Битва за Галактику


Приветствуем всех настоящих любителей фантастики!

Черный Лотос

Черный Лотос

Сообщение Амэ Ниджииро » Пн апр 19, 2021 3:32 pm

»Хэйляньхуа. Окрестности школы Цин. Школа Цин«

- Отвяжитесь! Что я вам сделал!

Уже холодало... Листья на деревьях окрасились в яркие цвета. Северные ветра поигрывали листвой, даря миру музыку осени. Мир готовился погрузиться в зимний сон. Дни пока еще были теплыми, а вот ночами уже не прогуляешься в легкой одежде.

Пятеро учеников школы Цин окружили шестого.

- Отвязаться? Да кто ты такой, чтобы что-то от нас требовать! Тедя вообще здесь быть не должно!

- Тебе неместо среди нас!

Толчок ногой в спину и мальчишка повалился на землю и измался в грязи.

Рука нащупала одну из веток, что валялась на земле. Перед тем как старшие ученики школы Цин в очередной раз начали задирать его Лан Сюань собирал хворост. Сейчас все ветки были раскиданы на земле. Парнишка схватил первую попавшуюся ветку и рывком вперед поднялся с земли.

Хе Ян отшатнулся назад, готовый отразить удар или увернуться, но не успел. Удар пришелся по лицу, мальчишка чуть не упал и не опозорился перед соучениками. Лан Сюань был готов врезать и остальным старшим ученикам, но его остановил Лу Вэнь, приложив Лан Сюаня сбоку кулаком в голову и снова отправив на землю.

- Мразь! - заорал Хе Ян. - Я все расскажу учителю, тебя накажут и ты вылетишь из школы!

Двое учеников подняли Дан Сюаня с земли. Тот попытался вывернуться и защитить себя, но ничего не вышло.

Хе Ян врезал ему как следует в ответ за удар палкой.

- Проваливай собирать хворост вдругом месте, сопляк...

Лан Сюаня в очередной раз швырнули на землю. Лу Вэнь усмехнулся.

- Драки среди учеников школы запрещены, это ты натнас напал в очередной раз, потому что хотел собрать побольше хвороста и выслужиться перед наставником. Ах да.. уже вечер, а тебе еще далеко топать, чтобы собрать хворост, а не соберешь, накажут еще и за это..

Лан Сюань ничего не ответил. Только молча поднялся с земли, забрал ткань и веревку и поплелся прочь. Его задирали регулярно. Старшие ученики обставляли все так, что виноватым становился именно он. И им верили, поскольку они всегда тщательно выбирали место и момент, чтобы не было свидетелей происходящего. И разумеется верили пятерым лучшим ученикам школы Цин, нежели какому-то младшему ученику с сомнительной репутацией.

Лан Сюань одно время пытался убедить учетелей, но Хе Ян с компанией так ловко складывали все факты, что сомнений в их словах не оставалось. Лан Сюань и сам бы поверил им, если бы лично не был участником произошедшего.

В школе все ученики должны были выполнять определенную работу между тренировками, приемами пищи, сном и чтением книг. Лан Сюань и другие ученики должны были собрать хворост и нарубить дров. Лань Сюань трудился на совесть пока не явились старшие. Теперь придется начинать все сначала, да еще и идти дальше в горы. А уже был вечер и скоро начнет садиться солнце, станет холодать.

Лан Сюань бежал по тропе. Времени было мало, а сделать предстояло много.

Тропа вилась меж гор, то ныряя вниз, к реке, то уходя вверх. Добравшись до очередного лесистого участка, мальчишка приступил к сбору хвороста.

Солнце уже скрылось за одной из высоких вершин, укрывая горы красным золотом. Сделав пару шагов к очередной ветке, Лан Сюань вдруг очутился в совершенно ином месте. Перед ним расстилалось поле желтых цветов с огненно красными листьями. Солнце стояло еще высоко. Обернувшись, Лан Сюань не увидел леса, погружающегося во тьму и горных вершин.

Лан Сюань так и стоял, не двигаясь с места. Когда шок немного прошел, мальчишка поднял голову, посмотрел на небо, на плывущие над головой облака, затем огляделся по сторонам. Везде, насколько хватало глаз, простиралось поле из желтых цветов. Лишь на юго-востоке над бескрайним жельым морем с красными листьями, возвышался небольшой скалистый массив.

По цветочному полю пошла волна, словно от сильного порыва ветра. Вот только ветра Лан Сюань не ощутил. Зато ощутил страх, поднявшийся из самых глубин души. Мальчишка отшатнулся назад и снова оказался в лесу среди горных вершин. Уже стояла глубокая ночь.

Немного придя в себя, он услышал, что его зовут и увидел свет фонаря. Его искали?

- Я здесь!!! - откликнулся мальчишка и пошел в ту сторону, где светил фонарь.

- Где ты был??! - накинулся на мальчишку учитель Чжан Ву, которому первым удалось найти Лан Сюаня. - Где ты был столько времени???

- Столько времени? - рассеянно переспросил Лан Сюань. - Но учитель, я только что пришел сюда. И если меня и не было, то не более минуты.

- Опять ложь? Довольно Лан Сюань! - учитель Чжан был зол. - Немедленно возвращайся в школу. Ты будешь отстранен от занятий и наказан за подобное поведение!

- Но учитель!

- Я сказал довольно!

Шла третья стража, час крысы, время было уже за полночь. Но об этом Лан Сюань узнал лишь вернувшись в школу. Когда он сцепился со старшими учениками было около пяти вечера. Еще некоторое время он потратил на то, чтобы добраться на новое место. Выходит, когда он попал в это странное место шел седьмой час вечера. Пробыл он там не более пары минут, а когда вернулся было уже заполночь? Как такое возможно?

Лежа в кровати Лан Сюань никак не мог уснуть, рассуждая об этом. Другие ученики уже давно уснули, одарив его своим нелестным мнение сполна.

Может он оступился и упал, и все это ему привиделось?..

Лан Сюань так и не смог уснуть. Он поднялся с кровати, оделся и тихонько прокрался к выходу.

Мальчишка бежал по вымощенным камнем тропам, стараясь не шуметь. Благо он находился здесь уже несколько месяцев и прекрасно ориентировался. К тому же путь освещала почти полная луна.

Ночь выдалась холодной, однако Лан Сюань этого не замечал, т.к. двигался, а не стоял на месте.

Он добрался до храма, посвященного одному из божеств.

Люди верили, что это божество способно обращаться белым драконом и даровать защиту от всех бед.

Лан Сюань воскурил благовония, опустился на колени перед алтарем и сложил руки ладонь к ладони перед грудью.

- Никто не верит мне, чтобы я не говорил. А сегодня я увидел нечто странное. Прошу, помоги мне, сделай так, чтобы мне поверили.

Больше всего мальчишка боялся, что его прогонят прочь из школы Цин. Здесь обучались лишь самые достойные и талантливые и первый год был решающим. Поэтому следом, Лан Сюань проделал путь на вершину одного из холмов, где возвышался храм Великого Юя, чтобы просить снизошедшее к людям божество дать ему силы продержаться этот год и пройти итоговое испытание, позволяющее продолжить обучение в школе Цин.

Утром, за завтраком, Лан Сюань слушал разговоры учеников, стараясь даже не смотреть в их сторону. Сегодня ему должны назначить наказание и он очень надеялся, что это не будет отчисление из школы. Обучение здесь было не просто мечтой, а целью всей жизни.

- Слышали, учитель не вернется в ближайшие дни.

- Угу, учителя говорят вылеты с Байляни запрещены. Интересно, что у них там произошло?

- Без понятия, но явно что-то серьезное. Неприпомню такого, чтобы запрещали вылеты. Говорят еще и праздник Солнца и Луны отменили!

- Надеюсь у нас его не отменят, хотелось бы увидеть фейерверки и запустить фонарики. А еще в честь праздника будут угощения и свободное время.

Все довольно закивали, предвкушая наступление вечера.

Спустя некоторое время после завтрака, Чжан Ву огласил Лан Сюаню решение по наказанию. Помимо отстранения от обучения на неделю, мальчика ждали 30 ударов досками и тяжелая грязная работа. Однако, т.к. сегодня праздник, к работам ему предстоит приступить лишь завтра, а вот удары свои он получит уже сейчас.

Наказание стало уже какой-то неотъемлимой частью обучения. За несколько месяцев, что он обучадся здесь, подобным образом его наказывали уже в третий раз.

Особо страшного в этом ничего не было. Поболит, раны заживят мази. Работа хоть грязная и тяжелая, не не невыполнимая. Однако, Лан Сюань понимал, что каждое наказание приближает его к отчислению. Страшного в этом вроде нет. В школу ежегодно приходит множество учеников. Многие не справляются, не вывозят нагрузок и ритма жизни школы. Кто-то уходит сам, кого-то отчисляют, бывают даже те, кого выгоняют взашей.

Цин считалась одной из лучших школ боевых искусств. Помимо основного профиля, здесь изучали и целительство и яды, а также мир духов и демонов.

Эта школа была его мечтой и сейчас он был как никогда близок к тому, чтобы эта мечта разбилась вдребезги.

И все это происходит не по его вине, а из-за старших учеников. В школе учат уважать старших и не обижать младших, но увы... правило это соблюдали не все.

Стоя на коленях Лан Сюань был абсолютно спокоен. Казалось он вообще не ощущал ударов. Лишь сжимающие одежду пальцы выдавали боль, которую он сейчас испытывал.

