь знакомство с такой благородной леди. Вы назвали род, но не титул... вы из Соана?

- О, что вы, благородный дон... Я здешняя , я из Эстора, и уже несколько месяцев живу при дворе. Здешняя жизнь немногим лучше разгоняет скуку, чем жизнь в родовом замке, но скоро нам, кажется, скучать не придется... В Соане я не бывала, но прекрасно знаю, что гимн их - совершенно иной.

Странно. И подозрительно. Благородная эсторка, тем более наследница клана, непременно назвала бы свой титул, стараясь произвести впечатление. Из грязи в князи? Нет, нувориши, недавно купившие дворянство, тем более кичатся титулами, за которые выложили немалые деньги...

- Стало быть... либо это хитроумная провокация, либо колдовство...

- Либо богачи Соана смеются над нами, зная, что пташка уже попалась в капкан и никуда не денется более. А пташка, увы - не принцесса, а весь наш великий и бедный Эстор... Кстати, как вам эта прелестная дева, невеста нашего наследника? Не правда ли, она очень мила?

- Чересчур благочестива, на мой взгляд. Я бы такую в жёны не взял, хоть бы мне полгерцогства в приданое пообещали. У такой хорошо погостить ради очищения души, но жить с такой - увольте. Замучает молитвами.

- Нашего наследника?.. - дона Рина рассмеялась, и вновь отпила вина. - Он сам замучает кого угодно своею доблестью, и не в молитвах, а в постели.

- Если у него хватит решимости укротить это божье дитя и склонить к земным удовольствиям. В чём я далеко не уверен, дона Рина. У таких как эта - за опущенными долу глазами лани - горит пламя неугасимое, как в огненных метательных горшках. Не дай бог разбить - всё займётся.

- Возможно, - задумавшись как-то вдруг, согласилась дона Рина. - Соанцы хитры, и не послали бы иную деву. Говорят, "принцесса" - внебрачная дочь одного из соанских богачей...

- А эту сплетню мне ещё слышать не доводилось! Не расскажете ли поподробнее - если, конечно, это не осквернит ваши прекрасные уста.

- Ну что вы... Об этом говорит не только весь город, но даже и дворец, куда слухи приходят попозже. В Соане ведь никогда не было своего короля. Нет короля - нет ни принцев, ни принцесс. А тут понадобилось найти деву знатного рода, чтобы скрепить браком мирный союз после войны, неудачной для нас... Вот и нашли какую-то деву из бастардов, по одним слухам - покорную, по другим - напротив, хитроумную, чтобы исполняла волю пославших ее.

- Одно другому не мешает... я видел таких тихонь, которые гордецов и буянов в бараний рог скручивали... А император, да будет он жить сто лет, неужели не понимает, что его наследнику подсовывают?

Дона Рина манерно пожала плечами.

- Денежный мешок - вот что такое эта дева для нашего благочестивого владыки, да пошлет ему господь долголетие. Но, впрочем, что мы все об этом... Я уже давно гляжу на герб, что украшает ваши одежды: он кажется мне смутно знакомым. Знаете ли, в одной из геральдических книг заморских земель я видела почти такой же, вот только забыла, каком же роду он принадлежал... кому-то из баронства, кажется... Сложное имя... Харкоссены, кажется, или Хорканнены... Вы часом не в родстве ли с ними?...
Последний раз редактировалось Eglenn Вт янв 19, 2016 9:48 pm, всего редактировалось 1 раз.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

За это сообщение пользователю Eglenn "Спасибо" сказали
Джулия Кори

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Вт янв 19, 2016 9:46 pm

Тааааак... Приехали, называется. Приманка, которую я повесил просто так, чисто ради понту - вдруг сработала. Осталось выяснить, что же это за рыбка на неё клюнула. Кто тут игру ведёт, кроме нас? Гесеритки, что ли? Они работают с орденом святой Асы, но всех их агентов мы знаем... а тайные не стали бы так глупо подставляться...

По хорошему - мне надо срочно сматывать удочки и уведомить барона. Но...

- Это род из очень дальней страны... - стараюсь сохранить невозмутимое выражение лица. - Я никогда не упоминаю его здесь, ибо он будет сочтён глупой выдумкой пьяного варвара.


. - Но все же носите его гербы вместе с родовыми?..- видя замешательство собеседника, дона Рина предупредительным жестом подняла веер: - Нет, нет, вы не обязаны раскрывать мне ваши родовые тайны, тем более, здесь и сейчас, в наше трудное время, когда так много раздоров и склок. Мой род не всегда был в ладах с чужеземцами, но ныне мои благородные родичи предпочитают бессмысленным стычкам - союзы.

- Всего лишь украшение, которое позволяет мне привлекать внимание... интересных людей. Таких, как вы, дона Рина. Вы тоже не обязаны мне ничего раскрывать... но мне было бы очень интересно выяснить, бывали вы сами в тех землях, или только слышали о них?

Дона засмеялась. Похоже, она была довольна... или выглядела таковою: вряд ли здесь, в придворном гадюшнике, кто-то показывал искренние чувства. Кажется, со стороны эта беседа выглядела, как типичный ничего не значащий обмен любезностями с экзотическим гостем.

- Увы, самой бывать не доводилось... Но наслышана, наслышана о землях заморских, что, говорят, богатеют стремительно, как если б им благоволили боги...

- В таком случае у вас удивительные знакомства. Что правда, то правда, на бедность мои дальние родственники жаловаться не вправе... хоть и любят это делать.

- Так же подчас говорят и о моих родичах... А вот бедный наш Эстор, увы, и вправду беден. Все ушло на войну - войну неудачную, да еще и урожай из рук вон плох: когда все было стянуто к войне, некому было обрабатывать посевы... И вот - финал, - дона Рина снизила голос, и, прикрывшись раскрытым веером, доверительно нагнулась к дикарю, - метрополия, Эстор, продается презренным торговцам Соана, лишь бы поправить дела...

- Слишком дёшево ценят некогда великую империю, - сокрушённо качаю головой.

Опасная игра, игра на грани фола. Амарр - это крупные хищники, бизнес галактического масштаба. Мы против них - что хорёк против тигра. Или, если угодно, как районный магазинчик против Майкрософта. Как же хорошо было тут до этой встречи - всё просто и однозначно, готовим отсталых дикарей к интеграции. А теперь с каждой фразой всё может полететь под гору... Нас ведь даже не вышвырнут - смахнут походя. А что с этого будет мне, любимому? Хорошо если просто премии лишат - а то у старика нрав крутой, может и раков кормить отправить за провал... если чего похлеще не выдумает. Но и просто так отступить я не могу. Раз уж начал - надо продолжать, пока у меня не будет достоверной информации для барона - что они тут делают и чего хотят.


Таааак... Значит, они тут по делам веры? Хорошо если так. Мы в вопросы религии не лезем, у нас вопросы более практичные.

- Я человек простой и грешный, дона Рина. Вопросы веры я оставляю святым отцам. Меня интересуют вещи более приземлённые - боевые верблюды, вина, красивые женщины.

- О да, мирские радости прекрасны, господь наделил ими людей, любя их, - согласилась Рина. - Но знали бы вы, ЧТО это за ересь!.. Соанское учение, ученье Бога-Странника, гласит, что Бог присутствует в мире людей, а иногда сходит в него в виде человека, и бродит по нему, глядя за деяньями людей, дурны ли, хороши ли они; и во лбу у Бога-Странника - зрячий камень в обруче, и через камень этот видит бог все, что происходит в поднебесных землях...

- Братья из Святого Ордена так не считают... Они полагают радости плотской жизни грехом, а не даром.

Разряженная толпа тем временем зашумела сотнями голосов, пришла в движение и потянулась - кто к распахнувшимся огромным дверям, а кто и к накрытым столам, - церемония, видно, окончилась. Дона Рина пожаловалась:

- Все же ужасно утомительны эти приемы. Никогда не посещала бы их, если б не долг... Духота, толкотня, и эти ужасные запахи... - она картинно сморщила носик. - Знаете что, дорогой барон?.. Приходите ко мне в салон. Там совсем другая обстановка: уютное гнездышко только для друзей, никто не мешает, и вина - из моих родовых погребов: самые лучшие, с этим пойлом не сравнить... Скажем, через пару часов... Надеюсь, вы не огорчите меня отказом?..

- Как я могу, дона Рина! Это было бы ересью уже для моей личной веры! - картинно низко кланяюсь, взмахнув шляпой. - Мне нужен лишь адрес, и клянусь, даже сам зверь Пэх, попадись он на дороге, меня не остановит!

- О, далеко идти вам не придется. Я устроила свой скромный дружеский салон в одной из дворцовых башен, и она сейчас украшена гербами моего рода... Они виды издалека. Да, немного высоковато, но это отлично отваживает сластолюбивых стариков, жаждущих моей благосклонности... Жду вас, дорогой барон.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

За это сообщение пользователю Eglenn "Спасибо" сказали
Джулия Кори

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Ср фев 15, 2017 11:07 am

...Первое, что бросалось в глаза - здесь было чисто. Даже на винтовой лестнице, ведущей в "гнездо" - а лестница была хоть и широкой, но довольно крутой. Чисто почти на грани возможного для здешнего неустроенного мира. Кованные перила изображали сплетение трав и цветов, узкие окна украшали витражи тонкой работы, кидавшие разноцветные блики на стены; и даже каменная кладка казалась не такой мрачной.
Воистину гнездышко - по своему расположению. Сюда не долетали запахи из города, от всех его лавок, чада, помойных ям, трактиров; здесь были распахнуты окна, обрамленные висячими растениями, и по небольшому залу гулял вольный ветер.
Обстановка роскошная. Накрытый стол с хрустальными кувшинами ломится от вин и яств, схожие с ложами диваны накрыты тканями, шитыми золотом и серебром...
И облака , кажется - совсем рядом, руку протяни.
Барона встретил слуга - хорошо одетый мальчик, то ли паж, то ли простолюдин... не поймешь. Поклонился.
- Добро пожаловать, господин барон... Дона Рина скоро выйдет. Желаете вина?.. Ируканское, эсторское, соанское?...

- В Эсторе следует пить эсторские вина! - громогласно провозглашаю я.

Мальчишка хмыкнул, постаравшись спрятать усмешку - но тут же почтительно поклонился, и мигом наполнил кубок - здоровенный, золотой, сверкающий, покрытый тонким узором...
Вино оказалось и впрямь - не чета дворцовому пойлу. Терпкое, ароматное...

- Как вам мои вина, дорогой барон?.. - раздался женский голос.
Когда Рина успела войти , осталось незамеченным. Сейчас она была одета не так пышно, как на приеме - но тоже в черное. И все же богатая, очень богатая одежда - ткань, отделка, черные жемчуга... Такое платье здесь стоило целое состояние - в самом прямом смысле.

- Прекрасно. Я даже пожалел, что здесь нет одного моего молодого родственника, - продолжаем игру в намёки. - Он обожает хорошую выпивку...

- Вы имеете в виду того легендарного юношу, что подчас бывает так свиреп, что превращается в дикого зверя, и уничтожает самые крепкие вина, ходят слухи, просто-таки бочками?.. - Рина улыбалась; она прошла по залу, налила вина себе в такой же золотой кубок, приподняла... - Да, любителям выпить здесь просто раздолье. Ну что же, гость из далеких земель... Рада приветствовать вас снова. Здесь мы можем поговорить искренне , без иносказаний...
- А ваши слуги? Они обучены держать рот на замке? Или этот мальчик тоже...

Рина кивнула, а юный слуга понимающе улыбнулся и поклонился еще раз.
- Не волнуйтесь, дорогой барон. Каоро - тоже наш коллега. Признаться, я была удивлена, увидев герб Харконненов...

- Удивлены? Я так вообще был в шоке... Мы не смогли протащить сюда нормальную обсерваторию, так что координаты планеты определяли весьма приблизительно - по снимкам ночного неба через ручной телескоп. Удалось выяснить, что это где-то на краю вашего пространства, но внутри или снаружи - было неясно.

- Что ж, вы, по крайней мере, осторожнее, чем знаменитая команда вратоходцев... И все это - самодеятельность вашего старика-барона?.. Жаждет найти себе новые вотчины?..

- Именно. Мы были уверены, что расширяем бизнес, никому не мешая...

- Мы не настроены на конфронтацию. Но, видите ли, дорогой барон - мы тоже здесь не первые. Здесь уже , видимо, довольно давно... как минимум , несколько лет - работает кто-то еще... Третья цивилизация, доселе не входившая в контакт ни с нами, ни с вами.

С ума сойти... в какое же змеиное гнездо мы влезли?!
- Как-то... подозрительно многовато интереса к одной маленькой бедной планете, вы не находите?

- Аномалий, способных вызвать интерес, мы пока не обнаружили. Собственно, мы здесь главным образом потому, что наблюдаем за действиями этой.. третьей цивилизации. Сама планетка занятна, но не более того. А вот эти...

Дона Рина откинула назад пышные темные локоны, падавшие ей на обнаженные плечи. Оценивающе взглянула на "барона".
- Кстати, милый барон, вы рядовой наблюдатель, или с правом стратегических решений?..

- Барон я только в Арканаре... У Харконненов - мелкий служащий. Скажем так, право принимать решения за Семью в экстремальных обстоятельствах у меня есть - но я по возможности стараюсь этим правом не пользоваться, потому что инициатива наказуема. При наличии свободного времени я всегда предпочту обратиться к начальству.

- Ладно... Я поведаю вам, что нам удалось узнать - ваш старый барон знает, почему бессмысленно в этом случае претендовать на тайну... но, надеюсь, он оценит это как жест доброй воли со сторон амарр. Так вот...

Дона Рина подошла к окну, за которым расстилалось высокое небо. Повернулась к коллеге.
- Мы обследуем обитаемые системы в пределах нашей звездной зоны влияния. Эта планета - рядовая. Наше внимание привлекло техническое сооружение на полюсе планеты - оно светилось своей энергетикой, не слишком, впрочем, мощной. После обследования - скрытого, конечно - выяснилось, что это гражданская исследовательская база; так же на планете есть небольшая сеть дирижаблей-ретрансляторов и небольшой набор гражданской транспортной техники. Подводные лодки, вертолеты... странное пристрастие к таким примитивным машинам...

- Может быть это их нормальный уровень? Или они намеренно экспортируют устаревшие машины, чтобы исключить резкий скачок в развитии аборигенов?

- Но в сочетании со звездолетами?.. И потом, эти их машины... Громадные винты, видели бы вы их... Они явно чувствительны к погодным условиям, да и вообще... Словом, странновато, но это мелочь. Вся эта техника была - без малейшего намека на скрытность. База даже толком не охранялась. Личное оружие мы видели, но... - Рина поморщилась, - право слово, такое маломощное... Мы заинтересовались. Подвели "Анафемы" и сделали тщательное нейтринное сканирование этой станции. Надеялись, конечно, еще и подключиться к их базам данных, но здесь нас ожидал сюрприз. Баз данных, как таковых, попросту не оказалось! Цифровая техника, конечно, была... но очень слабая. Ниже вашего земного уровня до вторжения, если я правильно помню вашу историю.

- Мы тайно рассеяли на этой базе микрокамеры и стали наблюдать. Многие мелочи разъяснились, но самым интересным оказалось другое. Эти люди находились тут не менее десяти местных лет; слово, которым они именовали себя... конечно, с учетом перевода... Ближе всего это к понятию "прогрессоры". Они считают себя представителями высшей цивилизации, способствующей развитию нижестоящих. Но главная беда, дорогой барон!.. У них на базе просто не было данных о том, кто работает на планете! Ничего в цифровом виде; ничего даже в виде примитивных видеозаписей! Может, и есть картотеки, вот только микрокамера не может выдвинуть ящик стола... Мы только по косвенным сведениям могли догадываться о том, сколько их, и кто из них где находится.

-И вот , наконец... недавно дождались, - Рина снова уселась на диван. - Прибыл их корабль. Ну, что вам сказать...
Выражение лица доны Рины говорило само за себя. Может, она и не хотела выказывать презрение явно - но мимика выдала.

- Такой же примитив?

Рина кивнула.
- Не особо впечатляет. Прыжковый тип, шаг прыжка, судя по всему - 10-30 светолет, гражданский. Защита - чуть более, чем никакая. Вооружений нет совсем.


- К этому времени мы уже смогли обнаружить их хоумворлд. Правда, координатами делиться я пока не стану, - Рина улыбнулась, - сами понимаете, это уже стратегическая информация. Мы всерьез думаем о том, стоит ли вообще выходить с ними на контакт...
- Любопытно. А какие их операции вам здесь удалось уже вычислить?
- Несколько акций по освобождению здешних мятежников. Спасение нескольких талантливых личностей, попавших в трудные обстоятельства, преимущественно в Арканаре - там моральный климат куда хуже, чем здесь, с последующим вывозом их сюда, в Эстор... И наконец - несколько срывов их агентов. Довольно громких, кстати...
- Мятежников... то есть под "прогрессом" они понимают революцию и установление более справедливого общественного устройства?
- Насколько мы смогли понять, у них общественная формация наподобие этого... - она неопределенно пошевелила пальцами, - как это называется у вас... Коммунизм, да?..

- У нас его так построить и не смогли, он существовал лишь в теории.
- Конечно, здесь еще важен язык, ведь у них речь другого корня, смысловые слепки делал Эгленн... но, судя по всему, их формация довольно молода, и в этом их состоянии пребывает не больше века. У них что-то вроде эйфории... Они считают себя вершиной прогресса. Исследуют, как могут, окрестные миры, и считают своим долгом помогать найденным... Но как - не знают толком. И вот - мятежники, мятежники... В них они видят в первую очередь борцов с угнетением. "Своих".

- Один такой... "помог", - произнес от стены молчавший доселе Каоро, тот самый мальчик-слуга. - Поднял крестьянское восстание, итог закономерен: сам погиб, крестьяне перебиты, оставшихся зажали хуже прежнего. Все у них так выходит, и незаметно, чтобы на ошибках учились.
- В принципе... - задумываюсь. - Знаете, мы могли бы прекрасно сотрудничать.

- Вполне возможно, - деловито кивнула дона Рина. - Но есть ли вам, что предложить?

- Смотрите, вас здесь больше всего интересует религия, их - социальный строй, нас - экономика. Мы могли бы прекрасно разделить сферы влияния! Мы торгуем, они воспитывают, вы проповедуете... Никто никому не мешает...

-А вы собираетесь усиливать здесь свое присутствие? Рано или поздно это сделается явным.

- Собирались... Теперь - понятное дело, только если удастся договориться.

- Давайте представим. Вам нужны рынки сбыта. В принципе, планете есть, что предложить - хотя они сами об этом пока не знают... Но выгода вам будет только от более-менее крупных потоков, а это станет замечено нашими... коллегами.

- Верно... хотя если верить вашим отчётам, они амаррский линкор у себя перед носом не заметить могут...
- Но рассчитывать на это было бы глупо.

- У нас здесь не было линкоров, мы соблюдали стандарты скрытности... да и зачем сюда вести линкор, Бога ради.. Но все равно, перспективы своих дел нужно просчитывать. Что до религии, то здесь существует Святой Орден, весьма неплохо справляющийся с проповедью истинной веры... здешней вариации, конечно. "Прогрессоры" воспринимают Орден как деструктивную силу, они ведь атеисты, причем, похоже, бескомпромиссные. Как с ними сотрудничать?..

- А вы уверены, что он не является деструктивной силой?

- Уверена, - твердо сказала дона Рина. - По крайней мере, на нынешнем этапе. Орден содержит школы, куда принимают всех, даже нищих и простолюдинов, больницы для бедных, накапливает знания, содержит библиотеки. Да, Орден имеет свои боевые дружины, свои земли, своих крестьян, но во имя Создателя!.. Разве это можно счесть обвинением в их адрес?.. Их бы сожрали иначе. В городе есть монастырь Ордена, они принимают посетителей; я много общаюсь с ними.

- Деструктивность - в проповеди веры как таковой, - добавил Каоро. - Отнюдь не в конкретных деяниях верующих.

- По их мнению? Вы в этом уверены? Не может ли это быть эффектом "испорченного телефона"?

- Увы, мой дорогой барон. За планетой их наблюдать гораздо проще... Это часть их концепции. И потом, их недавно пришедший корабль... Там один из "старожилов" летал на базу встречать эту... Принцессу. Мы подслушали их общение. Так надеялись узнать имена других их внедренцев - но увы! Знаем только, что их здесь около двадцати, идентифицировали несколько погибших... Но и только.

- И главное, с чего начинает эта принцесса! - не сдержав широкой ухмылки, и снова став похожим на здешнего простолюдина, вставил Каоро. - С дурацкой песенки! Вот к чему эта выходка, кто-нибудь мне объяснит? А среди придворных были настоящие соанцы, между прочим. Очень удивились, что у них сменился гимн. Более того, в ее свите вроде тоже были настоящие соанцы! И съели, как будто так и надо.

- Так это их рук дело?!

- Что, песенка-гимн? - переспросил Каоро. - Это точно их самодеятельность. Соанский гимн совсем другой. А вот что за соанцы такие в свите принцессы... А впрочем, тут и без хитростей можно набрать людей: главное, платить хорошо да на подачки не скупиться...

- Но если они вас так раздражают - может, проще не церемониться и вышвырнуть их с планеты?

- И раскрыть себя, и поссориться с их хоумворлдом? - возразила дона Рина. - И получить врагов на своей территории?..

- Раскрыть себя вам так или иначе придётся со временем. А поссориться... Вроде бы даже их метрополия для вас опасности не представляет, разве нет?

- С военной точки зрения - не представляют. Но у них есть звездные технологии. Открыто столкнуться - это, по сути, блокада их звездного кластера. Их корабли, между тем - прыжковые. А теперь представьте, что кто-то из них просочится и начнет искать союзников; кто знает, чем в перспективе может это обернуться?.. И потом, нельзя переходить к конфликту, не исчерпав возможности договориться; а мы пока даже не пробовали.

- Не ломайте себе голову, барон, - сказал Каоро. - Присмотримся, поглядим... Лучше вот что скажите: вы где остановились?.. по городу ходили уже?.. Тут самый лучший источник информации - таверны. Уже вечером весь город будет обсуждать соанку, еретичку, между прочим, и приём их посольства. Пойдете со мной?

- В тавернах у нас другой агент работает. Я прощупываю знать, он простолюдинов.

- С этой знатью от скуки завять можно, - вздохнула дона Рина. - Между прочим, здесь многие из знати ходят по городу инкогнито... Я и сама подчас брожу вместе с Каоро, в другом облике, конечно.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Ср фев 15, 2017 3:16 pm

Дворцовые покои, конечно, предназначались для знати. Простолюдинами здесь были только слуги (да и то не все, встречались и отроки из бедных дворянских родов).
Беда одна - тараканы и клопы не разбирали, шастают они по дворянской кровати или по стенкам трактира.
Днем было еще ничего. Но к ночи, когда дворцовая жизнь затихала, вся эта живность начинала чувствовать себя полными хозяевами. Если задуть свечу, а после снова засветить - непременно обнаружишь парочку усатых гостей, что прыскали из круга света.
А если лечь в кровать - очень быстро обнаружишь, что стал дичью для клопов...
Местные жители на все внимания попросту не обращали. Интересно, в королевской спальне - так же?.. Все же дворец был большим, и то его крыло, где сейчас ночевал дон Такэо, было не самым богатым, и далеко не самым чистым.
Большая зала на первом этаже всей этой условной "гостиницы", что служила одновременно холлом, таверной и залом (и проходным двором тоже), долго не умолкала. В желтом неярком свете свечных связок благородные доны шумели и толклись, опустошая очередные кружки с пивом, кубки с вином и блюда с закусками. Обсуждали сплетни.
Последнюю сплетню принесли совсем недавно, уже затемно.

Во дворце, оказывается, завелись ведьмы. Что, видел ли их кто-то? - Ну разумеется, нет, разве ж те покажутся! Но верно, ведьмы. Должно быть, соанки из прибывшего посольства.
Да почему же ведьмы, с чего вы взяли, благородные доны?...
А с того, друг мой, что никогда не было видано, чтобы молодая служанка... - тут благородные доны навостряли уши, - да, молодая служанка, красотка, наливное яблочко, вдруг упала на пол с диким криком и билась-кричала, что вся горит в огне... Что ж это, как не порча?..
И что с тою служанкой?..
Послали за лекарем и за монахом, прочел брат молитву изгнания бесов, тут служанка глазки и открыла и биться перестала... Да, благородные доны, что ж, как не порча?...
Благородная беседа быстро перешла на служанку, которая, если верить описаниям, была так хороша, ну так собою хороша, и златокудра, и пышнотела, что монах , читавший над нею молитву, аж изомлел от рвения. А когда пришла подробность, что служанку унесли к монахам, дабы в спокойствии та могла исцелиться, по донам прокатился завистливый вздох. В том, что причиной наведенной на служанку порчи были соанские ведьмы, уже никто не сомневался. Ну а как же? Известно, все они - колдуньи; уж сколько лет такого не было, и вот, едва явились гости - порча!...
И как раз в разгаре обсуждения целительных молитв прибежал очередной слуга - с очередной новостью.
Еще одну женщину испортили! Точно так же ! Бьется и кричит, что вся в огне!..
Только, увы, не красотка...

Между прочем, надёжного способа борьбы с клопами земная цивилизация так и не придумала. Вот ведь бред - к звёздам вышли, а мелких паразитов уничтожить так и не можем. Нет, ну в своей-то комнате я всё паром обработал, а вот в гостиницах, даже дорогих, приходится терпеть эту заразу... Эх, и почему я на зоаморфинг в своё время не согласился...


Прошло несколько минут - в дверь постучались.
На пороге стоял давешний отрок, Каоро, слуга/паж/как они тут называются доны Рины. Одет он был , к слову, богато, побогаче иных донов, один золотой пояс, должно быть, стоит целое состояние...

- Дон Такэо, - поклон привычным движением. - Я к вам от доны Рины. Принес кое-что.

- Заходи давай.
Интересно, это его настоящий возраст? Или просто тело в клонилке недовырастили, в разведывательных целях?

Юноша зашел, огляделся - не то чтоб с особым интересом, а так, оценивающе.
- Хоромы для бедных... Скуп наш государь, уж двадцать лет это крыло ремонта не ведало... И то, хорошо, хоть сюда допустили. Арканарцы давеча прибыли, так и вовсе мотались, не знали, где на постой встать.

- Надо бы их проведать, всё же соплеменники, как-никак. Ну что там новенького?

- Ведьмы, ведьмы... - отрок выложил на стол тканый мешочек, набитый чем-то хрустящим. - Это вам, чтобы зверюги местные не докучали.

- Вот спасибо, очень к месту. Наши новые "друзья" развлекаются?

Юноша развязал мешочек и аккуратно разложил по маленькой щепотке трав (почти ничего не убыло) в разных концах комнаты.
- В радиусе десяти метров все тараканы-клопы разбегутся. К соседям убегут, да тем привычно... прибавки гостей не заметят.... - ухмыльнулся, распрямляясь. - Травы обычные, просто пропитка особая. А ведьмы-ведьмы... кто их знает, но похоже. Бурный сегодня денек, в кабаках не спят, обсуждают... Вы вниз-то не ходили, в обеденную залу здешнюю? Народу полно.

- Ну что ж я, совсем глухой... О девках знаю, только вот...
Молчу, не зная, стоит ли это говорить.

- Говорите, раз начали, благородный дон.

- Ну... сутки назад я бы послал своего человечка под видом врача прощупать этих девиц - сплетня или серьёзная эпидемия. Орден, опять же, подёргал - ведьмы это по их профилю. А сейчас сижу ровно и жду. Догадываетесь, почему?

- Десяток причин, например - чтобы "гости" проявили себя поподробнее.

- Во-первых, потому, что ваши микрокамеры все равно видят и знают лучше, так зачем я впустую людьми рисковать буду? А во-вторых, потому что боюсь случайно поставить вам палки в колёса.

- Ну, мы же все-таки коллеги, и палки в колеса вы нам не поставите. А вот что до микрокамер... К камерам операторы нужны. Контекстный анализ на материале здешних языков и здешней речи - это - уууууу... - Каоро закинул глаза в потолок, - любой компьютер перегреется... А нас тут всего пятеро, тех, кто в теме: даже наверх передавать бесполезно. Так что и мы пробуксовываем за милую душу, и помощь ваша тоже будет кстати.

- Если бы вы поделились записями, с анализом мы могли бы помочь, у нас людей тут несколько побольше - двести человек работает.

- Хорошо, как только наберется, что анализировать...

Шум , долетавший снизу, из обеденной залы, вдруг резко затих. Даже странно, насколько резко.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Ср фев 15, 2017 3:46 pm

- Что это стихли все.. - Каоро насторожился. - Погодите, дайте гляну.
Он приоткрыл дверь, и на пару секунд скрылся за нею, выйдя на галерейку, опоясывающую верхний ярус. А спустя еще несколько секунд вновь появился, с таким выражением лица, как будто внизу взорвалась сверхновая. Без слов замахал рукой - мол, идите, идите скорей, поглядите!
Быстрыми прыжками слетаю по лестнице, не забыв прихватить топор - тут без этого никак нельзя.

Посреди зала стояла соанская принцесса. Она была, как и на свадьбе, вся в белом, в том же пышном платье, только теперь ее лицо было полностью скрыто полупрозрачной вуалью. За девушкой, придерживая шлейф ее платья, помещалась фрейлина из свиты, юная остоносая девица с пышной копной мелкокудрявых волос. Рыжая, между прочим. Еще парочка соанцев держалась у дверей.
Естественно, все присутствовавшие опешили от такого визита...
И тут, как на грех, едва ли не под ноги принцессе скатился дон Такэо со своим топором, чуть не сшибив белоснежную фигурку.
Выручает только реакция - бухаюсь девчонке в ноги и делаю вид, что так и было задумано.
- О, как ослепительна ваша красота, ваше высочество! Поистине, лицезреть её непосильно для моих глаз!

Кто-то из донов оскорбительно захохотал, но падение развеяло общий ступор. Откуда-то возник хозяин заведения, злобно зыркнув на "варвара".
- Благородная дона, простите за этого хама, дикарь, что с него взять... О, как мы рады принимать у себя столь прекрасный цветок!

- Я здесь инкогнито, - негромко обронила принцесса, лишь отступив на шаг от "дикаря". Голос ее был тонким и мелодичным, звучал музыкально. На хозяина она не глядела вовсе, разглядывала валяющегося у ее ног варвара. - Потому не называйте меня высочеством, и поднимитесь... Кто вы?

- Барон Такэо-но-Каса-но-Арканара, вечный поклонник вашей несравненной красоты, ваше высо... миледи, - приподнимаюсь на одно колено, потупив глаза.

- Поднимитесь, благородный дон, и будьте впредь внимательней... - принцесса величественно развернулась (при ее небольшом росте она держала подбородок столь высоко, что он, казалось, смотрит в потолок) и проплыла к креслу, которое слуги только что вытащили из каких-то, видимо, особо роскошных апартаментов.

Хозяин увивался перед девушкой, словно уж.
- Благородная дона, мы не ждали визита столь прекрасной особы, простите нас покорно... Может быть, желаете вина?..

- Благодарю вас,- обронила принцесса. - Я дала обет не пить спиртного. Принесите просто воды...

Присаживаюсь в углу, с многозначительным видом поигрывая топором. Уф. Кажется выкрутился. Но парню я это ещё припомню... это ж надо так подставить было!

- Ничего себе инкогнито, - едва слышно пробормотал Каоро, присев за спиной барона на лавку. При появлении девушки он сделался совсем незаметным, согнулся, как настоящий слуга.

Откуда-то появились менестрели с лютней и флейтами - и в зале зазвучала музыка. Чуть расслабившись, благородные доны вновь принялись за вино, поглядывая на сидящую в кресле принцессу. Рядом с нею уселась фрейлина, принялась что-то шептать ей на ухо.
Взгляд девушки (ее глаза были все же видны через полупрозрачную вуаль) обежал залу, не задерживаясь на благородных донах, несколько секунд она оглядывала менестрелей, и наконец вновь остановился на бароне. Должно быть, просто потому, что барон в своей одежде выделялся здесь - да и внешностью, признаться, тоже.

Снова краткое перешептывание, и вот уже фрейлина в зеленом платье мелкими шажками подбегает к барону, и щебечет, улыбаясь (девушка очень похожа на кудрявую птичку-колибри):
- Благородный дон, миледи изъявляет к вам благосклонность, прося присоединиться к ней в приятной беседе...

- О, это бОльшая честь, чем бедный провинциал когда-либо смел надеяться, - изящно взмахиваю топором, и перебираюсь поближе, нагло пожирая её фигурку глазами. Что поделать, таковы правила местного этикета... Разница в любви к принцессе и к кухарке в том, что к принцессе такое желание утолить невозможно. Платоническая любовь по-арканарски - это не "не хочет", а "хочет, но понимает, что нельзя". Если кавалер не мучается от похоти, это типа не по-настоящему.

Фигурка, впрочем, местным канонам красоты не соответствовала - слишком уж худенькая, ни выделяющейся груди, ни крутых бедер, да и любили тут больше блондинок - но в изяществе манер девушке было не отказать. Она даже сидела, не опираясь на спинку кресла, держа спину безукоризненно прямо.
И даже сквозь вуаль видно, что взгляд у девушки - отстраненный и холодный. Она уже чуть приподняла кисею, мешавшую ей пригубить кубок. Ни тени той привычно-флиртующей улыбки, с которой говорила дона Рина.
- Не могу поднять тост за ваше здоровье, благородный дон, ибо пью простую воду... Надеюсь, я не отвлекла вас от ваших важных дел?.. Я чужеземка, и плохо знаю город...

- О нет, миледи, я готов бы бросить сколь угодно важные дела ради единого вашего взгляда - но увы, таких дел у меня просто нет. Так что я весь в вашем распоряжении, сколько вы соизволите терпеть вашего преданного пса!

- Преданного пса? - переспросила девушка. - Вам нравится себя так называть? Но ведь вы не пес, вы человек... И выглядите... Благороднее прочих.

- Вы слишком щедры к скромному провинциальному дворянину, миледи. Наш род благороден, но по меркам столицы, увы... мы можем предложить императору лишь наши мечи и презренное золото...

- Благородство... Только ли в мечах оно и знатности рода?..

- Увы, я не философ, чтобы судить об этом... Мудрые говорят, что есть ещё благородство духа, но это привилегия святых...

- Только ли святых?.. - оживилась "прекрасное инкогнито". - А поэты, художники, певцы?..

Делаю вид, что напрягся. Впрочем, усилий особых прилагать не надо. Очевидно, вопрос задан не просто так.
На первом уровне это просто светская беседа скучающей аристократки.
На втором - за неверный ответ наглый варвар в лучшем случае будет просто не допущен к телу, а в худшем - скормлен собакам.
На третьем уровне... чтоб я сам знал, что это такое на третьем уровне. Похоже, что осторожное прощупывание друг друга агентами двух сверхцивилизаций. Вроде того, что у меня с Риной было всего полдня назад.
Твою мать соанскую! Ну как же просто всё было ещё сутки назад...

- Мудрые говорят, что истинный дар стихосложения - тоже от Бога. Но увы, на одного поэта или художника, истинно одарённого свыше, приходится сотня жалких виршеплётов, что слагают стишки за звонкую монету...

- О, вы неглупы, благородный дон! - красиво очерченные губы соанки (не применяет ли она косметику, здесь неизвестную?.. очень похоже) впервые сложились в улыбку. - Редко встретишь такую рассудительность среди знати...

- Вы слишком добры ко мне. Я лишь повторяю то, что слышал от истинно мудрых - монахов и наставников. Мы, Такэо Арканарские, всегда лучше говорили на языке стали, чем изящных застольных бесед. Но если вам угодно, я непременно восполню этот недостаток!

- Во времена вражды и смут приятно слышать речи разума... - девушка потупилась, и, кажется, на ее скрытом под вуалью лице впервые проступили какие-то естественные чувства. - Благородства духа подчас так не хватает королям... Я состою в свите соанской принцессы, ей вскоре предстоит выйти замуж за будущего короля - а о его нравственности ходят самые разные слухи...

- Разве подобает обращать внимание на низменные слухи тем, что повелевают судьбами королевств?

- Но ведь это не слухи. Говорят,что у наследника Эстора много женщин... И одновременно две фаворитки. Дамы, кажется, знатные и особо искусные в любовных утехах, за это и приближенные к ложу...

О том, что первой фавориткой была собственно дона Рина, Такэо уже знал: это не скрывалось, звание было вполне официальным. Вторую фаворитку, дону Асанор, он видел тоже - это была девица с внешностью, прямо противоположной той, какою обладала дона Рина, и вместе они смотрелись , как позитив и негатив: чернокудрая Рина и блондинка Асанор, обе с пышным бюстом и крутыми бедрами, дона Рина обычно носила черные цвета, дона Асанор - алые.
- Увы, не всем дано быть монахами. Но чистота его крови столь сильна, что компенсирует грязь поступков.

- Компенсирует? - переспросила "инкогнито". - Вы знаете ученые слова?..

Опа... вот это прокол. Впрочем, будем считать, что это не баг, это фича. Настоящая принцесса все равно не обратила бы внимания - а инопланетянке такой изящный намёк.
Опускаю глаза со смущённым видом.
- Я учился на инженера.

Каоро, сидевший прямо на полу напротив Такэо, за спиною принцессы - она его не видела - возвел глаза к потолку.
- Вы учились... как вы сказали?... "На инженера"?! - глаза девушки загорелись уже неподдельным интересом. - Как вы это необычно сказали... "На инженера"... Что же за причуда заставила благородного дворянина обучаться наукам?.. Обычно этим занимаются простолюдины, чтобы заработать пропитание...

- О нет, миледи, вы ошибаетесь. Инженер - мастер по осадным орудиям - профессия вполне благородная, и в семье Такэо ей испокон веков обучали младших сыновей, дабы не оказаться беспомощными под стенами вражеской крепости.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:32 pm

- Ах, да, да... Вы правы. Очень дальновидно для рыцаря... несомненно, вы одержите много побед... Надеюсь, не над землями Соана. Война - это так ужасно... Кровь, жестокости... Гибнут невинные люди...
Это ты, девочка, не была на Марсе во время бомбардировки ситхов - вот где ужас. Мечами такого и за полгода не сделаешь. Хотя... если как следует постараться... народ тут одарённый по этой части.

- Такая доброта делает вам честь, миледи. Клянусь вам, что никогда не подниму ни меч, ни циркуль на гражданина Соана, иначе как при самозащите.

- Ах, как хочется верить, что защищаться вам не придется... Поймите мое беспокойство: моя госпожа невинна, она в чужой земле, среди чужих людей... Да к тому же ее здесь считают еретичкой, а Святой Орден требует, чтобы она отказалась от веры Соана...

- Но неужели Император и её род не предусмотрели этого, когда заключали договор о помолвке?! - изумление даже не приходится разыгрывать.

- Предусмотрели, вероятно... Впрочем, не знаю. Император дал понять принцессе, что ей следует проявить твердость убеждений в своей вере, а братья Святого Ордена убеждают ее отказаться от соанской ереси, а иначе они не благословят этот брак...

- Может это и ересь, но порой благоволение земных властей вполне заменяет благословение небесное.

- Конечно, власть имущие всегда могут поступить так, как им хочется... Но что же делать нашей бедной принцессе?.. Святой Орден отказывается заключить брак , если принцесса не примет эсторскую веру, а Император не велит ей ее принимать... О, должно быть, это интриги, быть может, вы понимаете в них больше, благородный дон?..

- Увы, нет - знать моего рода всегда была прямолинейной, как удар этого топора... Но я имел в виду, что если Император одобряет соанскую ересь, брак может пройти удачно и без благословения Ордена. Как-никак, в Эсторе три официально признанных церкви...

- Три? - удивилась соанка. - Вот как?... Целых три?...

- Да, и я уверен, что по такому случаю их иерархи чуть ли не драться будут за право благословить этот брак. Да простит мне мой исповедник столь неуважительное заявление о святых отцах, но порой и они бывают не чужды простой земной политике...

- Вы полагаете, благородный дон?.. О, как не хотелось бы моей госпоже предавать нашу веру и вступать в лоно Ордена, который, да простит меня господь, бывает подчас так жесток, а принцесса не только благонравна, но и добра... А с другой стороны, я содрогаюсь при мысли, что моей госпоже придется занять место на ложе вместо тех бесстыдниц-фавориток, не знающих ничего, кроме разврата!

- Но если она настолько чиста, что мысль о брачных утехах навевает ей ужас - зачем же она согласилась на брак?

- Увы!.. - ответила "инкогнито". - Ведь речь о благе государства! И даже целых двух!... Моя госпожа привыкла жертвовать собою, если б вы знали, как мучилась она, чтобы исполнить прочие обеты...

- Это ногти год отращивать, чтоб их в дар Святому Ордену преподнести, что ли? - то ли не выдержал, то ли поддел принцессу Каоро из своего закутка под столом. Девушка не сразу поняла, откуда раздался сей глас, снизошла до ответа:
- Тебе не понять, отрок, как тяжко это было! А в дар Святому Ордену моя госпожа преподнесла куда более ценный подарок, челюсть Святого Мики в детстве, и братья Ордена с благодарностью приняли сей дар, дабы выставить его на поклоненье добрым прихожанам рядом с прочими мощами Мики...

Долгая пауза. Кажется, я офигел. Да и все, присутствующие в таверне, тоже.

Все не все - в таверне звучала музыка, исполняемая тремя менестрелями, довольно приятный мотив, да и доны поедали "инкогниту" глазами, но меж собою тоже говорили, а речь девушки была негромкой - не расслышать - но на иных лицах и вправду появились улыбки. Любезные.
- В соанском монастыре Раскаявшихся Дев хранились эти мощи, - продолжала девушка. - В монастырь этот принимают лишь женщин из знатных родов, и он славится своим богатством и благочестием. Среди святых мощей там были две челюсти Святого Мики, и целых пять его бедренных костей, да прославит его Господь... Вот сестры и поделились с братьями Ордена... Разве это не великодушно?...

- Невероятная щедрость с их стороны, - стараюсь, чтобы голос не выдал иронии.

- О да, - с непередаваемой серьезностью произнесла девушка. Сентенции о челюстях и костях она произносила с таким благоговейным видом, что заподозрить ее в издевке было бы сложно. - К тому же, ходят слухи, что в городе внезапно объявились ведьмы, а ведь мощи святых, как известно, изгоняют дьявола...

- Дьявола, но не ведьм...

- Как же так? - удивилась "инкогнито", и огонек в ее глазах показал, что, кажется, удивление искренне. - Неужто ведьмы сильней самого дьявола?

- Они люди. Порочные, падшие, но - люди. А человек сильнее духом любого демона. Разве не изгнал святой Тукка одним ударом палки триста тридцать три демона из крепости, что позже была превращена в монастырь его имени?

- О... - такого довода принцесса, кажется, не ожидала, и даже растерялась - но тут защебетала давешняя фрейлина-"птичка".

- А я видела, видела, как навели порчу на служанку! Я прислуживала принцессе в покоях наследника, несла поднос с вином с кухни, и вдруг в одном из коридоров раздался ужасный, ужасный, ужасный крик! Просто душераздирающий! Ах, я уронила поднос и разлила все вино... Все кинулись туда... Служанка билась в корчах, вы только представьте! И кричала, что вся горит в огне! Мы все так испугались, так испугались! В нее вселился дьявол, это уж наверное! Бедная моя госпожа, у нее так много завистниц, на нее ведь тоже могут навести порчу...

- Госпожа благочестива, и молитвы защитят ее от дьявола, - строго сказала белоснежная принцесса. - Мы, слуги принцессы, должны подавать пример благочестия. Главное - усердно молиться, и Господь поможет нам. Ведь вы согласны со мною, благородный дон?...

- Без сомнения. Не бойтесь - никакая порча не затронет крепкого духом и верой человека. Но увы, вполне земные яды и гипноз это сделать могут...
Показать бы вам настоящую порчу... чтоб не болтали языками зря... Я, конечно, колдун слабенький, но простейшее Благословение Нургла наслать смогу, даже без ритуалов... вот только ставить под угрозу прикрытие ради выпендрёжа не приучен.