После такого не просто было стоять на ногах. А требовалось еще переделатл кучу повседневных дел. Благо сегодня был праздник и кроме повседневной рутинной работы, других обязанностей не было. Лан Сюаню удалось отдохнуть и отлежаться какое-то время, после чего он приступил к работе и отправился за водой к реке.

На краях крыш к вечеру развесили фонари. Сегодняшнее меню не было скромным и постным как повседневное и все ученики Цин с нетерпением ожидали праздненства.

- Учитель Ло вернулся!!!

Ученики бросили свои занятия и поспешили к только что вошедшему человеку.

- Учитель Ло, - Хе Ян подошел и поприветствовал старшего наставника и владельца школы. - Мы боялись, что Вы не сможете присутствовать на празднике, ходили слухи, что вылеты с Байляни были под запретом и там произошло что-то настолько опасное, что даже праздник отменили.

- Неужели на планете снова появилось чудовище? - предположил Цзян Исин припоминая давнюю историю, которая произошла много лет назад.

- Оставьте наставника в покое, - потребовал Чжан Ву.

- Все в порядке, учитель Ву, - улыбнулся Ло Ин. - Юным ученикам свойственна любознательность. Праздник на Белом Лотосе действительно отменили, - ответил учитель Ло. - И вылеты как и посадки на планету также были под запретом. Но сейчас ситуация стабилизировалась и полеты возобновлены. Однако праздник не состоится в Сяхоу, истинные причины мне неизвестны, будем ждать известий с Байляни. А пока отпразднуем приход осени.

- Уже темнеет, зажигайте фонари! - произнес Чжан Ву.

Ученики засуетились. И вскоре и помещение и внешние части зданий озарились светом фонарей.

Прежде чем приступать к праздненству, следовало посетить храмы на горе. Ученики взяли фонари в форме лотосов, подвешеные на палках, украшенных резьбой, и вотглаве с учетилями выдвинулись к храмам, неся в качестве даров пищу. В каждом храме они воскурят благовония и зажгут фонари с желаниями, которые отпустят в воздух. После этого, состоится праздничный ужин.

В этот день осень безоговорочно вступала в свои права. Солнце и Луна менялись местами. Ночи становились длиннее, а дни короче. Приближался сезон холодов. В горах зима всегда наступала раньше, но даже здесь сейчас главенствовала осень.

Процессия поднялась к первому храму. Были вознесены молитвы, воскурены благовония, загаданы заветные желания, выписанные кистью на фонарях. Вспыхнули огни и несколько десятков фонарей воспарили в небеса.

Где-то вдалеке небеса тоже озарили сотни светящихся точек. Далеко внизу, в деревне у подножия гор, также возносились молитвы и зажигались праздничные фонари.

Обход храмов завершился праздничным ужином. Затем все разошлись по своим комнатам и легли спать. Однако, утро принесло тревожные вести. На гору поднялся молодой человек с деревни. Он был напуган.

- Помогите, прошу вас, помогите!!! Беда! Беда случилась!

- Что произошло? - Сюй Цзытао первым вышел на крики. Лан Сюань тоже подошел ближе, сейчас он нес воду с ручья и любопытство взяло верх.

- Люди.. трое мертвы! Мы не знаем что произошло. Прошу вас, помогите нам.

- Старосте стоит расследовать происшествие, а если это ничего не даст, обратиться к гвардейцам Императора. Они займутся расследованием.

- Господин, гвардейцы тут не помогут, их убил не человек!

- Ты в этом уверен?

- Уверен, господин, Вы должны взглянуть на тела.

- Хорошо, - учитель Сюй обернулся. - Хэ Ян, Лу Вэнь и Цян Исин пойдете со мной. Будем считать это промежуточным экзаменом.

Лан Сюань подбежал и поклонился учителю.

- Наставник, прошу Вас, возьмите меня с собой.

- Нет, у тебя много работы и ты наказан.

Старшие ученики уже собрались подле учителя.

Хэ Ян с ехидцой посмотрел на Лан Сюаня.

- Есть ли смысл брать учеников? Полагаю произошедшее не в нашей компетенции, - Чжан Ву подошел к учителю Сюю и окинул взглядом ученико, уже явно предвкушающих серьезное дело.

- Посмотрим. В любом случае - им пора учиться отличать и подобные вещи, чтобы не расходовать свои силы зря.

Чжан Ву понимающе кивнул.

И учитель с учениками и парнем из деревни, выдвинулись с горы.

Спуск с горы занял около четырех часов. Еще порядка часа путь до деревни. Таким образом путники достигли своей цели уже к вечеру, благо солнце сядет часа через четыре. Возвращаться придется либо уже по темноте, либо заночевать в деревне, что будет более разумным.

Парнишка по имени Ин Линь отвел мастера и его учеников к дому одной из жертв. Туда отнесли и два других "тела". Сюй Цзытао приступил к осмотру и с каждой минутой становился все мрачнее.

- Что вы можете сказать об этих людях? - обратился он к ученикам.

Хэ Ян присел возле одного из тел. Осмотрел.

- Такое ощущение, что на него напал моллюск. Эти следы от присосок.

- Хорошо, что еще ты видишь или ощущаешь?

- Я.. не знаю, он выглядит так, словно спит, но он же.. мертв?

- Хорошо, ты все верно подметил. Жизненная энергия больше не циркулирует в теле, но и тело не мертво. Однако и живым в полной мере назвать его нельзя.

- И, кто это мог сделать, учитель и как им помочь? - Лу Вэнь также приблизился к одному из тел и осмотрел.

- Вы же сможете их спасти и защитить остальных? - с надеждой спросил деревенский паренек. Все это время он наблюдал за мастером и его учениками и из разговора уловил лишь "они не мертвы".

Сюй Цзытао ответил не сразу.

- Позаботьтесь пока о них. Я не могу обещать вам ничего, однако постараюсь разобраться в ситуации. Пусть все остаются по домам и без особой необходимости не выходят.

- Да, мастер. Мы сделаем все, что необходимо.

- Хэ Ян, пойдешь со мной. Обойдем деревню и осмотримся, Лу Вэнь и Цзян Исин, остаетесь здесь. И найди где нам заночевать.

- Мастер, на этот счет не беспокойтесь, - Ин Линь поклонился, - Я все устрою.

- Хорошо. Идем, Хэ Ян.

- Учитель, - спросил Хэ Ян, когда они вышли на окраину деревни. - что могло убить этих людей?

- Надеюсь не то, что я предполагаю, иначе неизвестно сколько будет еще жертв прежде, чем мы одолеем эту тварь.

- Но разве это возможно? Последнее появление твари согласно книгам было десять лет назад.

- И тем не менее, несмотря на то, что подобное случалось очень давно, не нужно полагать, что больше случиться не может.

- Что мы ищем, обходя деревню?

- Подтверждение моей теории. Но пока, я не вижу ничего необычного.

Обход занял около двух часов, затем еще час был потоачен на расспросы местных. Удалось выяснить не так много - лаяли псы перед произошедшим, шумела и нервничала скотина и домашняя птица. Те, кто был географически ближе к месту трагедии, испытали тревогу и даже панику.

Уже стемнело, на столе горела лампа. Учитель и трое его учеников обсуждали текущую ситуацию за ужином, который Сюй Цзытао попросил подать в их комнату. Они остановились в единственном здесь гостевом доме.

- Учитель, что мы будем делать?

- Ждать. Пока мы не выясним что здесь произошло, мы не сможем что-либо предпринять.

- Если эта тварь, мы должны уведомить главу школы и сообщить императорской гвардии.

- Верно, Лу Вэнь, но сначала разберемся все же, что здесь произошло.

- Если я верно помню то, что написано в книге, то последнее появление твари закончилось большими бедами. Ее не смогла остановить императорская гвардия. Тварь была настолько быстрой, что они не могли даже толклм увидет ее, не говоря уже о выстрелах. Их задачей было защищать людей, пока мастера нескольких школ, объединив силы не загнали тварь в ловушку и не убили ее.

- Верно Цзян Исин. Сейчас надлежит немного отдохнуть. А глубокой ночью отправимся искать тварь. Прошлое нападение произошло ночью, днем ничего не происходило. И мы с Хе Яном не нашли никаких следов. Значит отправимся на поиски в темноте.

В Час Тигра Сюй Цзытао разбудил учеников, чтобы отправится на поиски твари.

Пройдя по улочкам деревни, учитель с учениками не заметили ничего необычного. Люди послушно не вылазили из домов, каждый боялся за свою шкуру.

- Пока довольно тихо. Ну собаки иногда лают.. на нас..

- Ага, - усмехнулся Хэ Ян своему другу. - Для них мы те самые опасные "твари".

Парни рассмеялись. Учитель шикнул на них.

- Это не шутки и не игры. Это существо действительно опасно. Наша задача лишь убедиться в том, что оно реально и где-то по близости. Утром мы отправимся назад, вернемся в школу, уведомим мастера Ло и сообщим другим школам, если поймем, что своими силами нам с ней не совладать.

- Если эта тварь настолько сильна, то почему она забрала жизни лишь троих? А не перебила всю деревню?

- Возможно насытилась, возможно ее что-то спугнуло. В этом тоже предстоит еще разобраться.

Поиски неизвестной твари заняли около трех ничасов, но так и не дали результатов. За это время Сюй Цзытао с учениками успел обойти деревню и облазить окресный лесок. Но все безрезультатно.

- Возможно тварь двинулась дальше, - Сюй Цзытао присел отдохнуть на поваленное дерево.

Сейчас они находились неподалеку от деревни, рядом звенел ручей, неся свои воды через коряги и камни.