- Об ужасных ядах мне известно, - кивнула белоснежная девушка. - Но слово "гипноз"... это какое-то колдовство?

- Нет, это искусство обмана разума, распространённое у меднокожих варваров. Гнусное умение, но вполне земное, помощи дьявола оно не требует... хотя возможно, им и придумано для погубления людей.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:34 pm

- О... Это ужасно. Ведь разум и душа , это самое святое, что есть у человека... Что даровано человеку Богом, - тут же поправилась "принцесса". - Какой ужасный, непростительный грех - обманывать разум!

- Полностью с вами согласен. Однако гипнотизёров судит светский суд, а не церковный. Как воров и убийц. Их умение грешно, а применение его во вред людям - грешно вдвойне. Но это преступление от мира сего.

- О... Должно быть, вы правы. Мне рассказали, что здесь иные врачеватели-колдуны вскрывают могилы, чтобы вырезать из трупов их внутренности, и говорят, что этим умеют целить... Вот где настоящий ужас! Я вся содрогнулась, когда услыхала такие истории! Говорят, эти колдуны похищают пьяниц у трактиров, чтобы приносить их кровь в жертву дьяволу...

Прикрываю лицо топором - в том же жесте, в котором местные дамы закрывают его веером.
- Хорошо, что вы ограждены клинками вашей свиты и ваших поклонников от подобных ужасов...

- Принцессу ограждают стены дворца... Она исполнит свой долг, хотя и неизвестно еще, когда состоится церемония... Так значит, благородный дон, вы считаете, что принцессе следует держаться своей, соанской, веры, и не отрекаться от нее?..

- Если моё скромное мнение провинциала кого-то интересует, я полагаю в первую очередь, что такие вопросы следует согласовать прежде договора о свадьбе. Со всеми заинтересованными сторонами.

- Вы, кажется, весьма умны... А принцесса дала обет покровительствовать умным и ученым людям, что нуждаются в помощи... Я расскажу ей о вас, - девушка поднялась. Пока она сидела - казалась выше, как ни странно. - Увы, благородный дон, мне пора возвращаться к служению... Не передать ли что-нибудь принцессе?..

- Передайте, что мой топор, мой конь и мои деньги всегда к её услугам. И что для бедного дикаря не будет большего счастья, чем сложить голову за её - или за вашу - красоту, миледи.

Впервые "инкогнито" показала, что эти слова ей все-таки приятны - ее полускрытые вуалью губы расплылись в улыбке удовольствия.
- Передам непременно, благородный дон.
И с этими словами девушка резко повернулась; птичка-фрейлина подхватила шлейф ее платья, и белая фигурка плавно выплыла из дверей обеденной залы, предусмотрительно перед нею распахнутых.

Каоро вскочил, и шлепнулся на лавку рядом с доном.
- Какова птичка, а? - и добавил, снизив голос до шепота: - Держу пари, у нее на родине ей таких комплиментов не расточают, небось затем и приходила... Голосок-то выдает...

- Да уж, в Соане всё больше деньгами считать привыкли... как и на моей далёкой родине. А вот в Эсторе её ещё предстоит наслушаться комплиментов... правда не таких грубых, как арканарские... тут всё же искусство лести более развито.

- Идемте к вам наверх... Я сейчас только пива прихвачу... Или вы тоже не пьете?..

- Почему же... пью. Только давай половину мне, а то ты много не унесёшь.

Каоро презрительно фыркнул.
- Унесу, я сильный! Идите-идите, не по чину вам самому пиво таскать, когда слуга имеется.

Через несколько минут Каоро появился в дверях комнаты с подносом, на котором красовались здоровенные кружки, из которых горой вываливалась белоснежная пена. Казалось, поднос с кружками был чуть ли не больше самого Каоро, невысокого и на вид довольно щуплого, но не заметно, чтобы он держал его с напряжением.

Грохнул поднос на стол.
- Пиво здесь ничего, - сообщил он. - Гигиена, конечно, оставляет желать лучшего... Но зато натуральней не бывает. Ваше здоровье, благородный дон...- он поднял одну из кружек, и опустошил чуть ли не разом вполовину, испачкав в пене губы и даже немного нос, и вытер лицо рукой. - Некрепкое только.

- Импланты? - интересуюсь, опустошая вторую.

- Что, в смысле, тяжести таскать?.. Да, само собою... Клон далеко не боевой, конечно, но сделан под местные особенности... Впервые в полудетском теле, - Каоро усмехнулся и в несколько крупных глотков допил кружку. - Пока не привык, странное было чувство.

- Ты поосторожнее с такими демонстрациями. Тут не все полные дураки. Могут и заинтересоваться, отчего это худенький мальчишка с силой воина орудует.

- Ты местных мальчишек не видел. Они еще и не такое таскают. Нагрузят их да посылают, хочешь не хочешь - беги. Меня-то дона Рина балует, - он звякнул подвесками золотого пояса, - все знают, она щедрая.

Он взял очередную кружку, но уже не стал опустошать, а только пригубил.
- Странное дело. Служанка та, на которую порчу навели, никакая не служанка, а дочка одного из соанских олигархов... Кто знала, что принцесса поддельная... И именно с нею эта "порча".

- Нельзя её как-нибудь потихоньку выкрасть на сутки, да прогнать через полевой диагност?

Каоро покачал головой.
- Ее уже орденцы забрали. Там вообще мутная история... сам не видел, Рина рассказала. Наследник возвращался со своей кавалькадой, ехал через площадь, там народ. Увидел красивую девушку, показал на нее, и говорит: будет моя новая рабыня! Ну, гвардейцы хвать ее и утащили. А она языка - ни бум-бум... Ночью привели ее в принцев будуар, а там Рина с Асанор. Видят, девчонка ничего не понимает, а по виду знатная. Рина ее и отмазала, отвлекла принца на себя, ну, он ей ее и "подарил"...

- У нас есть два человека в Святом Ордене. Попробую справку через них навести.

- Ну, орденцы ее точно не съедят... Мы сами следим, кстати, ей быстро стало лучше, братья ее травами успокоительными напоили, да и молитвы читали, тоже способствует... Но ты же самого прикола не понял! Оказалось-то что? Девчонка - дочка Сима Кэоро, это очень крупный соанский дож... Олигарх, считай... У него и войско есть, и корабли серьезные, и торговые, и боевые, для сопровождения... Он скоро сам прибывает, а дочка со всякими няньками тут уже недели две. А на дочку рабский ошейник надели! Ничего себе, да?

- Ничего не понял. Ещё раз, помедленнее - я тупой барон, и у меня голова, только чтобы в неё есть. Сколько дочек у дона Сима?

- Смотри, - Каоро стал говорить серьезнее, уже не в стиле мальчишки-слуги. - В соанской республике правит совет дожей, в количестве двенадцати членов. Богатейшие купцы Соана. Один из них, дон Фалько, как выяснилось - этот...- Каоро показал на потолок. - Он и сам явился сюда с принцессой. Второй по силе,знатности и влиянию дож - Кэора Сим. Остальные десять - в сравнении с этими двумя мелки. Сим вскоре прибывает в Соан на своем собственном корабле. У него есть единственная дочь. Она здесь уже две недели, вместе со своей "свитой", вернее, с людьми дона Сима и его слугами. Ее-то принц-наследник и велел сделать своей рабыней, случайно встретив на площади. Девушка очень красивая.

- Так, понимаю. А какое отношение к этому имеет "порченная" служанка, которую забрал Орден?

- Это и есть дочь дона Сима, ибо принц подарил ее - как рабыню - доне Рине. Вот так-то.

- То есть её "сглазили" уже после того, как похитили?

- Да, именно так. Рина даже не успела отправить ее к себе, она ведь была занята с принцем... Все случилось очень быстро.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:37 pm

После этого разговора, честно говоря, настроение у меня было преотвратное. Не моего это уровня игра, совсем не моего. Я сюда прилетел свой маленький гешефт делать, а не галактической политикой заниматься.
Чтобы хоть немного развеяться, пошёл прогуляться по городу. Слава богу, для богатого благородного дона это занятие вполне естественное.

Город гудел тысячами голосов, криками животных, шумом телег - Эстор был все же крупным городом по здешним меркам. Улочки его местами напоминали улицы старинных земных городов... с поправкой на то, что грязища была местами - непролазная, даже несмотря на каменные мостовые. С канализацией тут было хреново.

Местные, конечно, не замечали. В общем-то, жизнь была вполне естественной - бежали на рынок и с рынка служанки и просто тетки разных возрастов, таща в корзинах снедь; носились мальчишки, воришки, наверное; куда-то деловито топали монахи в красновато-коричневых рясах... Пьяных было уже много, что интересно. Причем все больше из благородных - мастеровым и ремесленникам некогда было напиваться, да и не на что особо. А благородные доны тут могли бухать с утра до ночи и вновь до утра, особенно если к этому был повод. А предстоящая свадьба - повод отличный! Хотя свадьба, может,еще неизвестно когда будет...

Таверн в городе было три. Главная , самая богатая и большая, была своеобразным местом тусовки для празного люда. Новости узнать, сплетни послушать, росказни - это все туда. Правда, вранья в этих сплетнях чаще всего было гораздо больше, чем правды..

Эх, знойная столица, мечта нурглита...
Когда-то такую "прелесть" можно было найти и на Земле - взять хотя бы Индию, где я проходил стажировку... Но при зоалордах всё основательно вычистили, и с тех пор к прежнему уровню жизни даже в странах третьего мира не вернулись... вот и приходится за тридевять земель агентов посылать...
Свинья везде грязь найдёт - это про нас.
Загляну-ка я, пожалуй, в таверну средненькую, для мещан. Туда и безденежные блаародные порой захаживают. Правда, для такого обеспеченного дворянина, как я, это малость необычно... но мало ли что взбредёт в голову северному варвару...


- Благородный дон!.. Как я рад встретить вашу персону в этот утренний час!.. Какими судьбами?!

...Из-за стола, раскрывая объятья, навстречу Такэо уже поднимался, шатаясь, но сохраняя благородство позы, дон Акино... Старый знакомец?... Да нет, виделись пару раз, просто таким уж сей дон, видать, уродился - деньгами особо не блистал, а вот радушием и манерами похвастаться мог.
И умением (и желанием) пить. Особо крупным благородного дона нельзя было назвать, напротив, был он худ и не слишком высок, но ходили слухи, что как-то на спор он перепил самого старшего брата Такэо, барона Пампу самолично, то есть. Собственно, сейчас дон помещался перед столом,уставленным кувшинами, и в большой чаше плескалось опять же вино.

- Дон Акино! - крепко пожимаю парню руку, следя чтобы он не упал. - Вы не представляете, как я рад, что не придётся пить в одиночестве!

- Вы не представляете, благородный дон,всю эту ночь я не сомкнул глаз ни на миг, и все равно продолжаю оставаться трезвым... Колдовство , не иначе!.. Уж день настал, а я все на ногах... Что слышно в городе?..
Говорил дон Акино с удивительно интонацией - вроде бы простые слова, но произносил он их таким тоном, неспешно и вдумчиво, с таким оттенком возмущения низменностью мира и превосходства над ним, что создавалось впечатление, будто перед вами очень, ну очень важная личность.

Впрочем, дураком благородный (и не слишком денежный) дон явно не был, в отличие от многих придворных.
- Что ж, тогда мы одолеем это проклятие вместе! Как я говорил вчера одной прекрасной доне, нет ни одного демона, который не устоит перед духом человеческим!

- Эй, служанка! - возгласил Акино, и швырнул на стол несколько серебряных монет. - Вина благородным донам! - и, вернувшись к прежней интонации, осведомился:
- Кем же была благородная дона, которой вы открыли сию истину, в справедливости коей я не сомневаюсь ни на миг?.. Впрочем, вы красноречивы, друг мой, и не сомневаюсь, что любовные победы в вашем исполнении не реже, чем победы на дуэлях...

- Красноречив? Варвар из Запроливья? Полно вам, друг мой. Может арканарских красавиц я и мог очаровать своими речами, а здесь ко мне проявляют благосклонность лишь редкие извращенки, падкие на экзотику и желающие узнать, в самом ли деле мы столь необузданы на ложе, как и на поле битвы. Увы, любой эсторский кавалер даст мне по обхаживанию сто очков вперёд...

- Не прибедняйтесь, благородный дон, не прибедняйтесь... В вас чувствуется благородство духа и ума, - дон Акино поднял вверх указательный палец (руки его стерильностью не отличались - и в чернилах пальцы были измазаны, да и вообще... ), - я убежден, что вы могли бы сделать карьеру при дворе, если б захотели... О, благородный дон! Если б вы знали, какие тяжкие оковы мне едва не пришлось возложить на себя!...

- Поделитесь же своей бедой, друг мой! - принимаю первую чашу из рук служанки.

Вторую чашу Акино взял сам, и сделал крупный глоток.
- За ваше здоровье, мой дражайший друг... Вы только вообразите себе. Собрание дворянства возжелало возложить на меня обязанность исполнять обязанности... - тут парень запнулся, сообразив, что заговорился, - обязанности исполнять долг... Словом, принять должность верховного судьи Эстора!

- Я знавал многих, которые за это правую руку бы отдали...

- Но только не меня! Вы только представьте, дон Такэо... Подниматься каждым утром в раннюю рань. Ехать во дворец. Копаться в каких-то скучнейших делах... Выслушивать какие-то дрязги... Перестать быть самому себе хозяином... Что может быть ужаснее? Нет, нет и еще раз нет!..- он хлопнул чашей по столу, расплескав вино, и только затем снова глотнул. На его лице, довольно красивом, отразилось страдание. - Должности, чины - ничто не может возместить утраченной свободы!

- Вы абсолютно правы, друг мой. Свобода - самое ценное, что у нас есть. Не зря же наши привилегии так и называются - дворянские ВОЛЬНОСТИ. А судят пускай святоши, они это любят... лишь бы судить благородных у них рука не поднялась.

Дон Акино, опустивший было голову, взглянул исподлобья с таким выражением, что стало ясно - святоши запросто кого угодно осудят, было бы желание.
- Как вы правы, друг мой... Да... Мало кто способен так меня понять!.. И отчего говорят, что у вас на севере обитают варвары?.. Вы поумнее многих здешних вельмож...

- Что ж, если меня лишат дворянства, не пропаду - пойду в писари, - поднимаю очередной кубок. - А скажите, друг мой, вы тут сидите уже дольше меня - как оно тут насчёт баб?

Дон Акино грустно засмеялся.
- Помани золотым - сбегутся милые простушки... Да разве имеет настоящую цену то, что можно купить за золото?.. Любовь и истинное чувство не купить за звонкую монету...

- И то верно, дон Акино. Продажная любовь и вполовину не столь сладка. Поверите ли, нет - уже трижды давал я клятву, что не заплачу ни гроша за ночь - и ни разу не смог её сдержать... Уж лучше вино - ему, право, всё равно, кто за него платит...

- Особенно если та, кто сердцу мила, богаче тебя, - с досадой вымолвил дон Акино. - Хуже нет сего бедствия.

- Что я слышу? Неужели вы, друг мой, томитесь от неразделённой любви?

Дон Акино махнул рукой.
- Что тут говорить, мой благородный друг... Что мечтать о несбыточном... Не спрашивайте, это слишком печально.

- Поделитесь своим горем, друг мой. Возможно, беда не столь страшна, как кажется... а если и настолько, то мы зальём её вином вместе...

- Я... - дон Акино запнулся, словно не решаясь, продолжать или нет, а потом пустился во все тяжкие: - Что уж там, будем говорить честно! Я простой дворянин, да и не из самых старых родов Империи, и золота мне хоть и хватает на безбедную жизнь, но и только. Что мечтать о фаворитке самого наследника, из чьих сокровищниц даже корона на голове нашей светлой императрицы!...

Тихонько присвистываю.
- Ничего себе! Уж не о доне ли Рине вы говорите, любезнейший?!

Акино уставился на него, как будто увидел перед собою самого святого Мику.
- Как вы отгадали, благородный друг?

- У наследника не так много фавориток... и только род одной из них настолько богат... Что ж, ваш замысел весьма смел, но не безнадёжен. Говорят, дона Рина - дама свободных нравов, и нередко одаривала дружбой своих бёдер кавалеров, которые ей приглянулись... вот только двух третей из них уже нет в живых.

Парень опешил.
- Вы полагаете, дона Рина могла травить своих любовников?.. Конечно, при дворе жестокие нравы, но, друг мой... она ведь так набожна!..

- О нет, что вы. Она здесь ни при чём. Просто иногда кое-какие слухи всё же доходят до его высочества. Он им не верит, но на всякий случай... яды, наёмные убийцы, дуэли, порой даже казни под разными предлогами...
- Да... И вправду... Вот ведь незадача!.. Но, знаете ли вы, друг мой, ведь дона Рина решила отказать наследнику в благосклонности!.. и, возможно, уже это сделала!...

- В самом деле? Эта сплетня до меня ещё не дошла... речь идёт об открытом разрыве или лишь о запертых дверях спальни?

- Невеста, друг мой! Предстоящий и неизбежный брак наследника с этой соанской купеческой дочкой... "принцессой"! - дон Акино произнес слово "принцесса" с сарказмом. - Наша общая знакомая доверилась мне в этом решении... По ее словам, она уже обсуждала его со своим духовником. Грех плотский - страшен, но его можно смыть богоугодными делами... Но делить ложе с наследником при его жене перед Богом - грех уже непрощаемый!

- Ох сомневаюсь я, что многие наши красотки удержатся от этого непрощаемого греха... благосклонность наследника такая вещь, что и отмолить потом можно...

- Увы, мой друг... Да и попадись среди девиц благочестивая - страшно, должно быть, отказать самому наследнику трона!.. Ведь, что ни говори, он - наш будущий император, да дарует Господь долгие годы его отцу... а наследник и сейчас почти всесилен и отказов, говорят, не терпит...

- Увы... что ж, в таком случае, выждав для верности полтора два месяца, вы вполне можете рассчитывать на благосклонность безутешной брошенной фаворитки...
- Она - и безутешная?.. Оставьте, друг мой... Редко встретишь даму, столь занятую разнообразными делами. Не скрою, подчас я завидую братьям Ордена!..

- За что же это?

- Она проводит с ними столько времени, мой друг!.. Даже, говорят, в их тайных архивах... Какие-то школы для бедных сирот, какие-то покровительства безродным художникам, поэтам и бедным монахам, и прочие богоугодные дела, от коих я далек, как от небесных сфер...

- Уверяю вас, это блажь, которая больше года не продержится. Дона Рина создана для мирских удовольствий, а не для библейского праха.

- Да, нынче это модно... Взять хотя бы эту девицу, что так быстро окрестили принцессой... к слову говоря, куда катится мир - купцы, торгаши, уже почитают себя наравне с дворянами!.. Ведь она тоже заявила, что дала обет покровительства поэтам и ученым. Впору брать стихосложение на приступ! И вооружаться этим... как это зовется... Циркулем вместо меча!...

В это время у стойки вдруг загомонили слуги и несколько простолюдинов, что-то бурно обсуждая. Чуть не разругались сразу о чем-то. Словечко "ведьмы" так и летало.
Аккуратно прислушиваюсь, делая вид, что наливаю себе ещё вина.

Стрекотала служанка, быстрым-быстрым говорком, пересказывала новости.
- Трое! Трое!.. Еще трое порченых, да прямо при всех!.. Это целым счетом пятеро уж выходит!...Да все во дворце!.. Брат мой там в конюхах,все знает, все приносит... Ведьмы там, порчу наводят!.. а у соанки, говорят, хвост рыбий видали, оборотень она, ушмыгнет от принца нашего, только ее и видали, а у нас мор и болезни пойдут, помяните мое слово, люди добрые!.. На оборотне принца женят!...

- А точно рыбий? Может кошачий или обезьяний?

- Рыбий, благородный дон, всенепременно рыбий!.. - заверила служанка. - Видали люди-то оборотней, знают! На то она и шлейф таскает, чтобы хвост скрывать! Известное дело!.. К колодцу подойдет, обернется, шмыг и поминай как звали, а у нас неурожай пойдет!..

- Надо сказать наследнику, чтоб соли прикупил, - замечаю глубокомысленно с видом знатока.

Дон Акино не выдержал - засмеялся, вначале прилично, а потом уже откровенно заржал.
- Закуска... После пива... Из женина хвоста... Ох, святые, держите меня от греха... - и, отсмеявшись, заметил: - Однако, мой благородный друг, оборотень не оборотень, а порча, кажется, и впрямь... Странновато сие.

- Согласен... только что мы можем сделать? Проникнуть во дворец тайно и зарубить ведьм, как герои старинных преданий?

- Знать бы еще, кого рубить... Ведьмы-то, уж всяко слово, на себе пергамент с надписью не носят! По хвосту под юбкой, что ли, проверять?.. - дон Акино вновь захохотал.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:38 pm

События развивались бурно. Вскоре оказалось, что давешняя дочка соанского купца вспомнила, кто именно навел на нее порчу. И почти одновременно с этим память вернулась к другим жертвам. Все помнили одно - помощницу дворцового лекаря, что внушала им болезнь. Зачем?! - невозможно понять. Но колдовство было, как говорится, налицо. А колдовство - дело Ордена. И Орден всполошился.

Попытались найти эту самую лекаршу - безнадежно. Как корова языком слизнула. Несколько дней искали (или делали вид, что ищут, кто их знает) - ничего.

В городе же в это время поднялась паника, тем более, что начались и другие случаи "порчи" - вполне возможно, припадков на фоне общей истерии. Винили, конечно, соанцев. Не столько из-за пресловутого "хвоста" (хотя, что интересно, к"хвосту" простолюдины относились вполне серьезно, в оборотней искренне верили), сколько просто потому, что чужаки, и веры другой, и Эстор обмануть хотят - ну как не колдуны.

Соанское посольство то и дело обступали горожане, вопили, угрожали. Против охраняющих посольство гвардейцев ничего сделать не могли, но тухлыми овощами кидаться - кидались.
Ходили слухи, что нескольких ведьм разъяренный народ отловил самочинно, и то ли побил, то ли совсем поубивал - все говорили разное.

А потом соанский глашатай громогласно объявил, что все, кого преследуют по обвинению в колдовстве, могут укрыться в соанском посольстве...
Что тут началось - и говорить не нужно. Подозрения превратились в уверенность.
Словом, жизнь в городе бурлила - не соскучишься.