- И что дальше, учитель?

- Вернемся в школу, оповестим всех и отправимся на поиски твари.

Испив воды из ручья и заполнив фляги, ученики во главе с учителем двинулись через лес, чтобы выйти к дороге, видущей к в горы, к школе Цин.

Они вышли на открытую поляну. Здесь трава еще не пожухла и была теплая и приятная осень.

Сюй Цзытао в какой-то момент остановился. Он ощутил страх и тревогу, что было несвойственно человеку с его уровнем самосовершествования.

По ученикам это ощущение ударило куда сильнее. Их охватила не просто тревога, а паника буквально вынуждая озираться по сторонам без причины.

Ученики повыхватывали мечи, готовые отразить любую атаку. Вот только вокруг было тихо. Даже слишком тихо. Птицы замолкли. Казалось даже ветер стих.

Сюй Цзытао никак не мог определить местоположение твари. Он осматривался по сторонам, но это не приносило результата.

- Выставьте защитный круг и не покидайте его! - велел Сюй Цзытао.

Ученики вонзилимечи в землю вокруг себя, встав в центре. Сложили указательный и безымянный палец вместе, поджав остальные и поднесли к губам.

- Выставляю защиту, ограждаю себя, - произнесли ученики.

Духовное оружие не простой кусок железа. Оно связано со своим владельцем и полностью подконтрольно ему. Мечи создали защитный барьер, чтобы не подпустить тварь.

"Где же ты? Что ты за тварь?"

Сюй Цзытао не оставалось ничего, кроме как ожидать. Ощущение страха усиливалось. Сюй Цзытао успокоил свой разум, чтобы мыслить трезво.

В какой-то момент учитель Сюй заметил движение в кустах. Тварь ходила в далеке, не спеша выбираться на открытое место. Возможно ее смущало количество людей, возможно пугала их сила.

Зверь был размером примерно с лошадь, но по манере движения скорее напоминал пса. Длинный расщепленный на несколько частей хвост то и дело взвивался выше головы твари. На конце каждого из хвостовых отростков располагались ряды небольших шипов, напоминавших шипы роз. По хребту твари проходили подвижные отростки. Сейчас они были подняты и вибрировали. Ни глаз ни ушей у этой твари не было. Морду вечали длинные подвижные щупальца.

Тварь не спешила нападать. Но и мастер Сюй не спешил атаковать. О подобных существах ничего не говорилось в книгах, да и сам он за свою жизнь, среди всех убитых им тварей, подобных не встречал.

Существо ходило кругами, держась на почтительном расстоянии. Сюй Цзытао был готов атаковать, но опасался за учеников, так как не был уверен одна ли эта тварь и какие у нее способности.

В момент, когда он наконец принял решение и сконцентрировал духовную энергию в мече для атаки, тварь, на глазах троих изумленных учеников и одного учителя, вдруг растворилась в воздухе и исчезла!

Однако ощущение тревоги при этом не исчезло, а лишь усилилось.

Предполагать можно было многое, однако факт оставался фактом - тварь просто исчезла. Первые несколько мгновений Сюй Цзытао предполагал, что тварь умеет становиться невидимой, но с той точки, где он видел ее последний раз, тварь либо не сдинулась, либо она действительно исчезла, т.к. не дрогнул ни один лист, не шелохнулось ни ветви ни травинки. Но зверь такого размера не мог пройти через густые заросли не задев ни единой веточки.

Сюй Цзытао шагнул вперед, чтобы пресмотреться получше, но нога так и повисла в воздухе. Его опрокинуло на бок, на лице отразился ужас. Он попытался нанести удар мечом, но не смог поднять руку.

Ученики еще не достигли того уровня совершенствования, чтобы успокоить свою душу из бурного потока в тихие воды. Аура твари давила на них все с большей силой. От страха тряслись колени. Магический барьер рухнул, т.к. была нарушена концентрация каждого из учеников.

Они были не в состоянии даже пошевелиться, ни то чтобы попытаться помочь своему учителю. Страх парализовал их, вынудив рухнуть на колени и безвольно наблюдать как невидимая тварь вытягивает все силы и духовную жнергию из их учителя, вместе с его душой.

Их спасло банальное чудо - тварь не была сильно голодна и, "выпив" сущность Сюй Цзытао, ушла. Ученики еще долго стояли на коленях, опершись руками о землю и смотрели не видящими глазами на бездушное тело их учителя. Их одежда намокла от холодного пота, которым заставило обливаться неконтролируемое чувство страха. Чувство, которое никтотранее из них не испытывал в таком объеме. Этотощущение пропало, но мышцы все еще отказывались подчиняться, а рассудок пребывал в неком ступоре.

Они вернулись на пик, где располагалась школа Цин лишь к ночи. Путь был долгим и трудным. Во первых часть времени ушла на сооружение носилок для учителя, во вторых, весь путь проходил в гнетущем молчании и постоянном страхе, что тварь следует за ними и может напасть в любой момент.

Ло Ин внимательно выслушал учеников и долго молчал. Он отправил их отдыхать, а сам отправился узнать, что удалось выяснить мастеру-целителю после осмотра тела Сюй Цзытао.

- Есть шанс его спасти?

Мастер Е разочарованно вздохнул.

-- 38 секунд --

- Боюсь, что здесь я бессилен. Его душа уничтожена как и его золотое ядро. Вся энергия Ци словно была выпита из его тела.

- Мы никогда ранее не сталкивались ни с чем подобным..

Чуть позже были уведомлены все школы Черного Лотоса, а также отправлено сообщение лично Императору Юю и уведомлен старший императорской гвардии Черного Лотоса.

Дело принимало серьезный оборот. Главным вопросом было не "как выжить охотясь на тварь", а "как вообще ее выследить, учитывая, что она может становиться невидимой".

Ло Ин собрал всех мастеров школы и учеников в зале для собраний, чтобы сообщить важную информацию и сформировать отряды для поиска твари.

- В окрестностях Туманных Пиков появилась тварь, равных которой ранее не было! - начал он. - Наша задача оберегать мирное население и уничтожать демонические порождения, вторгающиеся в наш мир. Однако, это существо очень сильно отличается от описанных в трактате по Демоническим сущностям. Существо способно становиться невидимым и уничтожать души.

По залу пронесся шепоток, ученики обсуждали услышанное.

- Уничтожать души? - шептались ученики. - Что же делать..

- Я читал в хрониках о демонических тварях, но там ничего не было о способных уничтожать души..

- Тише, прошу вас! - Ло Ин поднял руки, прося всех успокоиться. - Младшие ученики останутся в школе, под защитой. Все, кто уже достиг определенного уровня совершенствования отправятся под руководством наставников на поиски твари. Вскоре к нам присоединятся другие школы и императорская гвардия.

- Необходимо отнестись к этому делу со всей серьезностью! Ваши наставники подготовят распределение по группам и проведут инструктаж.

Подготовка заняла некоторое время, после чего группы старших учеников во главе с Мастерами отправились на поиски твари. Однако искать существо, которое не желает показаться, это все равно, что искать иголку в стоге сена.

Ни в первый, ни во второй дни поиски не увенчались успехом. Тварь словно сквозь землю провалилась. Учитывая серьезность ситуации поиски велись и с воздуха.

Для поиска и истребления твари был выделен один глайдер.

Несколько дней интенсивных поисков успехом не увенчались. Руководители школ терялись в догадках, не зная, то ли тварь вернулась туда откуда пришла, толи просто затаилась.

Сканеры глайдера также не могли обнаружить тварь. Пару раз ее удалось засечь, были произведены залпы из посохов. Но тварь не была уничтожена. Толи она растворялась в воздухе в момент выстрела, толи обладала уникальной способностью к воскрешению, толи люди умудрялись промазать, что было весьма сомнительным. Мощный заряд посоха разносил в щепу деревья и взрывал землю. Но чертова демоническая тварь оставалась неуловимой. Или сканеры давали сбой, выдавая ложные сведения.

Существо явило себя во всей красе через неделю игры в прятки, напав на группу совершенствующихся одной из школ. Несмотря на прекрасную подготовку все пять человек погибли.

- Нам необходимо найти решение этой проблемы! - Ло Ин был серьезен как никогда. - Демоничнская тварь забрала уже много жизней...

- И что же вы предлагаете, мастер Ло? Мы перепробовали уже все варианты. По этой твари стреляли. Мы пробовали использовать ловушки, божественные сети, талисманы и барьеры. Но все бессмысленно!

- Мастер Шен, мне это прекрасно известно, но если ее неспособны остановить ни силы совершенствующихся, не современное оружие, то что же тогда? И кто, кроме нас сможет найти решение этой задачи?

Шен Ли недовольно взглянул на Ло Ина:

- У этой задачи слишком много неизвестных!!!

Ло Ин молчал некоторое время, обдумывая сказанное.

- Уже погибло девять человек. Если с тварью не можем справиться ни мы, ни императорская гвардия, то остается найти того, кто сможет.

- Интересно чью кандидатуру хочет предложить великий мастер Ло?

- Об этом я смогу сказать чуть позже. Боюсь для решения этой задачи мне необходимо посетить Его Величество.

- И чем же интересно Император сможет нам помочь? Уж не самолично ли Сын Неба отправится сражаться с тварью?

- Мастер Шен! - Ло Ин ударил по столу. - Попридержите язык!

Шен Ли замолчал, но взгляд его был красноречивее любых слов.

Следующим днем Ло Ин вылетел на Байлянь для личной беседы с Императором.

»Байлянь«

Перелет занял не более десяти-пятнадцати минут. Больше времени ушло на дорогу до гостинницы.

Аудиенции пришлось ждать и того больше. Как выяснилось в императорский дворец никого не допускают. Императора известили о прибытии столь важного гостя, но текущие события и множество проблем не позволяли принять его.

Через три дня, слуга постучался в дверь номера.

- Мастер Ло, - слуга был одет в цвета императорской специальной службы. - меня прислали из дворца, Вас ожидает паланкин. Мы доставим Вас на аудиенцию с Его Величеством.

***

»Ха'так Золотого Цилиня. Императорский дворец«

Дорога заняла около получаса. Император не заставил ждать высокопоставленного гостя. Мастера Ло проводили в небольшое помещение где его ожидал Владыка Сы.

- Рад приветствовать Его Величество, - Ло Ин поклонился. - Долгих лет жизни и процветания.

- Рад снова видеть, Мастер Ло. Я заставил Вас ожидать некоторое время на Байляни. Но это была необходимость. - Сы Вэньмин указал на стул перед резным столом из красного дерева, за которым он сидел. - Прошу, Мастер Ло, присаживайтесь.

Император дично налил чая дорогому гостю.

- В прошлый раз Вы отвергли мое приглашение, сославшись на появление очередной твари. Насколько мне известно, тварь до сих пор не удалось уничтожить.

- Боюсь, что так, мой Император. Демоническая тварь унесла жизни уже нескольких людей. И число жертв продолжает расти. Мы перепробовали все известные методы, но ни один из них не сработал. Вашими военными технологиями также не удается уничтожить тварь.

- Тогда чем я могу помочь Великому Мастеру Ло, если ни ваши способности, ни технологии не способны уничтожить тварь? Разве что я могу выделить ресурсы для эвакуации людей с планеты.

- Это крайняя мера, Ваше Величество. Но я здесь не за этим, по крайней мере пока. Когда в тот раз, Вы прислали мне приглашение, Вы хотели чтобы я взглянул на некого юношу, пришедшего издалека и способного открывать проходы в пространстве. Быть может, появление твари как-то связано с его приходом. Я бы хотел поговорить с ним.

- Боюсь это невозможно, - Сы Юй отвел взгляд, раздумывая как лучше объяснить ситуацию. - Юноша слишком поспешен в своих действиях и вспыльчив, а при его способностях, это крайне опасно. Ему потребовалось не много времени, чтобы сравнять мой дворец с землей и куда больше, чтобы его восстановить. Недавние события и задание на которое он был отправлен, заставили меня задуматься о его истинных намерениях и правдивости сказанных слов. Я был вынужден принять меры, чтобы обезопасить свои владения.

Ло Ин вопросительно взглянул на Императора, не совсем понимая, что тот имеет в виду под словом "обезопасить". Неужели этот таинственный гость мертв? А он был последней надеждой на спасение.

- Юноша сейчас далеко отсюда, под наблюдением моих людей. Для него подобрали препараты и держат в состоянии близком к коме, поскольку у нас нет технологий позволяющих удержать в заключении подобных ему и владеющих столь уникальными талантами.

- Я владею лишь скудной информацией о его способностях, предоставленной Вашим Величеством. Но полагаю, что способности этого юного пришельца поистине выдающиеся, раз он способен разрывать пространство, перемещаясь на тысячи ли. Однако, с позволения Вашего Величества, я бы все же желал взглянуть на него.

Сы Вэньмин задумался, но все же дал свое согласие.

»Гуанби, планета-тюрьма. Владения Юя«

Перелет занял чуть более четырех суток. Прежде чем отправиться в путь, Император еще раз поинтересовался у Великого Мастера, готов ли он потратить столько времени ради сомнительных целей, вместо того, чтобы заниматься решением реальной проблемы. Однако, мастер Ло явно преследовал какие-то свои цели.

- Мы уже у цели, вскоре Вы сможете увидеть его, но за все дни перелета, я так и не смог узнать истинных причин столь внезапного и странного желания. Вы все равно не сможете пообщаться с ним.

Визит Императора в столь отдаленное от столицы место, стало событием поистине грандиозным, особенно, если учесть тот факт, что об этом визите начальник тюрьмы извещен не был. Его огорошили этой новостью буквально за несколько минут до прибытия Его Высочества.

Император и Мастер Ло шли по длинному коридору. Его Величество сопровождала дюжина солдат из личной охраны. Начальник тюрьмы лично показывал дорогу Его Величеству. Он постоянно нервничал и заискивал перед Императором, понимая, что малейшая оплошность, способная вызвать недовольство Сына Неба будет стоить ему не только высокого поста, но, возможно, и жизни.

- Сюда, Ваше Величество. Заключенного, по Вашему приказу, поместили в красной зоне с наивысшей степенью безопасности.

- Хватит болтать, твоя задача проводить нас туда, а не читать мне лекцию об устройстве тюрьмы.

- Да-да, Ваше Величество, мы почти пришли.

Спустя десятки метров коридоров и переходов Император с Великим Мастером наконец оказали перед дверьми лабораторного помещения где и содержали пленника.

- Прошу, Мастер Ло, Вы проделали столь долгий путь, чтобы взглянуть на него.

Хиро находился под неусыпным контролем специалистов. Количество вводимых в кровь препаратов необходимо было корректировать в зависимости от показаний приборов.

Ло Ин подошел к кушетке, к которой ремнями был привязан парень.

- Освободите его запястье, я хочу кое что проверить.

Двое медицинских работников переглянулись. Все же этот человек прибыл вместе с Императором, но.. стоит ли выполнять его просьбы?

Увидев замешательство медиков, Сы Вэньмин сказал:
- Сделайте, как просит Великий Мастер, - после чего обратился к Ло Ину. - Мастер Ло, нежелаете ли прояснить, наконец, ситуацию и цель Вашего визита сюда?

- Всему свое время, Ваше Величество.

Коротко произнеся "слушаюсь" один из сотрудников, что следили за приборами, обошел кушетку и высвободил запястье левой руки Тахикиро из удерживающего ремня.

Ло Ин, не теряя времени, тут же обхватил его запястье пальцами, словно намеревался измерить пульс и закрыл глаза.

- Его Ци нестабишльна, - спустя некоторое время произнес Ло Ин, продолжая удерживать запястье Хиро. - Но сила его впечатляюща. Сейчас он спит, Ваши люди, Император, действительно хорошо поработали, подбирая препараты. Но, - Ло Ин открыл глаза и в пол оборота взглянул на Властителя. - Сейчас он слаб. Что будет, когда он восстановит свои силы и сможете ли вы сдержать его?

- К чему Вы клоните, Мастер Ло? - Император смерил его холодным взглядом.

Ло Ин улыбнулся.

- Его душа пребывает в смятении, а течение Ци нарушено, но все же, его силу нельзя недооценивать. Спит лишь его тело.. Сейчас, его дух отдыхает вместе с телом, но что будет, когда он пробудится?

- Мастер Ло, - раздраженно бросил Император. - Вы испытываете мое терпение и пытаетесь запугать меня? Если действие препаратов начнет слабеть, мои люди подберут новые. Если это не поможет, его убьют.

- Я не желаю запугать Его Величество, я говорю то, что вижу. Однако, - Ло Ин отпустил руку юноши. - несмотря ни на что, его душа не несет затаенной злобы. Мне неведомо, что произошло ранее и действительно ли этот юноша является предателем, но я знаю, что его сила может сместить чашу весов в решении нашей проблемы.

- Об этом не может быть и речи! - резко и безапелляционно произнес Сы Вэньмин.

- Ваше Величество, прошу Вас выслушать меня без посторонних ушей.

- Чтобы Вы не сказали, Великий Мастер Ло, мой ответ неизменится. До тех пор пока не будут выяснены все обстоятельства происшествия о его пробуждении не может быть и речи!

Император развернулся и направился к выходу, но следующая фраза Ло Ина, заставила его остановиться.

- Я готов поручится за него своей жизнью.

Сы Вэньмин застыл у входа и долгое время молчал. После чего наконец произнес:

- Вы слишком расточительно относитесь к своей жизни, Мастер Ло...

- На кону жизнь целой планеты. Сейчас мы не можем остановить одну тварь. Положим, есть способ защиты - эвакуация. Но что если подобная тварь объявится на Белом Лотосе? Столицу Вы тоже эвакуируете?

Воцарилась тишина, которую нарушил Император.

- Проводите нас в помещение, где мы сможем поговорить наедине.

Когда двери закрылись и Император остался наедине с Ло Ином, он холодно прлизнес:

- Чего ты добиваешься? Я не дам согласие на его пробуждение.

Помещение не имело и окон и было обставлено довольно скудно. Основную площадь занимали стеллажи с документами, а ближе к входу стоял небольшой стол с тремя стульями.

- Возможно он единственная наша надежда. К тому же, ты и сам не знаешь - предал он тебя или нет. Флот так и не атаковал, а прошло уже больше месяца.

- Он опасен! - наедине со старым другом не было необходимости носить маску и Сы Вэньмин позволил себе дать выход своим эмоциям. Он был сдержан и холоден по натуре, но сейчас в его голосе сквозило раздражение. - Ты готов поклясться своей жизнью, а он, не задумываясь, бросит тебя. И ладно если просто сбежит, а что если он навлечет на нас беду?

- Ты не знаешь этого наверняка, - Ло Ин указал Сы Вэньмину на стул. Сидя разговаривать будет удобнее. Император поколебавшись, все же сел. Разговор, похоже, предстоял долгий.

- Но и ты не можешь знать.