Беда в том, что дон Такэо эти дыры в ткани мироздания по роду занятий не латал - он их проделывал. И проблемы Аль-Асвада, даже если бы барон о них знал, его ничуть не беспокоили. Одна из немногих приятных вещей, которые есть в средневековом городишке за пять тысяч световых лет от родной планеты - полное отсутствие Инквизиции.

В смысле, настоящей Инквизиции. Той, что с детекторами, силовыми доспехами и метахуманами. Местные святые братья по сравнению с той же леди Гвендалайн - безобидные добрые мальчики.
Но помогать местным ведьмам из профессиональной солидарности барон отнюдь не собирался.

Как на грех, выходило, что Император Эстора (господи, сколько же этих императоров клочков земли!) не то что не собирался способствовать расследованию, но твердо решил прогнуться под Соан и расследованию оному препятствовал. Засада, как сказал бы Фейд, состояла в том, что Святой Орден не имел права никого арестовывать сам. Только с дозволения императора. И тем более - пытать или казнить.

А император дозволенья не давал. И на все визиты братьев отвечал лишь одно - ничего, мол, не знает, нет никаких ведьм, и расследовать нечего. Ну, кроме той лекарки, разве что.

Может, и нету, зато разъяренное простонародье - очень даже есть. Братья Ордена общались с простым людом несравненно теснее, чем обитатели дворца, предпочитавшие зачастую вообще игнорировать то, что происходит за его стенами. Ведьмы, не ведьмы, а выходило, что репутация Ордена на всем этом только повысилась - а любви ко дворцу не прибавилось.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:42 pm

...Шум и крики нахлынули откуда-то из проулка, каких здесь было полно: крохотные улочки, не улочки даже, а промежутки между домами, теснившимися так, что налезали один на другой. За домами было когда что: где пустыри, где заросли кустов, где огороды даже, это был целый лабиринт, в котором моментально заблудился бы чужак... Голосов двадцать, наверно, и мужские, и женские, визгливые, а может, и пьяные, поди разбери. Вопли сливались в нечленораздельный гул, топот... Держи ее, суку!.. уйдет! - это все, что можно было разобрать.

На улочку даже не выбежала, а просто-таки выпала женщина с растрепанными светло-рыжими волосами - издалека было не понять даже, сколько ей лет. Мятая длинная юбка, какие носили тут все простолюдинки, была вся в грязи, длинная холщовая рубаха выбивалась из нее. Огляделась судорожно,подхватила подол, бросилась бежать, почти не глядя...

Стало видно ее лицо - молодая, бледная, паника в ярких зеленых глазах, румянец во все щеки... Ладони в грязи, и, кажется, даже в ссадинах - падала же... Да ей лет двадцать, наверное... не больше. Довольно милая девица , если отмыть и приодеть.

Благородного дона, бывшего всей этой сцене невольным свидетелем, она просто не заметила. Вернее, заметила, когда споткнулась на очередной выбоине плохо вымощенной мостовой и вновь упала.
Да она хромала!..

На всякий случай достаю топор - просто так, чтобы благородного дона сгоряча не прирезали.
На самом деле топоры - хреновое оружие для городских боёв. Особенно если на тебе нет лат, как сейчас. Да, удар тяжеленного рубящего оружия практически невозможно остановить - но он же, чёрт возьми, медленный! Одного зарубишь, трое тебя ножами истыкают. Топор - оружие солдат (которых в строю прикрывают товарищи) и разбойников (которые кидаются впятером на одного). Для дуэли с мастером-мечником он не годится, для защиты от толпы - тем более.
Зато - внушает. Никакой обнажённый меч не заставляет обывателя так явно ощутить свою хрупкость, как трёхкилограммовое лезвие, способное одним ударом развалить его пополам. После удара мечом ещё выжить можно, если сильно повезёт. После ЭТОГО - никогда. Вот почему их так любят кхорниты.

- Вон она, чертова ведьма! - заорал кто-то, показалось, уже над самым ухом.
Вывалились наконец. Их было много , в проулке давили друг друга, потому и отстали. По виду - скорее лавочники из мелких, чем мастеровые : морды в основном были из отожранных, не голодали, видно. И мужики, и тетки, понятное дело, вряд ли такие уж трезвые...

Просвистела и хлопнулась в стену рядом пара камней. Меткости никакой.
"Ведьма" силилась встать, путаясь в своих юбках (ох уж эти местные юбки, бегать в них - ну явно никакой возможности), заметила наконец благородного - взгляд ее полыхнул ужасом: похоже, подумала, что дон сейчас этим топором ее саму пополам раскроит; отшатнулась. Подол юбки был еще и в крови.

- Дон, держи ее, что смотришь?! - проорал кто-то из толпы. - Ведьма!..

- А с каких это пор простолюдины благородным донам приказы отдавать начали? - неспешно поигрываю тяжеленным оружием. - Или распоряжение такое императорское вышло, что рабочей скотине можно места своего не знать? На "ты" к благородным обращаться? В ноги не кланяться?

Речь небольшая, но разгоряченных мужиков она слегка охладила. В запале что ни проорешь, а тут целый дон, да топор, главное...
Замешательство длилось несколько долгих секунд. Кто-то из мужичья уже полез за спины, прятаться.
- Прощенья просим, благородный дон, - мрачно произнес тот,что только что орал, и поклонился в пояс. - Разгорячились, того... Да только ведьма это. Вы уж знайте. У ней и знак ведьмовской на руке.

"Ведьма" тем временем прижималась к стене за спиной дона Такэо - он слышал ее тяжелое дыхание. Похоже, загнали девчонку так, что еще немного, она бы не то что бежать, идти бы уже не смогла.

- Ведьма, стало быть... Вот что, милейший, расскажи-ка ты мне подробнее, какое ведьмовство она совершила, да на кого, да где. Птицей она обращаться вроде не умеет, а хоть бы и ланью стала - не убежит, мой топор все равно быстрее.

Загалдели все разом.
- Пиво мне в лавке все спортила! - заорал кто-то. - Пять бочонков свежих были, все скисли, кто заплатит-то?

- На сына порчу навела, весь пятнами покрылся!.. Приворотное зелье она знает и отравы, людей морит!..

- Да у ней знак на руке, знак ихний, что еще надо-то?!

- Не ведьма я никакая, - чуть ли не со слезами выдохнула девушка за спиной у Такэо. - Благородный дон, не ведьма я...

- Порчу, стало быть, навела... Каких поразительно смелых людей вижу я перед собой... ни жизни своей, ни здоровья, ни удачи, ни души не жалеют... готовы подставиться под порчу, а то и под предсмертное проклятье ведьмы - лишь бы город свой защитить! Поистине, мещанам Арканара до вас далеко, честные эсторцы...

Соображение это, видно, пришло в светлые головы эсторцев впервые. На паре лиц проступила озадаченность. И правда, ведьма-то уж напоследок проклянет так проклянет, потом всю жизнь не отмоешься, а монахов тут не видать, чтоб молитвой порчу отогнал, да и то, вон, во дворце уж сколько монахов, да все начальствующие, а порча-то оттуда и пошла! Может, и братья-то не защитят...

- Молитва божия сильнее, - кто-то сделал жест, отгоняющий дьявола, остальные "перекрестились" по-местному - тут это было что-то вроде символа треульника, знак огня. - Во имя Господа...

Но пыл уже проходил, задние в толпе потянулись прочь, да и передние не особо жаждали попасть под топор.
- Ладно, ведьма, видать, приворожила дона... Попомни, попадись - разберемся!.. - вожак плюнул на камни. - Хрен с тобой, благородный...

Не чтил этот лавочник сословия. Видно, не беден был, а безденежных донов насмотрелся.
Поистине, добрым словом и топором можно сделать больше, чем одним только топором. На самом деле я даже рад, что в драку не пришлось лезть. Я всё-таки не кхорнит, человек мирный... и своя шкура мне ещё дорога. Ради ведьмы я бы честных горожан рубить не стал в любом случае, но они же и меня могли принять за её защитника... а это уже серьёзно.
Спокойно наблюдаю, как они расходятся, не утруждая себя пререканиями с быдлом.

"Ведьма", похоже, сама еще не верила в свое спасение. Нет, она все-таки определенно была хорошенькой, и даже рыжие волосы - довольно чистые, что здесь редкость... только вот чумазая очень.
Поправляла безнадежно растрепанные волосы, от смущения раскрасневшись, и сама не замечала, что пачкает лоб руками; спохватилась, вытерла о юбку, снова поправила волосы... А руки у нее были натруженные, видно - ногти ее никогда не знали маникюра, не то что у придворных красавиц...

- О господи, благородный дон, вы спасли меня... Не ведьма я никакая, я прачка... они бы меня убили...

- А что же они про знак-то на руке говорили? - помогаю девушке подняться.

Знак и вправду был. Небольшая татуировка выше запястья, которую так сходу особо не заметишь. Знак святой Асы, одна из букв здешнего алфавита.
- С детства это, благородный дон... Я уж и сама не помню, другие говорили: будто давно еще забрали меня в школу святой Асы, да потом не срослось, и разорили ее... Вот и знак... - она прикусила губу. - Ведьм везде ловят!.. Разве ведьмы к исповеди да на службу ходят?!.. У Таки, лавочника, сын, подбивался ко мне, да не взял... Вот и выдумал...
- Как тебя зовут, красавица?

- Мира, - ответила девушка, потупив глаза. Похоже, ей было в самом деле очень неловко. Среди благородных дон нечасто встретишь такое смущение. - Мирала, но все зовут Мира...

- Вот что, Мира, пойдём-ка ко мне. Приведёшь себя в порядок, да и рану перевязать надо...

- Рану?.. - она, кажется, только теперь вспомнила о своей ноге, ойкнула, присела, чуть приподняв юбку... приоткрывать ноги выше щиколоток не то чтобы местные приличия не позволяли - в простонародье не до условностей было - но все же перед благородным доном... - обнаружилось какое-то невероятное подобие здешних "мокасин", фактически толстый кусок кожи-подметка, да кусок с прорезями, на веревочках, сверху - сейчас это подобие обуви было содрано, и через всю ступню тянулась рваная рана, из которой вовсю текла кровь, пачкая подол; видно, в ужасе бегства Мира и внимания не обращала, и только сейчас охнула от боли.

- Господь всемилостивый, что ж это...

- Как что... порез, ясное дело. Идти-то сможешь? Тут два квартала до постоялого двора, где я остановился.

Девушка поднялась, неуверенно наступила на пораненную ногу, скривилась от боли, но только губу закусила.
- Я вам обузой не буду, благородный дон... Дойду...

- Тогда пойдём.

Как ни странно, до дома мы действительно дошли. И мне не пришлось выбирать, что я стал бы делать, если бы она упала и истекла кровью. Скорой помощи в Эсторе не предусмотрено... а на руках прачку носить - это полное разрушение образа...

Девушка, видно, была то ли крепкой, то ли выносливой, то ли и то и другое сразу, то ли деваться ей некуда было - поскольку если след за ними не тянулся, то лишь потому, что чертова юбка подметала мостовую (до чего эти подолы у простолюдинок были грязны - и думать не приходилось. Впрочем, и у тех из благородных дон, что не могли позволить себе перемещаться в портшезах или каретах, тоже были юбки... Немногим чище. Да и все остальное... )

Однако пока дошли - и без того бледная Мира на фоне своих рыжих волос стала совсем уж похожей на лист бумаги. Не местной, желтой, а офисной, земной...
В комнате, уже никого не стесняясь, стягиваю с неё обувь и профессионально делаю перевязку. По-хорошему, надо бы ещё и рану промыть, но в жизни таких, как мы, это бессмысленно. Если господин Нургл посчитает нужным послать заражение крови - никакие средства карантина его не остановят. А просто так, без повода, ни мы, ни наше окружение, не болеем.

Все время, пока Такэо возился с ногой Миры - она ни звука не издала, ничем не показала, что ей больно... а больно должно было быть, вне всякого сомнения.
- Вы так все умело... как будто вы лекарь, - проговорила тихо.

- На поле боя без этого никуда, знаешь ли. Я научился лечить простые раны тогда же, когда впервые взял в руки меч... - умалчиваю, что то и другое было всего год назад.

- Топор у вас страшный... - она поднялась, хватаясь за спинку кресла, стараясь не морщиться от боли. - Спасибо вам, благородный дон... Теперь уж только молиться, а то видала, от такого помирали люди... в горячку впадают и всё... А мне в горячке лежать нельзя, денежки-то сами не берутся, не заплачу за угол - сгонят...

- Можешь пока у меня ночевать. Знаю я ваши ночлежки, там горячку подхватить легче лёгкого.

- Стеснять вас,благородный дон?.. да и люди что скажут?.. и так уж пошло,что ведьма, а то еще и шлюха, скажут...

- Не стеснишь, потому что я все равно дома не ночую. А мне пригодится личная прачка, если ты, конечно, знаешь своё дело.

- Знаю, знаю! - такому повороту девушка вроде бы даже обрадовалась. - Нипочем не пожалеете, благородный дон! Нынче разве умеют что отчистить?.. только грязь разведут. А я секреты знаю, белье такое будет - чище, чем у короля! Я и служанкой могу, даст господь, нога заживет, и готовить...

- Вот и отлично. А сейчас поправляйся давай. Небось не спала уже несколько ночей?

- Спала, отчего же... Только так... Пряталась. Народ ведьм ловит, а я еще и...- она смущенно тронула свои рыжие волосы.

- Я вижу, у вас гости, благородный дон, - раздался вдруг другой голос - уверенный и низкий, уже хорошо знакомый Такэо.

В дверях его комнаты, картинно сложив руки на груди, стояла дона Рина, одетая, как всегда, в черное. Платье ее сейчас было, против дворцовых обычаев показывать все женские прелести - довольно пуританским, никаких декольте.
И, чуть прищурившись, оглядывала Миру.
- Ну что вы. Гости - это благородные. А когда простолюдины заходят, это называется "домой притащил".

- Ведьму притащили?.. - дона Рина усмехнулась, и, пройдя в комнату, довольно бесцеремонно взяла опешившую Миру за руку, приоткрыв ее рукав, обнажив татуировку - видно, знала, где искать. - Очень уж вовремя вам подвернулась эта милашка...

- Да какая она там ведьма... В школе несмышлёнышем совсем была, ничего и не запомнила. Но для престижу и такая сойдёт - а то я так посмотрю, скоро у каждого дворянина своя ведьма будет...

У "ведьмы" задрожали губы, в глазах появились слезы... но она лишь нахмурилась, сжала маленькие кулачки, и, прихрамывая, вышла из комнаты.

Дона Рина прислушивалась к ее шагам, встав у двери... и наконец повернулась к Тамэо.
- Я не собираюсь отговаривать вас, благородный дон, но вы убеждены, что эта девочка не подослана к вам намеренно?..

- Не убеждён. Очень уж удачно она мне на кривой дорожке попалась. А если и подослана - так ещё интереснее.

- Вы достаточно защищены?.. От ядов, от кинжала ночью вам в спину?..

- Вот уж как раз от ЭТОГО - да. Я Харконнен, знаете ли. У нас это не экзотика, а проза жизни.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:43 pm

- Ну, смотрите... - дона Рина отошла от двери и села на стул, поправив пышную юбку бархатного платья. Вздохнула. - В городе назревает смута. Я не понимаю нашего короля. Он такой... боже, он такой... Непредсказуемый. Кажется, он сам все делает для того, чтобы ухудшить и свое положение, и положение Эстора...

- Не исключено. Может, хобби у человека такое - залезть в задницу поглубже, а потом из неё выбираться... кстати, с чего это благородная дона наряд сменила?

- Что?.. - дона Рина секунду, кажется, не могла сообразить, в чем дело, а потом рассмеялась: - А, вы об этом... Так ведь я сейчас из монастыря Ордена... из их, так сказать, штаб-квартиры. Чтобы не смущать монахов...

- А я уж думал, в знак вашей размолвки с наследником... кстати, у вас это с ним серьёзно, или только пока настоящую не вернут?

- Серьезно. Во-первых, должен кто-то намекнуть, что звать невесту в постель при двух фаворитках, а наложниц без счета - это чересчур даже для принца... и для меня, конечно. Неважно, под какими небесами, но есть мораль, через которую переступать нельзя... Во-вторых, этот юнец мне просто надоел. При всем соответствии местным обычаям - я пилот, а не шлюха. И в третьих, наш наследник приклеился ко мне, а не к подлинной Рине.

- Так у вас отношения уже после подмены сложились? Вот уж не предполагал...

Дона Рина кивнула.
- Представьте, какой был бы сюрприз - делить ложе с этим взбалмошным юнцом... Да, к слову... Похоже, что в Ордене есть люди этих, - она показала веером в потолок. - А уж в соанском посольстве открыто защищают "ведьм", и бог бы с ними, если б просто защищали: они не дают Ордену провести расследование и успокоить народ. А в итоге - множество нападений на "подозрительных", иных могли бы и до смерти забить. Народ напуган, а на этот повод вылезают еще и самые темные и мерзкие: где разорить соперников, где ограбить...

- Какая целомудренная компания у меня собралась... одна прачка, а не шлюха, вторая пилот, а не шлюха... так скоро на весь город ни одной нормальной шлюхи не останется... Ладно, шучу. Что вы планируете делать по этому поводу?

- По поводу отсутствия шлюх? - с абсолютно серьезным видом спросила дона Рина. - Могу сосватать вам парочку, чтобы не страдали. По поводу же "ведьм"... Пока попытаемся здешними средствами добиться от императора разрешения расследовать дело. Если вам интересны мои личные версии происходящего - могу вкратце поделиться...

- Ещё бы не интересно. По сравнению с вашими камерами наши жучки - каменный век, у нас и сотой доли такого охвата нет.

- "Жучки" эффективны там, где противник имеет четкий план действий и следует ему. Здесь же... Смотрите сами. Целый ряд случаев с "порчей". Ярких, заметных, болезненных для "жертв", при свидетелях. Все, кажется, без серьезных последствий. Симптомы, не болезнь. Все "жертвы" вскоре вспоминают "ведьм". Эту их печально известную школу святой Асы. После того,как юная Сима вспомнила помощницу дворцового лекаря, мы стали мониторить всех дворцовых целительниц и лекарских служанок. И пару случаев "наведения порчи" удалось отследить. Соанцы же с их покровителями защищают этих самых "ведьм" и укрывают их в своем посольстве, город требует от Ордена разбирательств, а Император раз за разом отказывает Магистру в праве провести расследование, да и вообще обращается с братьями демонстративно враждебно; вы понимаете?.. Все выглядит,как провокация....

- Мы здесь ни при чём! - сразу поднимаю руки.

- Верю. Вам это ни к чему... Но все ведет к тому, что Орден разругается с императором. Кому это нужно, зачем... Императору?.. Но боже мой, как может он не понимать, что делая ставку на "ведьм", он отдает себя в руки тех, кто может сделать с его разумом все, что угодно?.. Впрочем, друг мой... Вы еще недавно в этом мире. Здесь слишком часто бывает, что нет никаких продуманных планов, а есть лишь сплетения случаев, капризы правителей, козни и интриги в личных целях...

- И интриги сразу трёх высокоразвитых цивилизаций, каждая из которых может в отдельности действовать вполне продуманно, но в сумме получается хаос...

- Вы не слышали речей принцессы, друг мой. Боюсь, у скаа появился конкурент...

- О нет... только не это.

Впервые за время пребывания здесь мне реально становится страшно. Дураки с галактическими технологиями... Впрочем, не стоит полагаться на слова амарр. Их самих в определённых частях космоса полагают... не слишком умными.
- Я предлагаю раскрыть карты. У меня есть для этого полномочия.

- А вы не боитесь, что это приведет к конфронтации?.. Наши друзья не считают себя вправе вмешиваться в происходящие события вовсе. Принцессу интересует прежде всего - психоанализ семьи императора. Мы наблюдаем за нею и ее коллегой постоянно. Ни разу они не проявили интереса к происходящему сейчас в стране и в ее сателлитах. Я имею в виду то, что можно счесть оперативными данными, в любой их форме, хотя бы пером на бумаге... Их заботит, вправе ли они внушить принцу не делить ложе с его младшей сестрой, и сама эта сестра, в него тайно влюбленная; их заботит бедняжка королева, которую не любит император; их заботит наследник, коего они считают жертвой нелюбви родителей; их очень заботит, что вмешательство - значит, решать за других, тем самым они уравняются с тиранами и потеряют свою чистоту. И что вы им скажете? Здравствуйте, мы - бизнес-корпорация, во главе которой стоит один олигарх, жаждущий прибыли?..

- Я имею в виду - друг перед другом. Полный список уже проведённых и намеченных на ближайшие месяцы операций. Перед ними - рановато.

Дона Рина серьезно кивнула.
- Что ж, пожалуй. Начнете?..

- Итак, за прошедший год мы внедрили своих людей во все провинции Эстора, включая Святой Орден. Сто тридцать пять наблюдателей, шестьдесят пять агентов влияния, тридцать два торговца - итого двести тридцать два человека, из них шестнадцать зоаноидов. В основном мы здесь торгуем людьми - выбираем ценные человеческие кадры и отправляем их на различные базы через Врата. Также скупаем аутентичные ремесленные изделия и произведения искусства - на сувениры, плюс уникальную местную фауну и флору. В последнее время начали потихоньку прогрессорствовать - подбрасываем "книги древних врачей" с базовыми знаниями по медицине. Готовимся заняться Орденом Святой Асы, но пока никаких действий в эту сторону не предпринимали.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:45 pm

Внизу наступила ночь. На этой дикой планете почти вся земля за пределами маленьких городков и очагов деревенек была первозданно дикой - людям было еще бесконечно далеко до той "победы над природой", к какой вело развитие человеческих обществ. Сверху все это лежало, как на ладони: даже клочковатые пятна полей, что возделывали местные крестьяне, были так ничтожны в сравнении с древней жизнью лесов и степей... и когда сверху виднелись огоньки редких жилищ - это поневоле напоминало о просторах космоса с редкими огоньками жизни в звездных системах. Для местных - леса были таким же "космосом", полным загадок и опасностей...