- Сы Вэньмин, я не простой человек, да и твоя охрана прекрасно знает как действовать. Если он решит что-то сделать, полагаю, я смогу задержать его, чтобы у твоих людей было время остановить его.

- Ты полагаешь?!! Нам нечего ему противопоставить! Он разрушил мой дворец, а затем собрал его как детский конструктор. Мои люди обследовали здания - на них нет следов швов или каких иных способов соединения на местах разломов, материалы восстановлены до их первичного состояния до поломки! Он по своему желанию передвигается на несколько тысяч ли не используя никаких технических средств. И после этого ты уверяешь меня, что сможешь его удержать?

- Но и так ты его не удержишь.. Настанет день, он восстановит свои силы и найдет лазейку в твоей схеме, после чего сюжет начнет развиваться по другому сценарию. К тому же, ты говорил, что так и не удалось узнать прибыл ли он один или нет. Где гарантии, что завтра, подобные ему, не явятся его спасать и не сравняют твою империю с землей? Где гарантия, что он сам не сделает этого или не откроет прямой путь твоим врагам, что только ждут удобного момента, чтобы свергнуть тебя с пьедестала и захватить принадлежащие тебе территории?

Ло Ин говорил спокойным голосом. С одной стороны, он знал, что прав, с другой - результат, придуманного им плана, был неизвестен даже ему.

Император некоторое время молчал.

- Ты прав, - наконец произнес он. - Но твой план.. - Император помедлил, подбирая слова. - Граничит с безумием.

Ло Ин усмехнулся, но в этой усмешке не было радости.

- Само его появление - это безумие. Но, на самом деле, есть те, кто способен сдержать его, вопрос лишь в том, готов ли ты заплатить цену, которую они запросят.

Сы Юй молчал. Как ни крути, ситуация выходила скверная. Словно наступила черная полоса и неприятности возникают на пути одна за другой. Молчание затянулось, но так или иначе, разговор зашел в тупик.

Наконец, Сы Вэньмин вздохнул, понимая, что в данном разговоре точку должен поставить он. И так или иначе, вся ответственность за принятое решение также будет на нем.

Император поднялся. Ло Ин также встал.

- Ты поклялся жизнью, - с полной серьезностью проговорил Император. - И я лично, без колебаний, казню тебя, если что-то пойдет не так!

Ло Ин кивнул в ответ.

- Для меня будет великой честью отдать свою жизнь Императору Юю.

»Черный Лотос (Хэйляньхуа). Школа Цин«

Хиро приоткрыл глаза, голова болела и гудела так, словно по ней сначала несколько раз ударили, а затем вынули мозг и напихали туда какой-то вибрирующей дряни.

- Рад приветствовать Вас, господин Нэмае.

Хиро повернул голову на голос. Как оказалось, пока это было все на что он способен. Тело не слушалось, чувства сходили с ума, выдавая постоянно изменчивые сведения. Ко всему прочему накатила тошнота. Она-то и заставила тело шевелиться, Хиро повернулся на бок и закрыл рукой рот, пытаясь сдержать рвотный позыв. Так плохо, он себя не чувствовал уже довольно давно.

Как оказалось, в помещении находилось несколько человек. Один из них, стоял прямо напротив Хиро, именно он с ним и заговорил. Мужчина небольшого роста и крепкого телосложения, с собранными в пучок под традиционное резное украшение волосами и цепким взглядом, пристально смотрел на Хиро, не решаясь подойти.

- Ваше самочувствие, следствие препаратов, что Вам вводили. Вскоре Вам станет легче. А пока, прошу Вас, не вставайте с постели и выслушайте меня. Моя жизнь сейчас лишь в Ваших руках..

- На кой черт мне твоя жизнь.. - выдавил из себя Хиро, наконец немного справившись со своим организмом немного. Он хотел сказать что-то еще, но вновь подступившая тошнота, вынудила его замолчать.

- Прошу Вас, не делайте поспешных выводов, господин Нэмае, и не действуйте опрометчиво. Сначала выслушайте меня.

Но Хиро явно был не намерен слушать, его мало интересовали абстрактные фразы о предстоящем рассказе неизвестно о чем, куда больше его волновало иное:

- Где я и кто ты такой?

- Меня зовут Ло Ин и я глава школы Цин. Вы находитесь на территории школы, в горах. На Черном Лотосе, - уточнил Ло Ин. - Поручившись своей жизнью, я забрал Вас из тюрьмы Его Величества Сы, где Вас содержали под рядом препаратов, в состоянии глубокого сна. С момента Вашего возвращения во дворец, прошло чуть больше месяца. Есть еще одна важная деталь, о которой Вы непременно должны знать..

- Стоп, - прервал его Хиро. - Тюрьма? Больше месяца? Но почему?!! Я конечно допустил.. - Хиро остановился, снова накрыв рот рукой и когда приступ тошноты прошел, он продолжил: - я конечно допустил немало ошибок, потерял часть флота, не обезвредил другую, но.. Тюрьма! И это благодарность за потраченное время и силы?

- Прошу Вас не делать поспешных..

- Это я уже слышал! - оборвал его Хиро, наконец собравшись с силами и садясь на кровати. Парень снова зажал себе рот, сдерживая тошноту. - Какой дрянью они меня пичкали...

- Господин Нэмае, прошу Вас все же дослушать...

Хиро поднял руку, прося замолчать.

Ситуация выходила весьма неоднозначная. Хиро задумался. С одной стороны, хотелось послать все к черту, повернуться и уйти не прощаясь. С другой стороны, Сы Вэньмин был его последним шансом обрести почву под ногами. Сдержав свой горячий нрав, Хиро заставил себя успокоиться.

- Я слушаю. Но с самого начала и по порядку.

Ло Ин вздохнул. Нрав юноши был поистине строптив и вспыльчив.

- Как я уже сказал, залогом за Ваше освобождение стала моя жизнь. Я забрал Вас с Гуанби планеты-тюрьмы, где Вас держали под действием ряда препаратов. Ваше текущее самочувствие следствие этого. Обратный путь занял порядка пяти дней. За этот промежуток времени, Вам в шею, в район позвоночника вживили микровзрывное устройство. Если Вы попытаетесь покинуть Черный Лотос, произойдет детонация и Вы погибнете. Эта дополнительная мера безопасности.

Хиро посмотрел на мастера Ло. В его взгляде читалось "вы серьезно? Остановить меня взрывчаткой?". Однако вслух парень ничего не сказал.

- Его Величество не казнил Вас лишь потому, что не был до конца уверен в Вашем предательстве и сговоре с Ли Мин Дао. Однако, полностью опровергающих это доказательств также не имеется. Сейчас ведется следствие. Однако, Его Величество полагает, что Вы внесете ясность в ситуацию. Доверенное лицо Императора, проведет Ваш допрос, после чего, слово в слово, все будет передано Его Величеству.

Хиро в ответ фыркнул.

- Если меня готовы слушать, я готов рассказать. Но если меня желают обвинить в том, чего я не совершал, то никакие слова тут не помогут. Если Его Величество желает меня казнить, то боюсь мои слова ничего не изменят.

- Прошу Вас успокоиться, господин Нэмае. Вас готовы выслушать.

- Я спокоен, - солгал ник. - Ну а все же, с чего вдруг Вы решили поручиться за меня, да еще и своей жизнью? С чего вдруг такая щедрость?

- Боюсь, господин Нэмае, что Вы наша последняя надежда на спасение планеты...

Хиро уставился на Ло Ина как на идиота. А потом рассмеялся.

- Что? Я что, по Вашему, умею предотвращать вселенские катастрофы?

Ло Ин пристально смотрел на юношу с серьезным видом и от этого взгляда Хиро стало не по себе.

- Вселенские катастрофы может и нет, - резко сказал он. - Но я хотел бы, верить, что Вы способны убить демоническую тварь!

- Э.. что? - только и смог выдавить из себя ник.

Далее Хиро выслушал длительное объяснение происходящего на Черном Лотосе. Сейчас думать ни о чем не хотелось. И, несмотря на то, что каждая минута была на счету, а за десять дней отсутствия, Мастера Ло тварь убила еще пятерых человек, к Хиро отнеслись с понимаем. Ему дали поесть и умыться, принесли чистую одежду. Далее, пришлось выделить некоторое время на допрос. Решив ничего не утаивать и не преукрашивать, Хиро изложил все как есть. Когда чиновник отбыл, пришло время вплотную заняться проблемой.

- Убейте их, - спокойным ровным тоном произнес Хиро. - Их души поглотила тварь. А тело, может привлечь нежелательные сущности. Все ваши напрасны, их души не вернуть.

- Вы уверены, господин Нэмае? - староста деревни все еще надеялся на чудо, как и многие люди.

- Уверен. Это лишь пустые оболочки. И если вы не хотите помимо твари бороться еще и с бывшими людьми, то убейте их и сожгите тела.

Хиро отошел от тел и подошел к Ло Ину.

-- 1 минуту 7 секунд --

- Вы были правы, Мастер Ло, здесь нечего ловить и людей не спасти. Но все это так и не дало мне понимания с каким существом предстоит столкнуться.

- Перед нашим возвращением тварь убила двоих, а значит некоторое время не будет показываться.

- Каковы промежутки между убийствами? - уточнил Хиро.

- Не могу сказать, нет четкого диапазона времени. Но дня три нападений не будет.

Хиро прикрыл глаза и еще раз попытался найти неведомое существо. Но все было безрезультатно.

- Главное чтобы она не покинула этот район. Иначе жертв станет больше, а найти существо будет сложнее.. - немного подумав Хиро добавил: - Мастер Ло, не было ли каких-то странностей, предшествующих появлению твари?

- О чем Вы, господин Нэмае, о каких именно странностях идет речь?

- Точно не могу сказать, ощутимые выбросы магической энергии, всполохи света.

Ло Ин задумался, но ничего припомнить не смог.

- Нет, ничего подобного не было.

- Опросите всех, если кто-то что-то вспомнит пусть немедленно доложат мне. Это может быть важным. Обращайте внимание на любые, даже самые безумные истории, что имеет значение для дела, а что нет, я решу сам. На вашей планете, как и на Байляни, очень много свободно текущей энергии и то и дело встречаются прорехи в пространстве. Я не осмелюсь утверждать точно, но возможно существо пришло через одну из них.

Ло Ин подозвал старших учеников, что их сопровождали и отдал распоряжения опросить жителей деревни и других учеников, а также учетелей школы. Всю полученную информацию предоставлять Тахикиро.

Ученики, выказав дань уважения, поклонились и разошлись выполнять поручение.

Хиро поплотнее укутался в меховую накидку. Зима уже вступала в свои права, пики, среди которых располагалась школа, уже были покрыты снегом. В деревне снег еще не лег, но холодные ветра напоминали о скором наступлении зимы.

- Идемте, господин Нэмае, транспортник ждет, нас доставят в школу.

Хиро еще раз окинул взглядом деревню.

- Что-то не так, господин Нэмае?

- Нет, все в порядке, идемте, Мастер Ло.

В школе, Хиро занялся изучением книг. Он не понимал многие символы, поэтому в помощь ему выделили ученика - Лан Сюаня. Скорее, чтобы не путался под ногами, чем действительно сочли его подходящей кандидатурой. Лан Сюаня считали распиздяем вечно нарушающим правила. Однако сейчас, все учегики были заняты и наказанного за проступки парнишку спихнули в услужение Тахикиро. Ему запритили донимать господина. Задачей было приносить еду, обеспечивать порядок в выделенном ему доме и помогать, если попросят.

Хиро то и дело спрашивал о значении иероглифов. Пытаясь найти хоть какую-то зацепку в книгах, он перечитывал одну историческую хронику за другой. Но среди тварей, что появлялись на Хэйляньхуа, Черном Лотосе, не было ни одной похожей на эту. Период появления тварей также не имел никакой закономерности.

За весь вечер, ученики принесли лишь несколько сообщений о "необычных" явлениях, но на деле ничего странного в них Хиро не нашел.

Хиро потер глаза и развернул очередной свиток. За все время, он так и не определил способа поиска твари. Точнее у него было несколько вариантов, но перебирать их все не было никакого желания. У каждого плана был свой изъян, который мог стать фатальным не только для самого Хиро, но и для большинства здесь живущих. А потому хотелось собрать как можно больше информации. Способы, которыми ранее уничтожали тварей совершенствующиеся, могли принести пользу и в нынешней ситуации.

- Господин, Ваш чай, - Лан Сюань принес горячий чай и налил его в пиалу. Хиро ощутил сомнение и тревожность парнишки.

- Если есть что сказать - говори.

- Боюсь, Вы мне не поверите. Меня наказали за то, что я рассказал. Никто не верит..

Хиро отложил свиток и взглянул на Лан Сюаня.

- Я не все. И я пойму ложь это, твои фантазии или правда. Говори.

Лан Сюань, собрав всю свою храбрость рассказал историю своего попадания в загадочный мир. Дослушав, Хиро сказал:

- Проводи меня к тому месту.

- Я не смог его найти. Никто не смог, потому мне и не поверили.

- Я полагаю, что найду, позови Мастера Ло, выдвигаемся немедленно.

Попытки Ло Ина отговорить Тахикиро от затеи идти в ночь, успехом не увенчались. Равно как и попытки убедить Хиро, что ученик Лан еще неопытен и фантазия его не имеет границ. В сопровождении еще одного учителя и трех старших учеников, Хиро, Лан Сюань и Мастер Ло отправились по горной тропе в ту самую рощу, где и нашли в тот раз Лан Сюаня.

- Где это было, покажи, - спростил Ло Ин.

- Я не помню, Мастер Ло.

- Оставьте его, - сказал Хиро. - Я уже нашел.

Он немного прошел вверх по склону, среди черных заснеженных деревьев. Легкое движение рукой и в ночи, помимо света фонарей, что держали ученики, вспыхнуло око портала. За зеркалом портала было бескрайнее желтое поле под освещенными солнцем небесами.

- Я не могу утверждать точно, но возможно тварь пришла оттуда. У портала нет защиты, он открыт как на выход так и не вход. Я выставлю защиту на выход, однако возможность входа в портал останется. Если бы не меры, предпринятые Его Величеством, я вошел бы туда и тогда точно смог сказать является ли этот мир, миром твари.

Зеркало исчезло, став снова невидимым для людей.

- Мастер Ло, людям нельзя сюда подходить. Если они случайно пересекут границу портала, то уже не смогут вернуться. И, я прошу Вас связаться с Императором. Меры предосторожности это, конечно, хорошо, но у меня связаны руки. Боюсь, что в критический момент, я не смогу сделать необходимого и вместо победы, мы потерпим поражение.

Подумав еще немного, Хиро снова прибег к магии, ветви деревьев изогнулись и удлиннились, очерчевая примерную границу местонахождения прохода.

- Так будет надежнее.

- Я сделаю все, что в моих силах, господин Нэмае. А теперь, давайте вернемся, зимой ночи довольно холодные, да и Вам отдых не помешает.

В обед следующего дня очередная смена выдвинулась на поиски твари.

- Постойте, - Хиро нагнал их и помахал рукой. - Я иду с вами.

Мастер Чжан с недовольством взглянул на догнавшего их чужака.

- Господин Нэмае, если мы что-то найдем, то непременно Вам доложим. Мастер Ло сказал, что Вы еще не восстановились и Вам нужно больше отдыхать.

На лице Хиро отобразилась милая улыбка, но в душе поднялась целая буря негодования.

- Многоуважаемый учитель Чжан, я не спрашиваю Вашего дозволения и я в состоянии самлстоятельно решать готов я к чему бы то ни было или нет. К тому же, моя работа здесь - найти и уничтожить эту тварь. А как я сделаю это, сидя в павильоне Лунного Сияния?

Трое старших учеников, сопровождавших наставника, усмехнулись. Учитель Чжан одарил их недовольным взглядом, после чего снова обратился к Хиро:

- Я не вправе Вам помешать. Я лишь беспокоюсь о Вашем благополучии и безопасности.

"Ага, как же, подумал про себя Хиро" - мысли, даже поверхностные, считать у мастеров школ самосовершенствования было крайне сложно, да и не особо хотелось. Зато их эмоции выдавали большую часть намерений с головой. Хиро ощущал явную неприязнь к себе. Зависть к его Силе и желание поскорее разобраться с головной болью в виде его назойливой персоны, существующей вне правил.

День выдался теплым и снежным. Снег падал пушистыми хлопьями, частично мешая обзору.

- По какому принципу выбирается маршрут патрулирования?

Капюшон Хиро натащил чуть ли не глаза, чтобы в них не попадал снег.

- Мы ищем примерно в том районе, где последнее врем орудовала тварь.

- Хмм.. С одной стороны это логично, но едва ли существо сидит там и ожидает вашего прихода.

- У молодого господина есть конструктивные предложения? Если нет, то мы не станем менять маршрут.

- Есть одно. Только не уверен в его безопасности.

- Когда будете уверены, известите меня, а пока прошу Вас замолчать. Тварь может быть где-то...

Чжан Ву как и его ученики ощутили тревогу и страх. Это чувство стало уже знакомо многим кто оказывался рядом с тварью.

- А вот и она, - произнес Хиро, сбрасывая с головы капюшон.

- Будьте готовы, - предупредил учитель Чжан. - Она быстра и нападает внезапно!

Хиро ощущал ужас и страх людей во многом нагнетаемый тварью. Сам он сглаживал ее воздействие на себя, это были не его эмоции и влияние твари на него было минимальным. Он нашел ее, резко резвернулся и побежал в ту сторону.

- Трус.. - процедил сквозь зубы Чжан Ву, понятия не имевший где существо и с какой стороны ждать атаки. - Обнажить мечи!

Спустя время раздался треск как раз в том направлении куда убежал Хиро. Затем послышался крик "Какого черта?!!".

Воздействие твари ослабло и ученики мастера Чжана смогли наконец сосредоточиться на происходящем. Однако Чжан Ву не спешил выяснять что там происходит с Тахикиро и кто ведет в счете - он или тварь.

Когда бросившуюся в атаку тварь не удалось пронзить ращепленным на острые перья стволом дерева, Хиро опешил. Все перья просто прошли сквозь существо.

С большим трудом увернувшись от атаки, Хиро заскочил на одну из крупных ветвей ближайшего дерева, расположенную на высоте метров пяти и попытался заключить существо в ловушку, рассчитанную в том числе и на нематериальные сущности. Тварь ударилась о стенку барьера и остановилась.

Хиро внимательно наблюдал, удерживая барьер. Уничтожить это существо, возможно, будет не так просто, но то факт, что он смог его запереть уже было хорошо. Хиро еще до конца не восстановился, хоть прошло уже много времени с момента истощения, ситуацию с восстановлением осложнило пребывание в тюрьме под большим количеством препаратов довольно негативно воздействующих на организм. А потому большая часть накапливаемых сил уходила на восстановление организма и попытки снижения воздействия препаратов, чтобы вырваться из заточения.