Столица Эстора располагалась на берегу моря, а далее, "за нею", тянулся обычный ландшафт: леса, перелески, убогие лачуги деревень, дворянские замки, усадьбы богачей и знати...

Траектория кораблика-невидимки вела к одной такой усадьбе. Вернее, это была даже не совсем усадьба - скорее небольшой замок, или, может быть, очень большой дом, небольшой дворец по здешним меркам - смотря как оценить - конечно, осаду в этом "домике" было, наверное, выдержать трудно, но строился он явно людьми, которых голыми руками не возьмешь. Конечно, трудно было утверждать, что "невидимка" пришел именно к этому замку... Но ничего больше в той области попросту не было.

И, как полагалось, вокруг замка теснились жилища всякой бедноты - и не только бедноты, словом, обычных жителей, не дворян.

- Может, пошлём им сигнал? - предложил кто-то. - Дадим понять, что засекли их?

- Позже так и сделаем... но сначала надо собрать как можно больше данных.

Со своей высоты они не могли разглядеть подробностей - однако их возможностей хватило, чтобы увидеть: вскоре в окнах замка (узких и высоких, как полагалось) загорелся свет - нет, не искусственный, по спектру - свет местных масляных светильников, но довольно ярко... такое могли позволить себе только богачи - поскольку масло тоже стоило денег. В замке явно то ли не спали, то ли проснулись.
- Мы можем туда спустить биодетекторы?

- Спустить-то можем... незаметно - нет.

- Ну не посылать же наземных наблюдателей в окна подглядывать... смешно будет выглядеть...

Впрочем, и без биодетекторов было ясно, что в замке не спят - а выяснить, что там, предположим, находятся десять человек - немного было бы ценности в таких сведениях: это и без всяких детекторов было бы ясно.
Вскоре, однако, свет погас, вернее, вернулся к обычному уровню - наверное, горели лишь ночники. Погода была холодной и ясной, рассвет был уже близок. С первым светом оживут крестьянские домишки: народ всегда вставал засветло, чтобы отправиться в поля... крестьяне здесь были по сути крепостными , едва ли не рабами - и, похоже, в этом замке-усадьбе все обстояло точно так же. И, конечно, забегает дворня... Опытным наблюдателям все это было хорошо знакомо.

Так и случилось.
- Похоже, у них есть свои прогрессоры на планете.

- Да, а это значит, что они человекоподобны.

- Не факт. Может, они используют андроидов или даже меняют облик, как одежду.

Внизу рассветало, в обширном (и отлично устроенном, что было хорошо видно даже сверху) дворе усадьбы-дворца-замка бегали слуги, занимаясь обычными своими делами.

И вот, когда холодное осеннее солнце разогнало холодный ночной туман (и тем самым сделало более удобным прямое наблюдение), из ворот выехала кавалькада всадников, сопровождающих богатую карету, украшенную гербами и прочими местными геральдическими знаками.

Тем, кто занимался Эстором подробно, гербы эти были известны - гербы рода Риора, одного из богатейших здешних дворянских родов. Дорога, по которой они направлялись, была не запущенной - видно, за нею следили.

Спутники-наблюдатели тут же разделились - один вёл всадников, второй продолжал отслеживать корабль и поместье.

Поместье жило своей жизнью - ничего особенного там не происходило, и следов кораблика-невидимки тоже не было заметно.
Проехав пару миль, карета остановилась - из нее вышли и пересели на коней две женщины.

Здешние дамские платья - платья дворянок, конечно - были такими обширными и пышными, что их разглядеть и с орбиты не составляло труда... а тем более, отличить от мужских костюмов. Видно было, что всадницы едут в дамских седлах, рядом, похоже, о чем-то между собою переговариваясь. Одна из женщин была одета в черное, другая - в платье тускло-винного цвета. Кавалькада явно направлялась в столицу.
- В городе рассмотрим их подробно - наблюдатели уже предупреждены.

Здешние пути были неблизкими, и дамы, похоже, не слишком спешили - впечатление было, что они скорее наслаждаются этой прогулкой. Несмотря на то, что путь продлился около трех часов - в карету они больше не садились.
И, когда наблюдатели, уже предупрежденные, начали "вести" кавалькаду "снизу" - узнать одну из всадниц им труда не составило.

Благородная дона Рина Риора, одна из фавориток наследника императорского трона. Впрочем, по гулявшим сплетням, с недавних пор отказавшая наследнику в благосклонности, и собиравшаяся выходить замуж за богатого соанского купца.
Вторую даму видели впервые. Никто не смог узнать ее или даже вспомнить, чтобы вообще когда-либо видел.

Не составило труда даже сделать съемку - камеры наблюдателей легко это позволяли. Можно было разглядеть лица женщин: у обеих - привычно-надменное выражение, как, впрочем, и подобает знатным донам; на местном языке незнакомка говорила без акцента... дона Элмира, так к ней обращались. Можно было проверить по всем архивам - никто такой доны прежде не знал и не видел.

- Ну всё, точно. Попалась птичка. Теперь сомнений нет - здесь действуют чужие прогрессоры.

- Вот будет смех, если окажется, что это местные дамы...

- Постойте-ка, - проговорил вдруг один из наблюдавших. - Увеличьте изображение... вот здесь, где обе видны крупным планом... можно повысить резкость?...

- Даю фокус... - отозвался оператор обруча.

На экране перед ними замерла вполне жизнеутверждающая картина - корсеты платьев обеих дам, как полагалось, довольно глубоко открывавшие их грудь. Красивые корсеты, с искусной вышивкой, у доны Рины - тусклым серебром по черному, у доны Элмиры - темной бронзой по винному цвету.

- Вам эти узоры ничего не напоминают?

- Нет... а что, должны?

- Дайте-ка кадр из золотого кораблика. Там, где заснято фронтально.

- Сейчас, достану из архива... вот чёрт! Ты прав! Это один и тот же стиль!

- Не то что стиль... Тут и без анализа видно, что сходство... процентов так на восемьдесят, - заметивший сходство парень повернулся к другим, глядя чуть ли не торжествующе. - Такое совпадение просто невозможно!
- Видимо, этот узор имеет для них большое значение...

- Может быть... Странный обычай - украшать корабли такими орнаментами. А можно ли услышать, о чем они говорят, эти доны?...

- Нет, но можно записать разговор, а потом прочитать по губам.

- Тогда давайте так и сделаем. У нас уже довольно много записей, где они в зоне видимости о чем-то меж собою общались.

- Запись уже отослал... но пока там разберутся...

- Это верно, придется подождать... Так что будем делать, товарищи? Следить за ними, и только?

- На большее у нас полномочий нет. Я бы попытался перехватить их корабль на выходе из атмосферы...

- Перехватить? В каком смысле?

- Попытаться задержать.

- Но как? И потом, это же враждебное действие.

- Ничего враждебного. Мы его к своим прибывающим кораблям применяем постоянно. Развернуть поле гашения скорости на полный объём - и они влипнут, как муха в паутину.

- Но они могут воспринять это как враждебность. И из контакта может выйти ссора. Нет, я понимаю, что - хочется... но Земля никогда такое не позволит.

- Тогда и на планете к ним лезть нельзя...

- На планете можно хотя бы говорить словами - в космосе, остановив вначале, это будет посложнее... У нас же там осталось несколько наблюдателей. Может быть, попробовать выйти на этих дамочек "снизу"? В конце концов, самое простое и невинное - например, отправить им письмо...

- Эх... в любом случае, это не нам решать. Мы же не прогрессоры - куда хочу, туда и ворочу.

Беседа двух дам, конечно, получилась обрывочной - на записях отнюдь не всегда были видны их губы. Но и расшифрованного оказалось немало.
... - Какие здесь запахи, милая Рина... как ты только их выносишь. У тебя в усадьбе не в пример чище...

- Что поделать, дона Элмира... приходится терпеть...

Дамы спешились - это была открытая лавка торговца тканями - и некоторое время шел вполне милый, обычный разговор, бессмысленное для мужчин щебетание о тканях, нитях, атласах-муарах и прочей дребедени, продолжавшийся довольно долго. Девушки (на вид обеим никак нельзя было дать больше двадцати пяти) уже отошли от торговца, тот остался довольным, ибо дамы купили несколько отрезов дорогущей ткани - и тут в их речи впервые прозвучало нечто чуждое:
- Красивые ткани, - слетело с губ у доны Элмиры. - Нужно будет взять с собою образцы для принтера.

- Ну точно! Гуманоидная цивилизация, неотличимая от нас! Или во всяком случае, достаточно близкая по физике и мышлению...

- Ну не знаю... разве ты бы исчез, когда тебя вызывает инопланетный корабль?

- Если этого требуют правила...
Последний раз редактировалось Eglenn Сб июл 07, 2018 9:05 pm, всего редактировалось 1 раз.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:46 pm

... - Так значит, угрозу голода и нашествия они берут на себя, - полуутвердительно произнесла Элмира. Дона Рина кивнула. - Что ж, будем содействовать. Признаться, милая Рина, я чувствую стыд за нашу позицию... Когда окунаешься в эту жизнь, понимаешь, как дешево стоят все эти лозунги о невмешательстве.

- Думаешь все же поставить вопрос о разработке полномасштабной программы - в наших условиях?.. Ведь мы - не червяки... - слово явно говорило многое обеим девушкам, обе синхронно улыбнулись, и Элмира продолжила:

- Мне кажется, об этом стоит подумать, хотя бы набросать возможные планы. Вы, конечно, не так слабы нервами, как наши коллеги...- в расшифровке не передавались эмоции, но в записи было видно, что слово "коллеги" произносится с огромным сарказмом, - но сдается мне, этот опыт равнодушия не пойдет нам на пользу. Да, а что у тебя нового с Орденом?..

- Если подойти с умом, их можно привлечь, - ответила дона Рина. - Среди них есть очень надежные люди. Кстати, как тебе этот язык?.. Весьма мелодичный, не правда ли?..

Дона Элмира засмеялась.
- Я чувствую себя немного сумасшедшей, когда сознаю, сколько масок языка загружено мне в голову. Здесь-то хоть не резко погружаешься в чужой язык, да и тело все же из привычного набора, а не какого-нибудь там мальчишки. Кстати, как там твой Каоро?..

- Сменщика готовьте, - сказала Рина. - Вредно больше пары месяцев подряд ходить в чужой шкуре.

- А ты сама только в этом?.. - незаконченная фраза, очевидно, была понятна девушкам.

- Нет, у меня еще пара шкурок, подростка и служанки, мы с Каоро иной раз бегаем по городу, - ответила Рина. - Простолюдинами гораздо веселее.


Запись продолжалась, но оператор выключил ее - вернее, поставил на паузу, почуяв всеобщее недоумение, и обернулся к остальным.
- О чем они говорят в этих фразах? - спросил он у товарищей, как будто те знали ответ на вопрос. - Вы что-нибудь поняли? Может, перевод неверный или по губам прочитано неправильно?

- Масок языка... загружено в голову? Скорее всего речь идёт о гипнопедии, как и у нас, просто называется иначе. Теперь можно расслабиться. Нет здесь никаких Странников. Это такие же прогрессоры, как и мы.

Его друг тоже вздохнул с облегчением:
- Похоже на то. "Шкурки"... Что они имеют в виду? Внешний вид? Может, у них есть способ копировать чужую внешность?

- Возможно... ну не в шкуры же они одеваются, как звери. Профессиональный жаргон, как у нас, астролётчиков.

- И почему же они с самого начала не вышли с нами на связь, не захотели познакомиться... не понимаю. Все развитые разумные общества должны стремиться к контакту!

- Разумные существа одного уровня, - поправил друга капитан. - Контакт менее развитых формаций с более развитыми запрещён, так как это может непоправимо исказить историю младших. Может быть, они не уверены в нашем уровне развития - тогда такие предосторожности вполне разумны.

- Послушайте... мы от волнения забыли об очевидном. Ведь это же придворная дама. О ней же должно быть собрано немало сведений. И теперь, по их разговору, ясно, что она сама из них... По действиям наших наблюдателей можно многое сказать о нас самих - если бы кто-то захотел оценивать. Может, мы сумеем понять, чем они занимаются на этой планете, приглядевшись к ее делам.

- Можно попробовать. Но это надо у историков спрашивать, я в средневековых делах не разбираюсь совершенно.

- На Земле, полагаю, это и без нас сообразили... давайте запросим наших наблюдателей, что известно об этой даме и ее делах.

Не они первые, похоже, задавали этот вопрос - поскольку сводка оказалась уже готовой.

Рина Риора, наследница своего рода - редкий случай с наследованием состояния по женской линии, что формально не запрещалось, но на практике не встречалось почти никогда. Двадцать пять лет. Последние три года - при дворе, приближена наследником трона в качестве официальной фаворитки. Пользовалась славой дамы свободных нравов (как и положено знатной и богатой доне), ходили слухи, что любовная связь с принцем не мешает ей дарить благосклонностью вторую официальную фаворитку - дону Асанор, попросту говоря, дамочки обслуживают принца "на двоих", попутно любясь и между собою (это обстоятельство вызывало брезгливость у землян, и без того питавших отвращение к местным нравам). При этом - покровительствует людям искусства и местной зачаточной науки, очень набожна, много времени проводит в обществе Святого Ордена, не скупясь на богатые пожертвования - по сути, дона Рина финансировала Святой Орден. В недавнем инциденте с охотой на ведьм была замечена среди самых активных гонителей "ведьм" - тех, кто требовал выдачи этих женщин Святому Ордену...

- Чертовщина какая-то, - пробормотал оператор. - Зачем прогрессорам другой планеты поддерживать этих мракобесов? Или это только прикрытие?..

- Ну, наши прогрессоры тоже часто на дуэлях дерутся. Это же не значит, что им нравится мечом махать. Просто работа такая.

- Пожалуй... Но прикрытие хорошее - фаворитка наследника. Позволяет быть постоянно рядом с императором, все знать и быть при этом вне подозрений.

- По сути,все сводится к вопросу - имеем ли мы право форсировать контакт...

- Мы - не имеем. Имеет право Совет на Земле.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:48 pm

- А ведь хочется, правда? Ох, как хочется... Все мы чувствуем себя детьми... Ну что же, есть конкретные предложения по дальнейшей линии поведения?

Предложений посыпалось много со всех сторон. Впервые за несколько десятилетий Совет не имел единого мнения. В основном "лирики" рассуждали на тему, что можно сказать братьям по разуму, а "физики" - как сделать, чтобы им пришлось сказанное услышать. Почтенные старцы под сто лет спорили азартно, как мальчишки. Леонид только изумлённо покряхтывал, глядя на них.

- Сдается мне, - это было сказано тихо, - начинать надо со второго. И можно действовать "сверху"... или "снизу". Что мешает нашим людям подойти к этим дамам и... Ну, хотя бы познакомиться с ними?.. Я имею в виду "благородных донов" , конечно. Эта дона Элмира несомненно вызовет большой интерес в маленьком мирке тамошней знати.

- А в самом деле! Краткий романчик ни к чему не обязывает наши цивилизации... а попробовать вытянуть можно немало!

- Есть кандидаты? Кто мог бы сыграть такую роль? Нужен человек достаточно опытный и ответственный - и вместе с тем с подходящей репутацией при дворе, чтобы не вызвать подозрений.

- Боюсь, что специалистов такого класса у нас в Эсторе сейчас нет. Кто же знал, что эта дикая планета окажется такой важной? Там развлекалось десятка три дилетантов и четыре профессиональных экспериментатора... но из этих четырёх один в Соане, второй вообще в Империи Солнца. Двое в Эсторе, но их статус однозначно не позволяет такие эскапады... боюсь, придётся срочно внедрять кого-то нового.

- Это имеет смысл делать только быстро, потому что события могут пойти вскачь - кто знает, вдруг они решат ответить на наши призывы. Хотя, честно говоря, непохоже... - мужчина помолчал, и вдруг его словно осенило. - Послушайте... А что, если наша деятельность на планете им просто мешала?

- Мешала? Но чем десяток прогрессоров мог помешать космической цивилизации?

- Целям других прогрессоров - их собственных.

- Только если они придают прогрессорству куда большее значение, чем мы. Давайте говорить серьёзно - это же всегда было развлечение для юных неудачников, которым некуда силушку богатырскую девать.
- Я понимаю, насколько нелепо звучит мое предположение. Но посмотрите сами... какое мы имеем твердое, верное и неоспоримое последствие того краткого контакта, явления "золотой лодки"?

- Отзыв прогрессоров с планеты. Я понимаю, о чём вы. Но ведь чтобы настолько тщательно просчитать последствия, надо очень хорошо знать нашу цивилизацию.

- Да, это верно. И очень неприятно. Неприятно было бы обнаружить себя под чьим-то тайным пристальным оком...

- Всё-таки сомневаюсь. Шпионить за нами в эсторском захолустье - это одно. Пройти незамеченными через сеть внешних станций - совсем другое. Я на них работал, я знаю, о чём говорю. Там сантиметровый метеор не проскочит незамеченным, не то, что звездолёт.

- Но вариант маскировки этой "золотой лодки" более вероятен, чем вариант внезапного выхода из подпространства.

- И маскировка не поможет - ну по крайней мере, любая известная нам маскировка. И деритринитация. Если хотите, я свяжусь с нынешним заведующим. Он скажет, что там сейчас стоит - оборудование постоянно обновляется, о половине даже я не слышал.

- Возможность этого варианта стоит проработать, но, пожалуй, вы правы... И, как я понимаю, не стоит им пока давать понять, что они обнаружены?

- Мы уже дали - когда вызвали на связь их корабль. Или вы про ту шутку с опилками?

- Именно. Про этот остроумный метод.

- Да, этот, я полагаю, стоит придержать в секрете. Как минимум, пока у нас не будет профессионального экспериментатора при эсторском дворе.

- Кстати, товарищи, мы чуть не забыли, у нас же есть доклад по поводу прогрессорства от одной из сотрудниц Института, забыл ее имя... - он заглянул в документы, - ах да, Елена Кирилловна Ланская... кстати, один из самых давних наблюдателей... она сейчас на Земле... просила связываться, если что. Доклад в письменном виде, а она просила связываться, если что... соединимся?...

- Давайте сначала основные тезисы просмотрим, чтобы говорить более предметно. Выведите их на большой экран, пожалуйста.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 3:50 pm

Суть вкратце можно было свести к нескольким тезисам.
Речь шла о необходимости пересмотра самой концепции прогрессорства. Концепция невмешательства и пассивного наблюдения в целях сохранения уникальности местных обществ - изжила себя. Целый поток фактов говорит о невозможности следовать ей в реальных условиях. Сами условия работы способствуют профанации подхода - невмешательство лишь на словах, на деле оно превращается во вмешательство непродуманное, форс-мажорное и безответственное, зачастую губительное.

- Что-то в этом есть, - согласился Леонид. - Предлагаю не ограничиваться видеосвязью, а вызвать эту талантливую девочку в Совет - пусть изложит свои предложения лично.

- Тогда сейчас надо объявить перерыв - даже если она ждала, все равно нужно же дать человеку хотя бы полчаса, чтобы собраться.

- Конечно. Да и нам передохнуть не помешает. Заседание продолжим через час, все согласны?

Тезка "принцессы-невесты", тоже Елена, оказалась молодой светловолосой женщиной среднего роста, с классическими чертами лица, в довольно строгом, но очень женственном костюме, немного необычном для взгляда обычного землянина - длинная пышная юбка в сочетании со светлой блузкой, чувствовалась привычка к старинной одежде. И длинные волосы у нее были уложены в высокую прическу. На вид ей было лет тридцать... по земному взгляду. Эсторец или арканарец дал бы сей "доне" не больше двадцати.

- Здравствуйте, товарищи, - девушка поклонилась, и снова в этом движении чувствовался чужой, непривычный стиль. - Большая честь для меня - это приглашение, благодарю.

- Не нервничайте так. Через несколько лет вы может сами тут будете сидеть, и поймёте, что никакой великой миссией тут не пахнет, а есть только нудная и по большому счёту бесполезная работа. Так что представьте, что это мозговой штурм в институте - и вам будет проще, и нам веселее.

- Постараюсь, - улыбнулась Елена, и уселась на предложенное ей место. - Можно начинать?

- Конечно. Мы все уже ознакомились с предварительными тезисами, так что в общих чертах в курсе... но хотелось бы услышать более подробно.

- Хорошо... Будем брать быка за рога. Вкратце самая суть. Главным нашим лозунгом, в теории, остается концепция невмешательства. На деле же никаким невмешательством даже не пахнет. Не в состоянии мы придерживаться этой концепции на практике. Люди внедряются с этим императивом в головах, окунаются в каждодневную грязь, видят убийства, подлость... терпят, терпят - кому сколько везет на условия - а потом идут вразнос. На практике - на словах невмешательство, на деле - вмешательство сплошь и рядом непродуманное, нервное, основанное на голых чувствах без намерения и возможности просчитать последствия. Непоследовательность в самой основе.

- Ну, не все идут вразнос, - вмешался один историк. - Срывы - всё же исключение. Сотни прогрессоров работают на примитивных планетах, и только у одного-двух в год бывают нарушения. Профессиональный риск...

- Давайте по порядку с самого начала. Считается, что мы не вправе вмешиваться активно, потому что мы чужие и не вправе изменять историю чужих миров... Так?

- Нет, дело не в чужеродности. На мирах с негуманоидным населением прогрессоры вообще не работают. Просто мы опередили их на много веков.

- Если бы, - хмыкнула Елена. - Разве что тем,что стоим на плечах гигантов. Так вот... Да, тезис "мы их слишком опередили и потому не вправе вмешиваться" тоже бытует, хотя "надо сохранять аутентичность чужой истории" все же более популярен. Извините, но в таком случае что мы вообще там делаем? Тешим научный интерес, глядя впритык, как люди подыхают с голода и от болезней?

- И это тоже... но в первую очередь пытаемся успокоить свою больную совесть, - вздохнул Константин.

- Тем, что в идеале наблюдатель должен равнодушно пройти мимо умирающих с голода или от чумы, поскольку не имеет права им помочь. Отличное успокоение для совести. И вот, новички вначале пытаются следовать этому кодексу. Местные жители вправе помогать друг другу, монахи устраивают приюты и дома призрения, дома для сирот - а наши не имеют права даже и на это. Терпят, терпят - а в душе копится вина за собственную подлость, за то, что мог спасти - а не спас... А потом - срываются, как эти "спринтеры".

- Что значит - не имеют права?! - хором воскликнули одновременно несколько членов Совета.

- Наблюдатели не имеют права использовать в своей деятельности ничего из техники, технологий, лекарств, методов, чего угодно - отсутствующего в том мире. Грубо говоря, если бездомный ребенок умирает от заразной болезни - ты вправе его накормить и согреть, но ввести ему вакцину не вправе, потому что в этом мире вакцин еще не придумали. Но это - на словах. На деле - кто во что горазд. Все равно никто не проверит и никто не узнает. На практике - какой теоретический тезис нужен для оправдания очередной затеи, тот и достается и ставится главным, а что тезисы противоречат друг другу и практике, "богов" не интересует. Захотели отправить принцессу к наследнику в спальню - и это невмешательство тоже... Да бог бы с ним. Беда в другом. Можно сколько угодно спасать детей, но это же глупость несусветная - спасать больных голодных бездомных сирот по отдельности, когда можно позаботиться, чтобы они попросту не появлялись. При том, что сделать это - несложно.

- Конечно, историкам виднее... - неуверенно сказал Константин.

- Не надо! - отрезал Лев. - Я сам историк. И могу вас заверить со всем опытом, братья по несчастью - если эта юная дама не преувеличивает, это полнейший маразм! Прогрессоры для того и существуют, чтобы уменьшить число голодных детей! Отсюда их название - прогрессор, человек, создающий прогресс!

- Нет там на практике никакого способствования прогрессу, - жестко сказала Елена. - Это МЫ там начинаем стремительно скатываться -и в морали и в рассудке. И чем больше в узком кружке идет разговоров о том, что мы - боги по сравнению с местными, что мы - взрослые по сравнению с местными, что они - дети по сравнению с нами, великими, мудрыми и цивилизованными - тем ниже мы падаем. До того доходит, что восемнадцатилетняя стажерка, сидящая на всем готовом, считает себя выше, моральней и взрослее местного монаха-старика - который, между прочим, всего добился сам без помощи извне... Товарищи, поймите - всему есть предел. Представьте - в стране надвигается массовый голод, вот-вот разразится смута и война, не говоря уже о внутреннем бурлении... А прогрессоры решают важнейший вопрос - субъект принц, или объект! - чтобы решить, вправе они промыть ему мозги - или не вправе!

- Хорошо, что вы предлагаете? Отменить прогрессорство как институт? Уйти с планет более низкого уровня развития?

- Отказаться от концепции невмешательства. Открыто признать, что мы вправе вмешиваться, ибо они не чужды нам, мы одного корня с ними. Я имею в виду Эстор, конечно - другими планетами я не занималась. Делать акцент не на пассивное наблдение, а на улучшение положения в местных государствах. Улучшение комплексное, по всем профилям - культурным, социальным, экономическим. Тратить усилия не на "планы богов" вроде случки местных принцев с нашими стажерками - а на осуществление комплексной программы. Спасать умников от мракобесов - хорошо. Но лучше, чтобы мракобесы потеряли силу. Спасать голодных сирот - хорошо.Но лучше, чтобы у детей не погибали родители. Спасать больных - хорошо. Но лучше, чтобы люди не болели. Да, это вмешательство и это ответственность. И поэтому нельзя допускать туда всяких стажеров, практикантов, теоретиков, которые в ситуации кризиса будут стоять, растерянно разведя руки, и рассуждать об аморальности вмешательства - а в это время местные практики будут плодить горы трупов.

- Как вам сказать... вообще-то именно так, как вы описали, прогрессоры и должны работать. Для этого они и существуют.

- К сожалению, этот идеал очень далек от практики. И будет расходиться с нею все больше, если продолжать закрывать на это глаза.

- Кроме того, товарищи... Между прочим, как минимум Святой Орден уже осведомлен о нашем существовании. И, не сомневаюсь, сделал выводы - в том числе и практические.

- Осведомлен? - сразу три человека вскочили на ноги.

- А чему вы удивляетесь? Там достаточно людей, умеющих думать. Недавно они фактически прижали к стенке одного из наших наблюдателей, принимая его за шпиона заморских государств, и тот раскрыл им правду...

- И свидетелям не затёрли воспоминания?!

Елена медленно покачала головой.
- Они знают об этой нашей способности, а зная - предпринять меры к сохранению сведений нетрудно. Но, друзья мои... О каком сохранении тайны может идти речь всерьез, если наши люди летают на вертолетах над землей, подчас даже не скрываясь? Подумаешь, легенды о драконах...

- Мы для них - колдуны из далеких, могущественных заморских стран. Колдуны, что засылают в их земли шпионов. Колдуны-безбожники, насаждающие ересь и служащие дьяволу.

- Одно дело - легенды, совсем другое - точная информация о наших целях и средствах.

- Если над вашей головой летает нечто, непонятное и странное, мы начинаем думать - что это такое. И додуматься можем много до чего. До Странников, например. Эти люди в Эсторе - точно так же. Впрочем, заморские шпионы - это легенды и байки уже всего Эстора. У Ордена есть представление о небесных сферах, и после того, как наш наблюдатель был раскрыт, мы не знаем, что в головах у этих людей... А тут еще это явление мнимой принцессы с ее оскорбительными шутками о вере... Нам трудно понять, насколько это серьезно для них.

- Похоже, нам следует сказать спасибо этим ребятам на золотом корабле.

- У меня нет новых сведений, с тех пор, как я покинула Эстор... Что-то новое удалось разузнать за последнее время?

- Получите кристалл с записью, когда будете выходить. Сейчас нет времени пересказывать известное.

- Хорошо. В свою очередь... Я чуть не забыла от волнения. Некоторое время назад я пересылала на Землю генетический материал обитателей Эстора, чтобы сделать расшифровку их генома. У меня было подозрение... Переходящее в уверенность - что мы не просто родственные расы. Что тут нечто большее. И вот, сейчас, вернувшись, я получила эти данные....

- И что же удалось выяснить?

- Мы происходим из одного корня. Расхождения начинаются на уровне, соответствующим времени примерно от... от 50-ти тысяч лет назад. До этого - геном идентичен. Вы понимаете, что это значит? Мы были одной расой когда-то. А потом каким-то образом их предки попали на ту планету... Или наши - на Землю. Или наши и их предки оказались на разных мирах из какого-то третьего...

- Елена, да вам магистра надо выдать! Это же крупнейшее открытие десятилетия!

- Я тут совершенно не при чем, - вздохнула девушка. - Просто я прислушивалась к своим впечатлениям вопреки установившемуся мнению о том, что мы и они - разного корня, и потому мы не имеем права на вмешательство. Конечно, этот факт меняет наши представления о мире...

- Елена, да откуда вы это взяли - про разные корни? То есть теория такая, конечно, есть, да... но к определению нашей политики на малоразвитых планетах она не имеет никакого отношения!

- Как это - откуда? Из трудов наших теоретиков, из общения с коллегами, из общей убежденности, что бытует в ИЭИ... Это чужая планета, чужая раса, с иной психологией, мы не способны понять их, если мы начнем вмешиваться, мы сломаем их историю и заменим ее своей, а разрушение естественного хода истории - преступление перед нею...

- Господи, да что за мракобесие? По вашему, если они наши родственники, то собственная история у них от этого автоматически исчезнет?!

- Как же вы мало понимаете, товарищи... - Елена покачала головой. - Вам было бы полезно туда окунуться самим - в качестве простых местных жителей... Анестетик для собственной совести - вот что это такое. Смотреть на кровь, страдания и грязь, пытаясь вычерпать море по капле - жутко и стыдно. Вмешаться всерьез - неизбежно замараешься сам в крови и грязи.

- И для этого нужно выдумывать столь абсурдные самооправдания?

- Уж какие есть.

- Разогнать весь этот Институт к чёртовой матери.

- Не надо ничего разгонять. Не от дурных качеств мы загнали себя в это болото, наоборот, от того, что человечны.... - Елена помолчала. - У нас есть люди, которые хотят и могут действовать. Нужна просто смена парадигмы. От теории пора переходить к практике.

- Сколько всего у нас примитивных планет, где работают прогрессоры?

- Восемь.

- Предлагаю временно отозвать их со всех. Кто за? Семьдесят два голоса. Против? Восемнадцать. Воздержались? Тридцать. Принято.

Елена кивнула.
- Правильно... Пока я не прочла новости, скажите хотя бы... Это - не Странники?

- Мы точно не знаем, но похоже что нет. Это очень развитая цивилизация, но кажется гуманоидная.

- Ну хоть не Странники, уже хорошо... Вот будет смешно, если окажется, что мы наблюдали за местными - а они наблюдали за нами.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 7:54 pm

Физически Павел Григорьевич по прозвищу Экселенц в свои пятьдесят лет был ещё вполне здоровым и сильным мужчиной лет пятидесяти, который мог бы дать фору многим молодым.
Однако, как только он въехал в комнату, Елена немедленно поняла, почему этот человек предпочитал перемещаться в кресле-каталке. Слишком уж жуткое впечатление он производил, когда двигался.
Правая половина его лица принадлежала вполне благообразному мужчине - пусть даже лысому и с оттопыренными ушами, это его ничуть не портило.

Но левая... ухо превратилось в крыло летучей мыши, огромный жёлтый глаз с кошачьим зрачком занимал добрую половину этой физиономии, а вместо левой половины нижней челюсти торчал птичий клюв.

Левая рука была относительно в порядке, зато правая набухла обнажёнными мускулами и удлинилась почти до пола. Пальцы на ней были добрых тридцати сантиметров длиной, с четырьмя-пятью суставами, а из плеча торчали несколько дополнительных глаз и безглазая пасть на гибкой шее. От предплечья отходили пять щупалец разной длины - розовых у основания и фиолетовых ближе к кончикам.

О внешности своего нового коллеги Лена уже знала. Знала и видела фотоснимки. Знала и то, что неудобств все эти образования своему владельцу не причиняют. Но все же вживую, увидев его, невольно сглотнула, подавляя приступ противоестественного страха. На инопланетянина Экселенц был похож куда больше, чем две доны из видеозаписи наблюдения.
Совладала с собою. К тому же, он, наверное, привык...

- Здравствуйте, Павел Григорьевич.

- Здравствуйте, Елена, - изуродованное лицо не позволяло ему нормально улыбнуться и приходилось передавать теплоту голосом и выражением единственного здорового глаза. - Я теперь буду работать в ИЭИ, временно.

Хоть это было и невежливо, но девушка не могла удержаться , чтобы не рассматривать этого странного человека. В этой странной, кошмарной внешности было, пожалуй, даже что-то привлекательное. Своеобразная эстетика хаоса. Интересно, глаза на плече видят?.. а эта пасть на плече может поглощать пищу?.. Нет, ведь это явно не болезнь, это что-то иное... Мутация, да, но что-то за этим всем крылось...

- О ваших умениях и талантах самые лестные отзывы. Надеюсь, вы нам сумеете помочь... Выбраться из того бардака, в котором мы оказались.

- Вообще я не администратор. Я изначально был специалистом по гипнологии. Занимался психовышками и голованами на Саракше. Но после того несчастного случая у меня развилось что-то вроде способности к ридерству - и оказалось, что это крайне полезный навык в работе с людьми, особенно на примитивных планетах. Я почти всегда понимаю, чем руководствуются аборигены. Поэтому как-то так получилось, что отряд прогрессоров, где я изначально был прикомандирован, как внешний специалист, оказался под моим руководством. И в принципе, не так плохо работал.

- А это... - Лена все-таки не выдержала и обвела взглядом все "красоты" необычной фигуры, - оно было изначально, или появилось там, на Саракше? Вы простите за такой бестактный вопрос... Этого в сведениях не было...
- Не совсем там, но оттуда родом. Мы на Радуге попытались построить собственную Башню, замерить её влияние на саракшианскую и земную фауну, сравнить. Произошло короткое замыкание, мощная психоволна пошла во все стороны, убивая всё живое... мы такого в жизни не видели - даже камни плавились, превращаясь в гротескные скульптуры. Не было времени ждать, пока доставят аварийных киберов, да и не факт, что они бы сориентировались в этом хаосе... пришлось лично лезть на средние этажи и размыкать цепь. Я был в скафандре высшей защиты, но это была совершенно незнакомая нам конфигурация психополе... он расселся по швам на второй минуте работы. А когда меня вытащили оттуда без сознания, я уже выглядел... вот так. Ну а потом через пару месяцев постепенно начали проявляться ридерские способности.
- С ума сойти!.. Чего только не бывает на свете... Ну ладно, Павел Григорьевич, простите за эту лирику. В Совете я говорила большей частью общие слова, теперь стоит говорить конкретно, а в официальных докладах ИЭИ все несколько, гм... немного не соответствует действительности, по моему мнение. Давайте я попробую ввести вас в курс дела.
- Давайте, от непосредственного свидетеля всегда лучше услышать.

- Итак, - Лена включила экран и вывела на него карту материков Авроры. - Наши наблюдатели были во всех странах планеты, во всех слоях социума... хотя и не в таком уж массовом количестве. Официальным принципом было - мы наблюдаем, но не вмешиваемся. О последних годах перед текущим временем...

Пару лет назад Эстор решил напасть на Соан, разумеется, через Пролив, морем - дабы укрепить положение. В морском сражении флот Эстора был разгромлен, Соан начал безраздельно властвовать в Проливе. Положение Эстора лишь сделалось хуже. Император поднял налоги. Начались крестьянские бунты по всей стране.Положение стало катастрофическим. Война привела к тому, что и ремесленники, и крестьяне работали на обеспечение нужд своих сюзеренов и войска, обрабатывать землю было некому, урожай вышел скудным. Прибавилась засуха, в Степи это привело к голоду - степнякам стало некого грабить. Сильнейший из степных вождей, объединитель племен, начал готовить поход на Эстор - не только ради грабежа, как обычно, но и ради выживания. В Эсторе запасы пищи иссякают, и запасы собраны лишь в столице и в крепостях дворян. Крестяне голодают, это приводит к болезням - замкнутый круг.

Замечу - все это время мы не вмешивались. Не вмешивались в преддверии войны, не пытались ее предотвратить. Однако себя изобличали многократно, летая на вертолетах в пределах видимости местных; многие из наблюдателей по собственной инициативе, на свой страх и риск, в одиночку, пытались спасать местных ярких личностей,часто - путем подкупов, раздавая синтезированное золото направо и налево... Спонсируя своих же врагов. И вот , когда ситуация в стране стала совсем критической, была придумана затея с "соанской невестой", причем, - Елена возвела глаза к потолку, - не понимаю собственных коллег, но и это сочли невмешательством! Причем и знать, и народ, воспринимали грядущую свадьбу как унижение перед Соаном, желающим подмять Эстор под себя.

Дальше события понеслись вскачь. Наша стажерка стала свидетелем колдовства одной из местных "ведьм", целительниц-гипнотизерш, и, когда ту уличили, укрыла женщину и ее подруг в соанском посольстве. Народ воспринял однозначно - соанцы, враги, поддерживают ведьм и колдунов - тех самых колдунов, о которых ходят ужасные слухи, которым служит нечистая сила. Вертолеты, знаете ли - хорошо обрастают легендами... Кроме того, довольно давно Институтом через Соан было внедрено учение о Боге-Страннике, который ходит по земле, во лбу носит зеркало, в коем отражаются человечьи грехи... Словом, подлинный добрый бог - это мы, земляне. Святым Орденом это было воспринято, как ересь, и обострило его религиозную бдительность. Так вот... В городе началась истерия с требованием выдачи ведьм. В это же время наш наблюдатель в Святом Ордене оказался раскрытым, хотя его всего лишь изгнали.

Наконец, после ряда отказов посольства, монахи явились к посольству уже при оружии - с требованием выдать ведьм для расследования. Соанский дож, покровитель "принцессы", тоже наш человек, в стычке убил магистра Ордена. Началась кровавая драка. Император объявил Орден, своего успешного конкурента, вне закона, Орден объявил Императору анафему. Однако перебить монахов гвардия была не в силах. Весь состав Ордена покинул Эстор и удалился в свою область, коя не участвовала в войне и потому пребывала в благополучии. Принцесса-стажерка вернулась, исчезнув из глаз местных жителей. Итак, на сей день мы имеем: голодная Степь подпирает Эстор сзади, готовясь напасть ; земли Эстора разорены поборами войны, крестьянство голодает и мрет; засуха не дает вызреть урожаю; высшая знать недовольна Императором за унижение перед Соаном и неуважение к знати; Орден оскорблен и силен; половина Соана с мощным флотом настроена против Эстора и в союзе с Орденом; в народе - "охота на ведьм"... Вот такие итоги, Павел Григорьевич.

- С ума сойти. Знаете как говорят в дальнем поиске? "Что может быть страшнее, чем стажер в экипаже?" - "Метеорит в двигатель? Эпидемия на борту? Отказ нуль-т?" - "Два стажера в экипаже!".

Лена засмеялась.
- Как-то так. А на закуску - красочный нюанс. Вы ведь видели уже эту запись с наблюдением за двумя дамами и расшифровкой их речи?

- Да, просмотрел.

- Когда я посмотрела запись наблюдателей - я обалдела... Знаете, кто оказался гарантом союза половины Соана с эсторской знатью и Орденом? Одна из этих дам, дона Рина Риора. Вот так вот, Павел Григорьевич... Похоже, наши братья по разуму время даром не теряли. И поневоле думаешь: может, они нас просто вышибли оттуда... Чтобы мы не мешали?

- Да... и кстати, вы были правы. Они - человекоподобные гуманоиды. Их человеческий облик - маска, но настоящий не сильно отличается.

- А почему вы думаете, что маска?...

- Чутьё. То самое. Некоторые жесты не совсем уверенные, видно что разум привык чуть к иной моторике... но именно что чуть. У Рины это особо чувствуется.

- Интересно, вот вы - ридер... а смогли бы вы прочесть мысли этих чужаков?..

- И да и нет. Я... как бы объяснить... я считываю не столько мысли, сколько намерения и мотивы собеседника. Я чувствую, что он собирается сделать и почему...

- Но для этого вам нужно видеть его, быть рядом с ним? С другой планеты или вот так, в записи... не получится?

- Отчасти получается - но в сотни раз слабее. Лицом к лицу я вам полное досье на них составлю, а по записи только удалось определить, что они почти люди...

- И что будем делать, Павел Григорьевич? Пока мы ничего о них не знаем, никакого прогрессорства не спланируешь. Но вам с ними уж точно никак не пересечься...

- Для начала просто посмотрим. И попробуем их аккуратно прощупать через третьих лиц.

- У нас есть надежный человек из тех, что вправе быть при дворе... один из немногих, кто сейчас не покинул планету. Мы хотели попробовать , чтобы он под видом флирта присмотрелся к этой второй даме. Там это не вызовет подозрений - норма.

- Человек сверху или из местных?

- Землянин, конечно.

- Вот это не очень хорошо. Я бы к ним лично пока не приближался. Использовал агентов из местных жителей.

- Ну... - Лена задумалась. - В принципе, это тоже можно устроить, хотя местные ведь не знают всей полноты картины... Мы ведь были не вправе никому раскрывать свое происхождение.

- Сами посудите. Кто может общаться с благородной доной? Либо равные ей, либо слуги, либо - какие-то простолюдины типа... Ну, скажем, швеи, садовника - словом, опять же из категории слуг, только не личных. Священники, конечно! - но среди священников наших людей уже нет... Пересечься с нею можно будет,видимо, главным образом во дворце. У наших людей - камеры передатчиков... Благородным донам из местных не объяснишь, зачем нужно флиртовать с приезжей доной. И то сказать... ведь передатчик-видеокамеру эта чужачка может засечь.

Он улыбнулся и постучал себя по виску здоровой рукой.
- Лучшая видеокамера и лучший передатчик - здесь. Мозг записывает куда больше, чем осознаёт. Потом просто положить наблюдателя под мнемостимулятор - и он расскажет всё с фотографической точностью.

- Так, - Лена задумалась. - А мы можем внушить кому-нибудь из подходящих местных нужный нам план, но так, чтобы после у нас была возможность этого человека прозондировать?

- Можно, конечно. Работа на пять минут. Но вообще гипноустановками лучше не злоупотреблять. Добровольные сотрудники куда эффективнее и оставляют меньший след.

- Если у нас будет право вербовать этих самых добровольных сотрудников так, чтобы они понимали происходящее...

- Ведь это тоже принципиальный вопрос. Там есть люди, которым я бы раскрыла правду... Нескольких человек я знаю - из тех, кому доверяю.

- Если у нас будет такое право - дела пойдут куда быстрей.

- Разумеется. В принципе, никто и не запрещал. Запрещено массовое раскрытие, а не вообще все разговоры с аборигенами.

- Что ж, это хорошо. Однако все же при дворе я таких людей не знаю, и вхожих туда тоже... Досадно. Знаете что, Павел Григорьевич... А не отправиться ли вам туда самому? Конечно, внешность... Но честное слово, спрятать все эти... Особенности... не труднее, чем внедрить кого-то во дворец или провести внушение. Знаете, сколько там покалеченных людей, которые скрывают внешность... К тому же, можно ведь еще и позвать эту дону куда-то в удобное место - придумать хороший предлог. Постараться сделать так, чтобы она вас, может быть, и не увидела...

- Прекрасная идея, дорогая моя. Правда, я не хочу, чтобы реформируемая организация зависела от талантов одного человека... но так как сейчас случай уникальный, можно и к методам прибегнуть уникальным.

- Тут не столько прогрессорство,сколько контакт. Понять хотя бы, кто они, что там делают, почему не выходят с нами на связь, почему показали себя... если это не было случайностью...

- Без вас мы не узнаем это никогда.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 7:57 pm

Дом был солидный, двухэтажный, из белого камня, впрочем, уже давно потерявшего первозданную белизну и сейчас по цвету скорее серого по цвету, но фасад был украшен резьбой, в окнах с открытыми сейчас тяжелыми ставнями - настоящие стекла. Это был "чистый квартал" - обиталище богатых купцов, мелким лавочникам располагаться здесь было не по карману. Хорошо: по иным улочкам могли пройти лишь портшезы, в которых передвигаться дона Рина не любила. Здесь же можно было спокойно проехать в небольшой крытой карете. Лишенной, конечно, родовых гербов... на всякий случай.
Выйдя из кареты, Рина пристально огляделась - скорее по привычке, чем по необходимости. Следящие камеры сейчас прятались в прическе.
Прежде, чем войти - постучала в дверь большим тяжелым кольцом, которое для этой цели и предназначалось.
Рина оглядела ее привычно-надменным взглядом.