Тварь простояла неподвижно не более пары секунд и в следующее мгновение атаковала преграду. Барьер выдержал первый удар. Хиро ощутил мощную утечку энергии, словно что-то забирало всю мощь барьера и в следующую атаку преграда просто рассыпалась, а тварь бросилась к своей добыче.

- Какого черта?!! - воскликнул ник, соскакивая с ветки.

Атаки твари были стремительными. Все, что пробовал Хиро в качестве защиты и атаки, если и срабатывало, то ненадолго. На длительные размышления времени просто не было, он едва успевал уклоняться от атак.

Он убегал, другого выхода сейчас не было, где-то приходилось скакать по ветвям, где-то бежать по дороге. Но чтобы он не делал, Хиро постоянно оказывался на линии атаки и ему не удавалось разорвать расстояния.

Силы тратились в пустую, лишь для того, чтобы спасти себе жизнь. Неудавшийся охотник стал жертвой, вынужденной искать пути к спасению.

Чжан Ву медлил, размышляя над тем, что предпринять дальше - оставить мальчишку разбираться с тварью самостоятельно или все же попытаться оказать посильную помощь. Все, ранее предпринятые мастерами нескольких школ, попытки остановить эту тварь не увенчались успехом. Люди умирали, а тварь продолжала бесчинствовать. Вздохнув, он наконец принял решение и сказал:

- Шан И, отправляйся в школу и предупреди всех. Укажи где тварь и скажи, что необходима помощь, срочно! Вы двое идете за мной. Попытаемся помочь господину Нэмае уничтожить эту тварь.

- Слушаемся, учитель.

Неистовые атаки продолжались. Тварь, словно человек, просидевший на жесткой диете, наконец увидела наивкуснейший тортик и не была намерена упустить такое лакомство. Несколько раз, Хиро едва удалось увернуться от когтей или хвоста твари.

В небе расцвели алые цветы сигнальных огней. Хиро отвлекся. И едва не оказался прижат к стволу дерева. Когти пропороли ткань одежды и слегка задели кожу. Нику чудом удалось ускользнуть. Потеряв баланс, Хиро упал на землю. Тварь, не давая ему ни секунды, тут же бросилась на свою жертву.

Вверх взметнулся снежный поток, смешанный с землей и камнями. Удар откинул существо назад, формируя глыбу грязного льда и впресовывая существо в землю.

Хиро тяжело дышал, надеясь хоть так выйграть себе немного времени и прикинуть варианты борьбы с этим существом. Он слабел и его хватит еще на пару хороших ударов, а что потом? Тварь выматывала его физически и вынуждала тратить силы, защищаясь. Но чтобы их восполнить - нужно время. Даже для того, чтобы определить источники и подпитаться с них - нужно время. А его-то как раз и не было. Да и что толку с этих хаотичных ударов? Он пробовал ее придавить, разорвать на части, атаковать ее демоническую сущность - все напрасно. Раны на ней затягиваются за секунды, она может менять форму, становясь нематериальной, она поглощает магию. Каак убить то, что убить невозможно?

Хиро пробовал заключить ее в магическую ловушку, чтобы остановить, но и это не работало, а если и работало, то не выдерживало и нескольких секунд. На проработку более сложных магических схем опять же нужно время и в идеале возможность проверить их работоспособность. Но времени не было..

Темная энергия в виде черного дыма стала скапливаться над тем местом, где только что раздавило демоническую тварь. Передышка была окончена. То, чего не могли видеть люди, прекрасно видел и ощущал ник. Он едва успел вскочить на ноги и броситься бежать, как эта темная сущность кинулась за ним в погоню, воссоздавая тело на бегу.

Хиро судорожно размышлял, стараясь придумать план и не пропустить очередной удар по нему.

Сейчас он восхвалял небеса за те многочисленные тренировки с Глау. И проклинал себя за свою самоуверенность, что он сможет сдержать эту тварь. Однако, какие у него были еще варианты? Изучить врага? Как? Если данных о таких существах не было в книгах и сам он подобных не встречал. Чтож, можно считать, что процесс изучения начат и цена ошибки - жизнь. Что дальше?

Из всех вариантов Хиро видел лишь один, запихнуть эту дрянь в портал. Вот только минусы пребывания в материуме не ограничивались быстрым расходованием сил, они еще и не позволяли открывать порталы где вздумается. Единственным ближайшим был тот портал в горной роще из которого возможно и пришла тварь. Но что если нет?

Хиро не знал, что в том мире, а возможность это выяснить ему ограничили попытками обеспечить себе безопасность высокопоставленные персоны, а именно Император Сы Юй. И теперь оставалось лишь гадать. Но, если верить тому, что рассказал тогда мальчик он ощущал такой же страх в том мире, как и все, кто сталкивался с тварью здесь.

Возможно, догадка верна и тварь действительно пришла от туда, но что если...

-- 1 минуту 47 секунд --

Удар в спину сбил Хиро с ног. Парень рухнул на правый бок. Горло обвили ответвления хвоста, затягиваясь так, чтобы острые крюкообразные шипы впились в кожу, не позволяя выпутаться из смертельной ловушки. Над Хиро нависла огромная туша монстра. Он ощутил, что эта дрянь тянет из него силы. И уже мысленно распрощался с жизнью, когда щупальца почти коснулись его лица.

Прямо в морду твари вонзилось несколько стрел, еще две вонзились в основание хвоста и одна в хвост, девять, вонзилось в тело. Хиро едва успел закрыть лицо локтем, как пороховые заряды, закрепленные на стрелах, взорвались.

Тварь отпрянула. Вырванные взрывами куски плоти тут же превращались в дым и восстанавливали поврежденные части тела.

Тварь не спешила развоплотиться, так как не желала упускать свою добычу. Чжан Ву отдал краткий приказ и еще несколько десятков стрел вонзились в тело твари.

Предусмотрительно заклинатели не стреляли твари по конечностям. Еще нехватало, чтобы она свалилась на Хиро и придавила его.

Не в силах больше терпеть челоыеческую наглость, существо наконец оставило Хиро и попыталось расправиться с атакующими.

Хиро закашлялся, эта бестия успела немного придушить его. Но времени на то, чтобы валяться в снегу, у парня не было. Сейчас внимание твари отвлекли, но одолеть ее заклинатели не смогут. Сам он также не нашел способа сдержать тварь, не говоря уже о ее уничтожении, а потому оставалось лишь реализовать свой сомнительный план и увести бестию в портал.

Впервые Хиро увидел как действуют заклинатели против демонических тварей. И это было поистине потрясающе. Слаженная четкая работа, короткие, но емкие приказы. Зная о силе, скорости передвижения и способностях твари, они стремились ее не подпустить ни к кому из присутствующих. Но даже при такой слаженной работе долго им отбивать ее атаки не удастся.

После очередной серии взрывных стрел, выпущенных в тело существа, демоническая тварь развоплотилась.

Чжан Ву выругался. Все принялись озираться по сторонам, ожидая атаки с любой стороны и только Хиро стоял неподвижно в центре этого безумия.

Он прислушался к своим ощущениям и вдруг осознал - он ее не "видит". И речь шла отнюдь не о зрении. Он ее в буквальном смысле перестал ощущать.

Сердце буквально пропустило удар.

"Не может этого быть..." - в голове промелькнула тревожная мысль.

До этого он не терял ее даже когда тварь развоплощалась, он знал где она.

Воцарилась тишина, Хиро ощущал страх людей, но сейчас он ничем не мог им помочь.

На мгновение Хиро охватила паника. Он стал озираться по сторонам, словно надеялся увидеть демоническую тварь. С большим трудом Хиро взял себя в руки. Замер. Закрыл глаза. Он стал искать ее, но все было тщетно. Его душа пребывала в смятении, он боялся, боялся, что в любую секунду пока он вот так вот стоит ничем не защищенный, она может напасть. И едва ли заклинателям удастся отбить его у твари повторно.

Это не тупое животное, действующее лишь на инстинктах и потребностях. И этого он боялся больше всего. Сейчас, вся мозайка складывалась воедино. Все, что ему рассказали о событиях минувших дней, наконец собиралось в логическую цепочку. Она училась, анализировала.. И страшнее этого не было. Сейчас, Хиро просто не знал чего от нее ожидать. Куда проще было думать, что она не умнее дикого зверя.

Хиро резко распахнул глаза, ощутив тварь.

Она вынырнула из пустоты, материализуясь в прыжке. Один удар лапы и юноша лет 16 погиб. А тварь снова растворилась в воздухе и Хиро перестал ее ощущать. Она не поглотила его душу. Лишь убила.

Так повторилось еще несколько раз. Она атаковала с разных сторон, через различные просежутки времени. Люди не успевали реагировать.

В четвертую атаку Хиро успел спасти человека. Мужчину опрокинуло на бок и лапа твари не достала его. В пятый раз Хиро попытался атаковать тварь, но похоже лишь еще больше разозлил ее, а человека спасти не смог.

- Бегите! - закричал он в отчаянии.

Это был поистине бредовый план. Если тварь решит перебить всех людей, то при ее скорости передвижения, люди могут даже не пытаться бежать. Однако, Хиро рассчитывал снова привлечь внимание твари к себе, чтобы увести ее к порталу.

Какое-то время люди пребывали в замешательстве, но смерть очередного человека заставила их причлушаться к словам Тахикиро. К тому же Ло Ин, присоединившийся к этому безумию, отдал вполне четкий приказ - бежать в разных направлениях. Его словам перечить никто не посмел. Он не стал выяснять было ли это частью плана Хиро или просто попыткой спасти человеческие жизни.