- Здравствуй, милая. Я дона Рина Риора, дон Сокира ждет меня. Позволь-ка пройти.

- Да, конечно, проходите-проходите, благородная дона, - мелко кланяясь, служанка повела её в заднюю комнату, где восседал сам купец.

Привычно подбирая длинный и тяжелый подол атласной юбки, Рина пошла за нею. Одета она сейчас была не в дворцовом стиле - то есть, так сказать, "прилично", без положенных фривольных декольте. Осмотрела комнату.
- Тесновато живете, дон Сокира. Бедновато. Да и темновато, пожалуй...

- У меня нет наследного владения в столице, - проворчал купец. - Всё, что есть, я покупаю за свои деньги. Вам, дворянам, в страшном сне не представить, во что обходится месяц жилья...

- Представить я могу многое, - усмехнулась Рина, и уселась в стоящее напротив широкое кресло. - Так что же, дон Сокира?.. Мне весьма, весьма интересно, кто же те наглецы, что вздумали оспорить блокаду торговли...

- Вас интересуют имена исполнителей, заказчиков, или причины, почему они на это решились?

- Меня интересует все.Но главным образом, конечно, меня интересует ответ на вопрос - КАК...

- А есть сейчас кто-то из людей с корабля, тех, что их видели, в Эсторе?

- Да. Матрос, с которым я говорил, пропивает выручку в кабаке "Зелёный повеса".

- Сумеете устроить мне встречу с ним? Не в самом кабаке, разумеется...

- Я-то сумею, но капитану Витину вряд ли понравится, что его людей о секретном маршруте расспрашивают посторонние...

- Ну, дорогой мой дон Сокира, капитан Витин ведь должен понимать, что плаванье по секретному маршруту может стать либо первым в череде дальнейших, не менее выгодных, либо последним... Да, и насчет этого зерна... насколько я знаю,вы ведь еще не перепродали его?

- Только небольшие партии. Пять шестых от общего количества всё ещё у меня.

- Тогда не спешите продавать его посредникам. Не исключено, что мой будущий супруг купит у вас эти... Пять шестых.

- Соанец купит дороже, чем продал другой соанец? А не разорится ли он при таком ведении дел?

- Не только ведь соанские деньги участвуют в этом, - пояснила дона Рина. - Деньги моего рода тоже. А ваши посредники... в стране вот-вот начнется настоящий голод, а попадет это зерно в руки к спекулянтам... простите, посредникам... Они будут продавать его втридорога, и как бы не вышло, что несмотря на это зерно, в Эсторе через год поубавится простонародья.

- Что ж, я придержу дня три, потом надо будет в любом случае его сбывать с рук. Если к тому времени дон Сим не купит - ничего не смогу сделать.

- Договорились. Так что насчет встречи с этим матросом?..

- Он будет послезавтра у меня в офисе, брать кредит... тогда и сможете поговорить с ним.

- Возможно, я пришлю своего человека для этого разговора.

- Только пусть он будет с гербом вашего рода. Сами понимаете, я не могу пускать кого попало, веря на слово, что он от вас.

- О, ну разумеется, дон Сокира. Разумеется. Что ж, желаю вам всяческих благ, - дона Рина поднялась. - До следующей встречи.

Вслед ей из чердачного окна смотрела пара глаз, светящихся синим нездешним светом...
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 8:01 pm

Спустя недолгое время Лена, одетая уже по-эсторски, едва не вбежала в комнату, где ее ждал Экселенц. Подобие рясы с капюшоном скрывало его фигуру и лицо - выглядел он, конечно, скорее как калека и горбун... но все же не как фантастическое существо.

- Ну что?.. Ну как?... Удалось что-нибудь узнать?.. - ее глаза горели любопытством.

- Удалось, - хмуро сказал Павел Григорьевич. - Очень многое. И я теперь даже не знаю, что делать с подобными сведениями. Я не уверен, что их стоит сообщать даже Мировому Совету, не то что вам...

- Да что же там такое, что даже Совету сообщать нельзя?..

В тайной комнате царил полумрак - здесь не было окон, только масляный светильник рассеивал темноту. Хороший светильник, яркий для местных ламп. Но в его свете вся обстановка казалась загадочной, а лицо Экселенца - зловещим.
- Ничего хорошего. Все наши представления о том, кто они, чего хотят, откуда взялись - всё коту под хвост.

- У вас такой тон, как будто это "ничего хорошего" вас испугало...

- В каком-то смысле да... Нет, физически они Земле не угрожают... но наше мировоззрение, всё на чём мы основывались... в большой опасности.

- Мировоззрение?.. - у Лены даже лицо вытянулось, настолько неожиданными для нее были эти слова. - Не понимаю... а это-то здесь причем?..

- Их история... их взгляды... их мотивы... это совершенно не соответствует теории исторических последовательность. Это вообще не соответствует ни одной теории. Это безумие.

- Если существует, значит, чему-то соответствует... Так что же за взгляды и мотивы у них? Павел Григорьевич, расскажите, я вас умоляю!

- Что вам сказать, Леночка... представьте себе помесь Святого Ордена и Королевства Арканарского в космических масштабах. Со звездолётами и скорчерами, с информаториями и прочими достижениями цивилизации... и при этом с абсолютно средневековым мышлением.

Лена готовилась что-то сказать, но,услышав это, чуть не поперхнулась. Ей, видно,показалось, что она ослышалась.
- Святого Ордена и Арканара?... Павел Григорьевич... А вы не путаете?...

- Хотелось бы мне ошибаться, Леночка. Я бы дорого отдал, чтобы всё это оказалось лишь галлюцинацией, вызванной опухолями в мозгу... но до сих пор вот это, - он похлопал здоровой рукой по клюву, - ещё ни разу не ошиблось...

- Вы хотите сказать, что у них религия и монархия? Но ведь это невозможно! Как космическая цивилизация может существовать с этим? Освоение космоса требует высоких знаний, как это сочетается с религиозными суевериями и мракобесием?

- Вот и я хотел бы знать - как. Меня это шокирует не меньше, чем вас, Лена. Это невозможно. По всем историческим и социальным законам - невозможно. Но я это вижу.

- А почему они не отвечают на наши вызовы? Ведь получается, что они прекрасно их слышат - но молчат? И зачем они показались тогда? Случайно это было или намеренно? Вы сумели это понять?

- Показались - намеренно. Это было что-то вроде провокации. Насчёт сигналов - не знаю, они сейчас эту женщину не беспокоили.

- И что же... Это их подлинный облик? Они гуманоиды?.. Люди?.. Они похожи на нас физически?.. Или отличаются сильнее, чем мы от эсторцев?...

- Гуманоиды. И... рождаются они людьми. Но потом, в течение жизни делают с собой такое... помните казус Чёртовой Дюжины?

- Да... Кто же не помнит! Ведь все эти ученые покончили с собой...

- Так вот, у них в цивилизации ВСЕ такие. Все взрослые, по крайней мере. Люди-машины. Люди-станции. Люди-корабли. Люди-лаборатории. Бессмертные и безжизненные.

- Чёртова Дюжина отличалась не просто искусственными органами. Они хотели превзойти ограничения не просто человеческого тела, но разума. Получить способность напрямую взаимодействовать с машинами, думать на их языке. Понимаете? Не нуждаться в посредниках в виде кнопок, рычагов и циферблатов. Считывать все сигналы напрямую. Обонять солнечный ветер, слышать радиоволны, чувствовать неполадки в реакторе, как бурчание в животе...

- Да, и это мне всегда казалось страшноватым... Останется ли человеком такой "человек"? И что же, эти... эта раса... Они этого достигли?

- Да, причём массово. Поэтому я и сказал, что они рождаются людьми, но сейчас - не люди.

- То есть они в некотором смысле... Роботы?!

- В некотором смысле - да. Их человеческие тела всего лишь маски... которые можно менять при необходимости.

- А как же мозг? Ведь мозг-то должен оставаться нетронутым?

- Мне тоже так казалось. Но они и мозги меняют каким-то образом. Для них это просто дополнительное устройство.

- Неужели все это они делают с собой добровольно?! Ведь это же просто... Просто элементарно страшно! Жутко! Как можно добровольно на такое пойти, и главное, неужели оно того стоит?

- Мало того, это считается у них большой честью!

- Но зачем? Зачем они с собой это делают? Чем им плохо быть просто людьми? И главное, проделав это с собою, не теряют ли они человечность? Я имею в виду человеческие чувства, эмоции... разве роботы могут чувствовать так, как люди? Надеяться, любить, сочувствовать...

- Святой Орден тоже не слишком-то ценит эти чувства... по крайней мере на словах, на деле они очень даже не против некоторых мирских удовольствий
.
- Что же это выходит, Павел Григорьевич... Выходит, мы столкнулись с королевством роботов-монахов?! - Лена нервно рассмеялась, настолько нелепо это звучало. - Никто в Совете не поверит!

- И возможно, это даже к лучшему. Я сам себе толком не верю.

- Ну хорошо... А что им здесь-то нужно, на этой планете? Неужели роботы ведут прогрессорство среди людей?

- Да, как ни странно. Они-то себя роботами не считают, вот что самое страшное.

- Как трудно в такое поверить... Что же это выходит - принц столько времени делил ложе с роботом?! И ничего не заметил?! Ведь она же была его любовницей!!!

- Нет... он делил ложе с настоящей доной Риной. А на робота аналогичной внешности её подменили недавно.

- А куда же тогда они дели настоящую дону Рину?..

- Вот этого мне считать не удалось - куда. Но к счастью, она жива - её планируют вернуть на планету в ближайшее время.

- Так вот, значит, почему она так много времени проводила с монахами... Что же выходит - они с ними просто как... как родственные души, что ли?

- В каком-то смысле да. Сходные социальные структуры.

- Ну хорошо...

Первое удивление и шок прошли, и Лена начала думать о том, что , собственно, делать дальше.
- Значит, выходит, что они уходить отсюда не собираются? Но ведь и мы не хотим уходить. Значит, нам поневоле придется каким-то образом с ними договариваться - рано или поздно... Кстати, а вы узнали, где их родная планета, и как они сами себя называют?

- Называют Амарр, а вот насчёт планеты мне выяснить не удалось, она в их планах не мелькала.

- Амарр, - повторила Лена. - Звучное название. Но что же мы теперь будем делать? Ведь нельзя же будет скрывать от Совета такие важные сведения... А для доклада в Совете понадобятся доказательства того, что увиденное вами - реально, а не фантазия. Сумеем ли мы получить такие доказательства?

- Пусть ищут сами. Я наоборот, надеюсь что мне не поверят. Может даже специально неправдоподобных деталей добавлю.

Лена помолчала, раздумывая.
- Вы это... нарочно? Чтобы быть свободнее в действиях здесь?

- И для этого тоже. Но прежде всего... я боюсь, что такое знание может разрушить нашу цивилизацию. Пока мы не поймём, как могло возникнуть подобное извращение, нельзя предавать его огласке.

- Но мы вдвоем или в узком кругу тем более не можем решать за всю цивилизацию. Павел Григорьевич, мне тоже ужасно надоело все это... Хлюпанье, как у нас в институте было принято... Но мне кажется, если вы считаете, что все это так серьезно... то нужно созвать комиссию из людей, которых вы знаете как надежных и разумных. Способных все это осмыслить и обдумать, и найти варианты действий с новым знанием... Закрытую комиссию, конечно. Потому что лучше несколько умов, чем только наши с вами.

- Есть у меня несколько таких людей на примете. Вы правы, брать на себя ответственность за такое было бы по меньшей мере самонадеянно для одного инвалида. Но вот как раз им понадобятся твёрдые доказательства...

- А ментоскопия тут не подойдет? Я не специалист в этой области...

- В теории - да... на практике понадобится поймать одного из них и засунуть под прибор... а это из той же категории, что перехват кораблей на орбите.

- А ваши ментограммы? Или ваше знание нельзя перевести в визуальную форму? Или это может быть расценено, как галлюцинации, достоверные только для носителя?

- Последнее. Мои ментограммы могут подтвердить, что у меня было видение - но насколько это видение соответствует истине - знаю только я сам, это приборы не покажут.

- В любом случае, нам нужно следить за этой доной Риной... или как ее зовут на самом деле. Наблюдать за ней и ее людьми. Чтобы узнать о них как можно больше. Верно я рассуждаю?

- Да, я уже вывел на орбиту шестнадцать наблюдательных спутников, так чтобы хоть один в каждый момент проходил над Эстором.

- Но логично предположить, что они тоже их заметят, а наш интерес мы и не скрываем... А вообще, Павел Григорьевич... Сдается мне - что бы эта наша комиссия ни надумала, а настоящих решений будет только два... Или плюнуть и на Эстор, и на Аврору, уйти с этой планеты и не пытаться выйти на контакт с этими... роботами... Или вызвать их на открытый и прямой контакт, показав, что мы знаем, кто они такие.

- Ну почему же. Можно продолжать исследовать их тайно.

- Долго ли удастся сохранять эту тайну?... Им ведь , наверное, не понравится, что мы не уходим с планеты, даже если не будем вмешиваться в их дела. Ибо что мы можем еще делать тут кроме прогрессорства, если не следить за ними?

- Да, настроены они к нам не слишком дружелюбно... это я успел уловить. С другой стороны, эсторцы нас тоже не слишком любят.

- А отчего - не слишком дружелюбно? Это ко всем нам как расе или... Ну, вы понимаете, просто последние действия наших людей были и вправду... - Лена замялась.

- Скорее к тому, что мы здесь делали. И да... их оценка поведения первого поколения прогрессоров почти точно совпадает с вашей, Лена.

Лена засмеялась, по эсторской привычке опустив голову и прикрывая рот ладонью.
- Так неловко за наших... первое впечатление создали о себе, нечего сказать - контакт... А вот каковы же у них представления о благе для людей - вы это сумели понять хоть немного?

- Увы, нет. Мой дар не считывает философию - только конкретные побуждения текущего момента и планы на ближайшее будущее.

- Тогда нам остается ждать той встречи с матросом...

- Думаете, при повторном просмотре удастся извлечь больше?

- Так ведь она сказала, что пришлет кого-то другого. Вдруг это тоже будет кто-то из них и будет знать немного иначе или что-то конкретнее. И еще в городе осталась вторая дама... кажется, она часто бывает при дворе и ездит верхом на прогулки по городу - есть шанс увидеть ее незаметно.Но доказательства, доказательства... - вслух продолжала размышлять Лена. - А что вообще может быть доказательством ваших слов?

- Доказательством могут быть... Ну, конечно, ментограммы. Доказательством может быть, если нам удастся как-то... просветить, просканировать одного из них, и мы увидим, что это не человек, а робот... Во всяком случае, доказательством того, что они - "технические" существа.

- Доказательства их природы добыть нетрудно... но вот их менталитета... самой фантастической части...

- Только если они сами его изложат?.. Или как-то... опосредованно?...

- Если бы я знал... может попробовать перехватить их переговоры?

- Да, и вправду... - оживилась Лена. - Как это мне не пришло в голову самое простое? Должны же они между собой поддерживать связь... Но они могут и переговоры свои скрывать. Как бы это устроить?

- Все обычные частоты мы и так прослушиваем... на них сигналов нет. Но если привлечь наших физиков к исследованию других возможных способов связи...

- Если можно, то, конечно, это надо сделать. Но сколько времени это может занять?

- Если бы я знал... я сам неплохой ментофизик, так что если они работают в этом диапазоне - попробую кое-что сварганить. Но сколько может быть других вариантов...

-А вот то, какой вид связи они используют, хорошо бы попробовать узнать при следующей встрече... Ах да! Вот еще что ... Если бы удалось выяснить что-то конкретное о том, где в космосе они живут... Может быть, наши исследовательские зонды могли бы проникнуть в те области космоса...

- Это вполне можно попробовать высмотреть, - оживился Экселенц. - Прекрасная идея!

- Только вот что... Святой Орден - довольно агрессивная организация. Хотя, конечно, и не агрессивней всех прочих на планете. Бороться с ересью, обращать дикарей в свою веру... А эти... амарр... они не захотят вот так же... с нами?..

- В том-то и дело, Леночка. Они вполне могут.

- Брррр... жуть какая... Слушайте, а вам не кажется, что этот их менталитет и их искусственная природа связаны? Ну, может, они потому и... - Лена сделала неопределенный жест, - что они роботы?... Может, у них программа такая прописана?...

- Мне трудно представить программиста, который прописал бы своему творению веру в бога...

- Шутки ради разве что... Или в порядке эксперимента! А потом что-нибудь пошло не так, и этой программой заразило всех остальных...

- Неплохой сюжет для фантастического фильма... но в реальности я слабо себе представляю такую катастрофу. Хотя... роботов-монахов я тоже не мог представить.

- Такое и в кино бы никто не выдумал, - призналась Лена. - Да, и я не спросила главного... А они... на каком уровне развития? Они слабее нас или сильнее?

- Трудно сказать... понимаете, ни одно разумное существо не думает о себе "мы на таком-то уровне развития". Они сами уверены, что могли бы вышвырнуть нас из системы, если бы возникла такая необходимость. Но насколько эта уверенность соответствует реальности...

- Кораблик тот был совсем маленький... - с надеждой сказала Лена. - Знаете, говоря честно, мне от всего этого попросту страшно...

- А мне думаете нет? А представьте реакцию Мирового совета на такие новости...
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 10:20 pm

...Микрокамера плыла по коридорам просторного дома купца, заглядывая во все его потайные углы : от комнат прислуги до кухни (заглянув на кухню, оператор задержался там чуть дольше - хоть это был и богатый дом, но по меркам амарр антисанитария здесь царила вопиющая - и, при этом, готовящийся на открытом огне ужин был столь же вопиюще натуральным... почти забытая роскошь для жителей космоса), от конторских помещений до темного погреба. Голоса на чужом языке. Не на языке Эстора, не на одном из языков Авроры. Секунда - и среагировала информационная база: это был базовый язык планеты "прогрессоров".

Вот они, заморцы!.. Прямо тут обосновались, почти не скрываясь!.. Да к тому же - застать обсуждение сразу после разговора с доной Риной - наверняка что-то интересное - в сравнении с обыденной скукой дежурства...
Микрокамера скользнула в замочную скважину и осторожно продвинулась внутрь комнаты, заняв позицию у потолка.

Поток внимания ожёг кожу мутанта, словно пламя.
Рефлексы опередили разум. Ни Лена, ни сам Павел Григорьевич ещё не поняли, что происходит - а пальцы гипертрофированной руки уже сжались в кулак, засветились синеватым пламенем - и крошечный механизм разлетелся хлопьями сажи.

От неожиданности Лена вскрикнула - такого она никогда не видела от своего начальника.
- Что это?!

Сам факт обнаружения уже многого стоил. Недолгий момент - когда человек в глубоком капюшоне, в потайной темной комнате не слишком старательно опущенном на лоб, поднимает взгляд к потолку... Наблюдателю показалось, что ему заглянули в самую душу. Для микрокамер здесь была отнюдь не темнота. Замер стоп-кадр - огромный глаз, клюв вместо рта... Лучи внимания пересеклись, как шпаги, и в краткий миг Экселенц почувствовал не только внимание - но _узнавание_. Узнавание - и страх.

Тот, глядевший на него издалека, словно узнал Экселенца. Узнал - и испугался...

- Нетипичное проявление мутации, - процедил сквозь зубы Павел Григорьевич. - Похоже, что мои способности одним ридерством не исчерпываются... а ну-ка посмотрим...

Он повторил аналогичный жест - и стоявшая на столе тарелка вспыхнула, превращаясь в абстрактную скульптуру из фарфора. При этом не утратив целостности.
В это время еще одна микрокамера, можно сказать, спешно подлетела к загадочной комнате, и еще несколько подтянулись по такому случаю - но, памятуя об обнаружении, оператор поступил просто: поступающая с новой камеры информация лишь записывалась, напрямую оператор ее не смотрел, чтобы себя не выдать.

- Огоооо... - Лена даже отступила в удивлении. - Но это же... Я даже не знаю, как это назвать...

Она осторожно потрогала преобразованную тарелку.

- Настоящая... Никогда не слыхала ни о чем подобном. Это же... изменение самой материи! Это как... Превращение в здешних сказках...

- Ну, собственно любой дубликатор материи или синтезатор может то же самое... причём продукты их работы явно полезнее.

- Но вы же человек - не синтезатор! Если ученые узнают об этой вашей способности... они с вас не слезут, это уж точно! А еще вы идеальный алхимик... интересно, а сделать золото из дерева получится?.. Впрочем, ведь это уже преобразование на ядерном уровне...

- Среди тех выбросов на Радуге... были и такие, что вызывали ядерные трансмутации... похоже, часть тамошних излучений застряла во мне... там предметы так же деформировались. А ещё мне совсем не нравится, что за нами следили.

- Следили? - не поняла Лена. - В каком смысле? Как? Вы имеете в виду дону Рину?..

- Не она лично, а её компания... они послали сюда что-то вроде маленького робота, которого я первой вспышкой и уничтожил.

- Ого... Роботы-то наши еще и шпионы... Но я не видела никакого маленького робота, как вы-то сумели его разглядеть?

- Ридерство. Он, кстати, не невидимый... просто очень маленький.

- Жаль, что вы его сожгли, поймать такого было бы интереснее. Посмотреть, как устроен...

- Поймаем ещё. Их тут много... и теперь, когда я знаю, как они выглядят, мы такую охоту устроим...

- И этим самым вы дадите им понять, что знаете о них, - заметила Лена. - Не боитесь спровоцировать их на что-нибудь более серьезное, чем просто наблюдение?

- Они это уже и так поняли - по первому уничтоженному роботу. А так хотя бы будем знать, как их техника устроена...

- Мы не безразличны им, - задумчиво сказала Лена. - Их безразличие в космосе - выходит, что притворство. Они за нами следят, хотят знать, что мы делаем, как мы будем поступать. Но не хотят общаться напрямую... Это, знаете, даже немного обидно.

- Может и наоборот. Безразличны именно потому, что у них всё под контролем.






В следующие часы дом купца стал объектом пристального внимания всех свободных наблюдателей. Все входы и выходы из него, весь периметр - все было охвачено наблюдением микрокамер; при этом происходило оно - на всякий случай - через посредство перезаписи: камеры делали запись, тут же с несущественным запозданием она перезаписывалась на новые носители - и лишь эту копию видели люди. Сам купец, его приказчики, корабли, поставщики купца, корабли, которые привозили ему товары - все было взято "под колпак".

Запись разговора ушла в расшифровку вместе с письменными сведениями, что передавались во время попытки контакта на орбите, и вместе с теми немногими записями языка родной планеты "прогрессоров", что были сделаны прежде, наблюдением на базе, в те случайные моменты, когда люди говорили меж собою на своем языке. Главное - впечатление складывалось, что этот человек - мутант, возможный хаосит - земляк "прогрессоров", но знают ли те, кто он такой?.. Непонятно.

Загадка языка, впрочем, вскоре разрешилась: самое интересное, что это оказался язык, схожий с земными языками славянской группы. И выяснился по крайней мере один полезный факт - мутант действительно один из прогрессоров - причем, похоже, сам не знающий, что с ним происходит.

И не сознающий степень потенциальной опасности, что от него исходит...

Ещё несколько камер было уничтожено. Тем же способом.
Запаздывание не помогало - если кто-то из амарр смотрел его запись в то же время, что камера за ним следила (даже если это была другая запись, сделанная вчера) - он мгновенно чувствовал внимание.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 10:23 pm

Та встреча, о которой дона Рина договаривалась вначале - с матросом - отнюдь не отменилась. Но вместо доны Рины явился юноша, почти подросток, которого земляне видели и раньше - это был слуга доны Рины, Каоро, подросток из бедного дворянского рода.

Впрочем, так они думали прежде; сейчас, глядя на юношу, Экселенц знал, что мальчишку уже не особо заботит этот пропивший выручку матрос, пришедший влезть в новые долги. А заботит его совсем иная фигура - а именно его, Экселенца, личность.

- Да, дон Сокира... - матрос в это время уже покинул контору. - Вы ведь придержали зерно, как обещали?.. Дон Сим твердо может сказать: он его покупает.

- Прекрасно, а то завтра уже срок кончался. Деньги, знаете, оборот любят.

- О да, вы, деловые люди, это понимаете... - парнишка уже повернулся было, чтобы уходить, как вдруг хлопнул себя ладонью по лбу. - Чуть не забыл, голова дырявая! Дона Рина ведь просила. Говорят, у вас тут постоялец заезжий живет, слуги сплетничают, будто он алхимик... И из дома ни ногой, ну, это понятно, время нынче неспокойное... А дона Рина, знаете, любит ученых людей...

Купец почесал в затылке.
- Кто-то въезжал в соседний подъезд, но я об этих делах не в курсе, кто там сейчас живёт. Мне же только треть дома принадлежит.

- А... Ну так вы узнайте, передайте, что благородной доне было бы приятно, если б сей ученый муж не сидел таким затворником. А если он нуждается в деньгах или покровителе, то пусть пошлет к ней слугу с письмом...

- Обязательно постараюсь выяснить, - поклонился купец. - Мне и самому любопытно.

А примерно через три часа после ухода десантника-мальчишки внезапно замолчали все микрокамеры. Причём не только в "нехорошей квартирке" на улице Руки и Виселицы. Во всём Эсторе разом! Вплоть до трёх километров от городских стен.

Первое замешательство продлилось несколько секунд. Потом - ради проверки - в зону молчания были введены несколько новых камер - скорее чтобы выяснить характер воздействия: было оно разовым, или "полевым".
Непосредственную границу воздействия они преодолеть смогли - но далеко не улетели, тоже умолкли. Один из капсулиров, у которых чувство пространства-времени въелось, что называется, в подкорку (точнее, в сопроцессоры головного мозга) подметил, что камеры замолкают ровно через 26 секунд после пересечения трёхкилометровой границы - вне зависимости от того, какое расстояние они пролетели после этого, даже если вообще улетели из города.

- Знак понятен, - пробормотал Каоро, подключившийся к текущей сводке состояния. - Мол, нефиг за нами подсматривать. Ну что ж... Попробуем иначе.

На этот раз был выбран своеобразный "посыльный" - маленький дроид, замаскированный под местного крылатого жука. Маленький - относительно: жуки сии были вполне солидных размеров, иные особи вымахивали аж до трех сантиметров. Задача была - отнести письмо,написанное на разворачивающейся тонкой ленте.

Спустя пару часов, ближе к вечеру, когда во всем купцовом доме, и в конторе его, и в "гостиничном" жилье уже зажглись масляные лампы, в дверь комнаты, где жил Экселенц, постучались.

Подошёл, конечно, не сам "Алхимик", а Лена, одетая под местную дворянку, и не способная вызвать никаких подозрений.
На пороге стоял Каоро, одетый тоже как обычно - не роскошная, но достаточно богатая одежда благородного юноши.

- Благородная дона, - он поклонился ей, красивым жестом взмахнув бархатным беретом. - Я к вам и вашему другу по важному поручению. Вы позволите войти?..

(M. В.
(Бедняжке наверно страшно станет... робот-монах лично явился)
Angela Chenina
(ну да, не без этого)

Экселенц ощутил замешательство и даже смятение Лены - ведь она знала, что этот юноша на самом деле вовсе и не человек,а лишь притворяется им, что на самом деле он робот,чуть не механизм... Но девушка взяла себя в руки. Показывать себя такой трусихой не хотелось.К тому же, Экселенц с его способностями был рядом - мог защитить, если что...
- Что ж, прошу вас... - она посторонилась.

Каоро прошел в комнату, оглядываясь по сторонам.
- Вы простите, что я без предупреждения и без письма... А Павел Григорьевич здесь или отлучился куда-то?...

- Так значит, вы и имя моё уже знаете, - мужчина в кресле-каталке, укутанный плащом, подъехал к столу. - Ну что, доигрались в шпионов за шпионами?

- Отчего бы нам его не знать, если дона Лена много раз звала вас по имени, - ответил Каоро, вглядываясь в скрытое капюшоном лицо. - Из-за вас я и пришел. Хотели просто на связь выйти, но решили, что вживую будет лучше.

- На связь мы вас уже приглашали... месяц назад, если помните. Что изменилось с тех пор?

- Появились вы, - ответил Каоро. - Вы, который сам не понимает, чем является.

- Даже так? - мужчина приподнял бровь на здоровой половине лица. - Моя травма для вас интереснее, чем вся земная цивилизация?

- Это слово здесь не подходит. Речь об опасности, которой эта "травма" подвергает и вас самого, и всех окружающих, и всю эту планету, и если уж на то пошло - вашу родину, когда вы ступаете на ее землю.

- Так... - после долгой паузы сказал Экселенц. - Значит, вы продвинулись в психотехнике гораздо дальше нас и уже встречались с подобными авариями?

- С авариями? - Каоро усмехнулся так, что впору было усомниться в том, что он "робот". - Ну... Да. Можно сказать - встречались. К счастью, встречи эти были недолгими... Те, кто имел удовольствие встретиться поближе, с вами уже не поговорят...

- Звучит страшновато. Тогда может объясните подробнее, о какой опасности речь?

- Разумеется, объясню... Затем и пришел, - Каоро огляделся, и сел на свободный стул. - Ну, вкратце... Это у нас называется "мутация Хаоса".

- Мутация - это понятно... изменение ДНК. А хаос... вы имеете в виду, что она непредсказуема?

- Непредсказуема -да, но название происходит ни от этого. Сложно объяснить еще и потому, что вы же у нас атеисты, и ни в Бога, ни в черта не верите... - поговорка прозвучала подозрительно знакомой на аналогичную в родном языке Экселенца.

- Объясните в своих понятиях, а я уж попробую перевести на наши.

- Хорошо. Попробую. Существует слой мироздания, который можно отождествить с адом планетных религий. Слой этот ментально связан с ноосферой физического космоса, причем с негативным спектром этой ноосферы. Этот негативный спектр - как бы матрица, по которой формируется иноматериальность того слоя. И, как всякие демоны, псевдо-живые существа этого ада жаждут вырваться наружу, в физический мир, чтобы насытить свою жажду разрушения. Один из излюбленных способов - превращение людей в "маяки", видные оттуда, с изнанки мира. То, что с вами и случилось.

- Ой-ой, - не выдержав, произнесла "дона Лена", - ну, это уж слишком...

- То есть, - медленно сказал Павел Григорьевич, - вы хотите сказать, что моё тело - мостик, по которому могут вылезти черти из Ада?

Каоро кивнул.
- Примерно. И при этом разодрать этот "мостик" до непресказуемых размеров. Нет, я не хочу сказать, что это непременно произойдет... Может быть, и пронесет. Но вообще мутации Хаоса - штука, неприятная именно этим. Это риск, сопряженный вообще с областью психотехник, телепатии и тому подобного.

- Вы меня извините, Павел Григорьевич, но, по-моему, наш друг вас просто пугает, чтобы вы не пользовались своими талантами... - тихонько сказала Лена. - Ну бред же!

- Собственно, если б мы не имели возможностей с этим бороться... - продолжил Каоро, видя замешательство землянина, - мы бы с вами и говорить, пожалуй, не стали. Но один способ борьбы с Порчей Хаоса у нас разработан.

- И какой же?

- Святой водой кропить и молитвы читать, что ли... - пробормотала Лена.

- От такого святая вода не поможет, - серьезно сказал Каоро. - Мы не в силах вылечить тело, зараженное Порчей Хаоса. Но мы можем провести перезапись вашего разума в новое, чистое тело.

- Перезапись? Так как вы собственные тела меняете? - прищурился мутант.

- Да, примерно так.

- Простите, а хоть какие-то доказательства этой адской угрозы у вас есть?

- Разумеется. Хотя по поводу некоторых записей я должен настаивать, чтобы это не вышло... желательно, из этой комнаты.

- Я могу вам это гарантировать. Я понимаю, что такое опасная информация.

- Хорошо. Начнем, так сказать, с малого...
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях

Re: Звездная система Аврора и одноименная планета

Сообщение Eglenn » Сб июл 07, 2018 10:27 pm

Ни Лена, ни Экселенц не заметили, чтобы юноша доставал какие-то приборы или нажимал на чем-то какие-то кнопки... но перед ними в воздухе развернулся прямоугольник голографического "окошка".
Что это что-то вроде анабиозных капсул - Экселенц понял сразу. Но тела, которые в них находились!.. Это было до боли знакомо - и даже более жутко,чем те изменения, что случились с его собственным телом. У него пострадала хотя бы половина - а здесь все тела являли собою мешанину диких уродств...

- Это наши... коллеги, скажем так. Они обладали способностями псионического характера, и подверглись схожему воздействию, - пояснил Каоро. - А вот они - до порчи.

Над каждой анабиозной капсулой развернулись новые данные. Это все были, оказывается, молодые ребята, юноши и девушки, ни одного, кто на вид был старше даже тридцати.
- О, господи...- на эсторском произнесла Лена и отвернулась. Ее замутило.

- Им повезло - воздействие прервалось до того, как затронуло мозг, - продолжал Каоро. - Так что сейчас с ними все в порядке. Они, правда, потеряли прежние способности, но, знаете... после такого об этом не слишком жалеют.

- Подверглись просто потому, что были естественными псиониками? Или произошло некое событие, ставшее рубежом изменений?

Мысль "это компьютерная графика", естественная для более развитых в информационном отношении цивилизаций, ему даже не пришла в голову.
- Потому, что были естественными псиониками, участвовавшими в опасной операции, связанной с всплесками псионических энергий.


- Почти как у меня, - пробормотал Экселенц. - Но собственно... речь не совсем об этом. Что такие мутации могут иметь место при определённых обстоятельствах, я вам охотно верю. Но... где доказательства, что они служат маяками для какой-то чертовщины?

- Я вам покажу хронику событий, произошедших относительно даже недавно... несколько лет назад... на одной из планет наших союзников. Собственно, этой планеты и звездной системы, где она находилась,больше нет. Там сейчас образование наподобие черной дыры... только черной дыры,ведущей в ад. И если вы, Павел Григорьевич, захотите убедиться в том, что это не просто астрономический объект - мы вас даже можем свозить в окрестности той звездной системы. Правда, там и обычные-то люди могут обезуметь от ужаса, излучаемого этой воронкой, а уж что испытаете вы - не представляю... Да, так вот, хроника... конечно,за пять минут все не просмотришь, события разворачивались не молниеносно... Там, на этой планете, произошел "разрыв". Крохотная щель превратилась в дверь,дверь разодрали во врата, врата - в целый портал, и началось...Это записи с автоматических следящих камер, что передавались вовне, пока было возможно.


Картина была действительно чудовищной. И дело было даже не в разрушениях, которыми были охвачены улицы и площади гигантских мегаполисов. Но существа, что шествовали по этим улицам и площадям!... Запись не была цельной, очевидно, она снималась с камер, что сами подвергались разрушению в процессе страшного боя; и тем натуральнее и жутче была картина.

Такого не могло быть в реальности. Не могла эволюция породить все эти кошмарные формы. Казалось, что перед ними оживший ночной кошмар - кошмар больной, извращенной души, ибо бредить ТАК здоровый, пожалуй, не сможет.

Рев и хаос, безумная пляска убийства, взрывы и огонь, гигантские здания, что рушатся оземь грудой развалин; потоки пламени, какофония выстрелов, взрывов, воплей, проклятий, призывов... мелькают странные фигуры - несомненно, женские, и даже красивые, но почему-то обнаженные, но нет, лишь на первый взгляд это женщины, хотя лица их, полные яростью, очень красивы... вместо рук у них гигантские клешни, вместо ног - что-то вроде лап; иные - верхом на чудовищах, иные - то ли сами полу-пауки с женским торсом, то ли верхом на пауках; быстрые, как молнии, врезающиеся в гущу защитников - людей в броне и с оружием, неуязвимые, своими клешнями рвущие их тела; все вокруг - сплошное месиво, огонь, тела и разрушение; уроды немыслимого вида с боевыми топорами гигантских размеров, с пушками, что торчат прямо из их тел, рычащие, ревущие, вопящие; другие похожи на комья цветной слизи...

- Простите, - после долгой паузы сказал Экселенц, - знаете что это мне напоминает? На Саракше был такой доктор Мегу... так вот он нашёл себе забавное развлечение, а заодно источник дохода. Снимать ментограммы всяких сумасшедших, монтировать и пускать их в эфир.

- Саракш? - переспросил Каоро. - Не слыхал такого названия. В некотором роде, это и есть "ментограммы сумасшедших"... только, к сожалению, получившие физическое воплощение. К слову, ваша технология ментоскопии вызывает интерес. У нас есть аналог, но в целом такие технологии редки.

- Редки - где?

- В Галактике, как вы могли бы догадаться.

- Вы хотите сказать, что знакомы со многими цивилизациями межзвёздного уровня развития?

- Это очевидно из моих слов, - улыбнулся Каоро.

Он оглядел Экселенца, в который раз вглядываясь в его странную фигуру.
- Вы не могли бы снять капюшон, Павел Григорьевич? Знаю, что это бестактно - просто любопытство разбирает.

- Ну, раз вы знаете о самом факте мутации... полагаю, подробности вам не особо шокируют.

Он сбросил плащ.
Своим нечеловеческим взглядом, проникавшим в самую суть чужой души, Экселенц почуял, что в этот момент "робот" вздрогнул вполне по-человечески.
- Никогда не видел этого вблизи... - проговорил юноша, подходя к землянину поближе. Протянул руку... но дотронуться до искаженной мутацией руки не решился. - Вам повезло, что мутация не стала развиваться и ваш разум не пострадал.

- Когда мы сталкиваемся с подобным, предпочитаем не рисковать - прекращать все в самом начале...

- Ваше счастье. И много у вас на планете проводится подобных экспериментов?

- Вовремя выключили генератор, - проворчал Экселенц. - Ещё полминуты, и от меня бы осталось только что-то вроде... этого, - он указал на абстрактную скульптуру, в которую превратилась посуда на столе.

- Есть области науки, в которые лучше не соваться.

- Это было не на нашей планете, - процедил Павел Григорьевич. Ему совсем не нравился этот разговор, в котором земляне выглядели безответственными идиотами.

- Один черт. Ну так что вы думаете насчет нашего предложения? Я понимаю, что информации для решения пока предоставил недостаточно, но это восполнимо. Прошу только об одном: не выносить все, что узнаете, на уровень всей вашей планеты.

- Поскольку мы не уверены, что полноценный контакт пойдет вам на пользу...

- Во-первых, мне нужно материальное подтверждение, что такие вещи бывают в материальном мире. Записи недостаточно. И во-вторых... я хочу обсудить с вами некоторые детали наедине.

Лена вздохнула и обиженно посмотрела на Экселенца.
- Значит, и от меня секреты, Павел Григорьевич?

- Это не секреты. Просто мне нужно поговорить о довольно неприятных вещах.

- Ну... Ладно. Я тогда пойду в трактирную залу ужинать... - и "дона Лена", гордо вздернув голову и придав лицу надменное выражение, вышла из комнаты. Экселенц чувствовал ее обиду и жгучее любопытство.

- Итак?.. - проводив ее взглядом, спросил Каоро.

- Есть ли у вас доказательства, что результат такой пересадки будет именно мной, а не моей копией?

- Хороший вопрос... В вашем случае будет возможно оставаться в сознании в процессе "пересадки".

- Как это? - искренне изумился Павел Григорьевич.

- Мы не уверены, что пересадка "аппаратным методом" для вас будет возможна. Есть другой способ - он применим ко всем разумным существам... во всяком случае, ко всем, нам известным. Это не технический, не аппаратный метод. Вначале создается новое тело... фактически - клон. Душа освобождается и вводится в это тело - на всех стадиях сознание сохраняется.

- Самое невероятное, что я чувствую, что вы не лжёте. Вы действительно в это верите.

- "Верю" я лишь в благодать Единого Бога. Это не вопрос веры, Павел Григорьевич. Это тоже технологии и методы - просто в иной области, той, что почти не изучена вами. И делает это, к слову , не техника, - добавил Каоро. - Не доросла наша техника до такого...

- А... кто или что?

- Один из Странников.

- Странников?! У вас есть контакт с этой цивилизацией?

- Что до тех, кого вы так именуете... Они ушли, ушли давно, и очень мало кто из них остался в Галактике. Но вы, насколько я знаю, нарекли этим словом все загадочное, встреченное вами в просторах космоса - слив воедино все разнообразие...Ведь так? Мы не слишком много знаем о вас. Шпионить у вас на родине мы не хотели.

Экселенц помотал головой.
- Погодите немного... мне тяжело осознать... трудно поверить, что вы знаете настолько больше нас...

- Не в том беда, что мы знаем больше. Наверняка и в вашей науке есть области, нам незнакомые. Беда в том, что ваша цивилизация, насколько мы видим - очень догматична в представлениях о мире, и в этих догматах суть ее жизни. Ваш атеизм, ваши теории исторических последовательностей - тоже вера. А космос живет сам по себе... Знаете, у нас есть такая шутка... Раз вы не готовы встретить розовых летающих слонов - в Галактике вам делать нечего.

- Знаете, в розовых слонов поверить легче, чем в ожившие средневековые суеверия.

- Понимаю. Давайте так... Кое-что мы хотели бы просить от вас вне зависимости от вашего решения.

- И что же?

- Следите за работами и экспериментами в области психотехники, и устройте, чтобы они тщательнейшим образом подвергались проверке на потенциальную опасность. Ваш атеизм от демонов, увы, не защитит. Далее. На этой планете вы ведь собираетесь продолжать работу?

- Это я с удовольствием вам пообещаю. Мы и сами уже обожглись на этом, - он коснулся своей мутировавшей руки. - Поверьте, у меня нет ни малейшего желания, чтобы такое повторилось ещё с кем-то. Что касается Авроры... в принципе да, собираемся.

- Мы - тоже. И поэтому нам придется сотрудничать, искать совместные пути. Факт этот вы вряд ли утаите от своих, тем более, что они так жаждут контакта. А вот что касается контакта - повторюсь, мы сомневаемся, что полноценный, масштабный контакт пойдет вам на пользу. Именно поэтому мы не хотели раскрывать себя перед вами. Вам - именно вам, лично - мы можем открыть гораздо больше. Но я сомневаюсь, что уже вашему Мировому Совету стоит знать правду. ТАКАЯ правда может и убить.

- Вот тут я с вами на сто процентов согласен. Информация может быть опасна...

- Особенно информация о том, что столпы, на которых стоит ваше общество - неверны. Ваша вера в бесклассовое общество, в исторические последовательности, в коммунизм, в отмирание религий...

- Ну, тут вы пожалуй преувеличиваете.

- Если бы, Павел Григорьевич. Просто вы кое-чего не учитываете. Вы полагаете, что пользоваться высокой техникой может лишь образованный, развитый, культурный человек... Я имею в виду не вас лично, а представления, что бытуют на вашей родине. Ведь так?

- Если бы так... в том-то и дело, что можно дать средневековому монаху флаер, ионный душ и синтезатор, но от этого он не перестанет быть средневековым монахом.

- Именно. Проблема в том, что дать можно - и звездолет. Чем выше техника, тем проще пользоваться ей. И средневековому монаху можно дать не только звездолет. Оружие, производящие комплексы, разнообразную совершенную технику... для пользования которой подчас достаточно примитивной грамотности. В масштабах Галактики подобное случалось не раз. И представьте, к чему приводит этот фактор.

- Простите мне мою невежливость... но не таким ли путём случайно появилась ваша цивилизация?

- Не таким. Куда более долгим и извилистым. Но означенный фактор всегда действовал и на нас , отрицать это я не намерен. А готовы ли вы к роли посредника, способного взять ответственность за фильтрацию сведений - решайте сами.
Аватара пользователя
Eglenn
Активный участник
 
Сообщения: 3378
Зарегистрирован: Пн янв 16, 2012 1:59 am
Откуда: Москва
Cпасибо сказано: 68
Спасибо получено: 251 раз в 227 сообщениях


Вернуться в Система Ангел и окрестности

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1

cron