Хиро развернулся и побежал в направлении портала. Все, что он мог сейчас, это сделать свою ауру максимально яркой и более привлекательной для твари. И надеяться, что она перестанет убивать и кинется за ним - за своим лакомым кусочком торта.

Он ощущал всех людей вокруг, "видел" их. Тварь, вынырнув изниоткуда, убила еще одного. А затем убийства прекратились.

С одной стороны Хиро надеялся, что эта темная сущность снова погналась за ним, с другой - он этого очень боялся. Тварь превосходила его по многим параметрам и в текущей ситуации он не был ее противником, он был жертвой.

Очень хотелось очсановиться. Быть может она так и не погналась за ним. Но что если все же погналась и это промедление будет стоить ему жизни?

Хиро продолжал бежать. Он уже пересек территорию школы. И все же, до портала оставалось еще приличное расстояние. И тут Хиро ощутил ее. Тварь вынырнула из пустоты и только чудо спасло Хиро от ее атаки.

Когти прошли по груди, вспарывая кожу вместе с тканью одежды. Если бы он не успел увернуться, удар пришелся бы в бок и неизвестно чем все это могло закончиться. Хиро опрокинулся на спину, но это не помешало ему атаковать тварь. Ту отшвырнуло на добрую сотню шагов. Однако атака такого уровня, направленная одновременно на материальную и нематериальную сущности подорвала силы ника очень сильно. Хиро и так был вымотан, а сейчас он приближался к истощению.

До портала оставалось около полутора километров. И Хиро уже не верил, что успеет преодолеть это расстояние.

Вскочив на ноги, он снова бросился бежать. Тварь, снесшая собой несколько деревьев, отряхнулась и бросилась в погоню.

Без магии у Хиро не было и шанса. Тварь была быстрее человека, не говоря уже о том, что она была и намного сильнее.

Хиро удалось преодолеть примерно половину расстояния, пока он не оступился, пытаясь избежать очередной атаки. Хиро упал с дерева, на его счастье с небольшой высоты. Но и этого хватило. Приложившись об камень, скрытый под снегом, ник не сразу смог собраться с силами, чтобы продолжить свой путь. Он был вымотан и понимал, что без передышки, пусть даже небольшой, он не в состоянии продолжать эту безумную гонку.

Тварь, проскочившая мимо своей жертвы, уже развернулась и бросилась к Хиро.

Хиро пришла в голову лишь одна идея, способная спасти его жизнь, но насколько это может помочь, он не знал. Но иного выхода не видел. Хиро скрыл свою ауру от твари, предположив, что так она перестанет его "видеть".

Потеряв свою добычу, тварь остановилась. Хиро сидел, прижавшись спиной к дереву, а над ним нависала демоническая тварь.

Существо водило головой из стороны в сторону. Добыча была здесь и вдруг исчезла. Тварь переступила с ноги на ногу, Хиро отодвинул свою ногу, чтобы не соприклснуться с тварью. Существо склонилось ниже. Хиро сполз по стволу дерева, скрючившись у его основания, чтобы щупальца не коснулись его лица, иначе тварь ощутит живую душу и вся его конспирация пойдет к чертям под хвост. А выбраться из такой ситуации ему удастся едва ли.

Щупальца шевелились, ища жертву, но не находили. Хиро боялся не то что шевелиться, он боялся дышать. Одни щупальца то и дело скручивались в спирали, другие распрямлялись, двигаясь в миллиметре от лица ника.

Казалось это длилось вечность, но наконец тварь отступилась и отошла.

Существо металось между деревьев, ища свою жертву, но не находило ее. По сути, даже будучи без глаз, тварь могла "видеть". Но ориентировалась она на добычу по ее сущности. И сейчас Хиро стал для нее не то чтобы не вкусным, а несъедобным. А понять в чем подвох сразу не получилось. Однако уходить далеко существо явно не планировало.

Хиро позволил себе небольшой отдых, но непродолжительный. Затем он поднялся и продолжил свой путь. Тварь оживилась и какое-то время неотступно следовала за ним, пытаясь раскрыть обман. Но спустя время существо отстало и стало растворяться, намереваясь исчезнуть и отправиться на поиски иных жертв.

Допустить подобное было нельзя. До портала оставалось совсем немного. И Хиро, чтобы снова сконцентрировать внимание твари на себе, приоткрыл ей свою сущность вновь.

Тварь тут же бросилась в его сторону. Но снова остановилась, потеряв.. На этот раз темная тварь кружила, обходя ника с разных сторон и словно разглядывая. Хиро ускорил шаг, портал был уже близко. Они вошли в рощу.

Максимально сосредоточившись на своей цели и поведении твари, Хиро совершенно не обращал внимания на происходящее вокруг.

Тварь предприняла попытку коснуться Хиро своими щупальцами. Тот увернулся не позволяя ей дотронуться до себя. Однако существо не унималось и стало предпринимать более активные попытки.

В очередную, более агрессивную нападку, в тело твари воткнулось несколько стрел. Подобного Хиро не ожидал. Он даже не предполагал, что кто-то рискнет последовать за ними и не следил за окружающим пространством, сосредоточившись на твари.

Темное существо тут же исчезло. Хиро схватился за голову.

- Нет, нет, нет...

Двое старших учеников, собрав младших, решили, что смогут помочь. Когда Хиро проходил с тварью через школу, они последовали за ними. Всего юношей было шестеро. Среди них был и Лан Сюань.

Хиро стоял на месте, не зная что делать. Зачем малолетние идиоты пришли сюда? Они решили защитить его, отвлекая тварь? И что теперь делать?

Сил на то чтобы полноценно сражаться не было, но и оставить детей на растерзание твари Хиро не мог.

Снова открыв свою ауру для твари, Хиро бросился следом за ней. Послышались крики ужаса.

- Оставь их впокое! - закричал он, атакуя тварь вцепившуюся в старшего ученика, который привел сюда детей.

Пытаться спасти его уже не было смысла, но можно было спасти остальных.

На тонкую магию, игру с сущностями и прочее, требующее не только сосредоточенности, но и сил, не было ни времени, ни ресурсов. А потому атака была грубой. Существо вместе с телом отшвырнуло в сторону от остальных людей.

- Проваливайте! - рявкнул на детей Хиро.

А тварь меж тем уже кинулась в его сторону.

Резко развернувшись, Хиро подскользнулся и чуть не упал. Это падение могло стать последним впечатлением в его жизни. Но к счастью, не стало. Ник бросился к порталу. Однако, смертельный танец с тварью меж деревьев, не всегда позволял выбрать верное направление.

Изначально Хиро не планировал входить в портал. Он рассчитывал встать за ним. И когда тварь бросится на него, то пересечет грань, а вернуться уже не сможет. Но планы изменились. Существо не отставало, а его атаки стали более агрессивными. За столь небольшое расстояние, тварь зацепила Хиро еще дважды. Раны не были серьезными, но четко дали осознать несостоятельность первоначального плана.

Перед самым порталом, Хиро получил внезапную подсечку и упал.

Шипастый хвост обвил его ногу, не давая возможности подняться. Хиро ухватился за торчащий из снега корень, но тот оказался упавшей веткой, которая ничем не могла помочь попавшему в беду нику. С этой многострадальной веткой в руке, Хиро перевернулся на спину и тут же тяжелая лапа пригвоздила его к земле, пронзив когтями правое плечо и грудь.

Хвост ослабил свою хватку, а тварь склонила голову, намереваясь наконец отведать свое лакомство. Щупальца потянулись к лицу Хиро...

Но вместо желаемой добычи судорожно обвились вокруг ветки, которую Хиро затолкал ей в то, что можно было считать пастью. Собрав все силы и подчерпнув все, что при его текущем уровне было возможно из бдижайшего источника питающего портал, Хиро оторвал от себя тварь и зашвырнул ее в портал.

Еще секунда промедления и он не смог бы провернуть этот трюк. Тварь бы развоплотилась. Но ветка и контакт с живым организмом сделали свое дело.

Тварь смогла поглотить часть магии, но Хиро вложил в атаку как можно больше. И только это спасло ему жизнь. Случайное стечение обстоятельств сыграло свою роль...

Лан Сюань с другими учениками все еще был поблизости. Они покинули место схватки, но так и не вернулись в школу. Крик Хиро и последующая тишина вкупе с любопытсвом, спустя время заставили Сюаня вернуться и посмотреть что произошло.

Страх вынуждал быть осторожным. Однако любопытство гнало вперед. Прячась за деревьями и камнями, приникая к земле и озираясь по сторонам, он медленно добрался до портала.

Хиро, весь в крови, лежал на снегу недалеко от границы портала. Лан Сюань подбежал к нему и замер.

- Неужели.. - прошептал он.

Проверив пульс, Лан Сюань вздохнул с облегчением. Однако последние рагы, что нанесла тварь, оказались довольно серьезными. И это не считая общего истощения. К счастью, Сюань догадался взять с собой сигнальный огонь и сейчас в небе вспыхнул и расцвел алый шар. Оставалось лишь ждать.

Мальчишка снял свою теплую куртку и укрыл ей Хиро.

Время до прибытия старших показалась мальчику вечностью. Во первых, он не знал, что еще он мог сделать, чтобы помочь раненому. Хиро не приходил в себя. Сюань разрезал часть одежды и как мог перетянул раны. Во вторых, он не знал чем закончилась схватка и когда стоит ожидать повторного нападения твари.

Но время шло, а тварь не объявляла о своем присутсвии.

Первыми на место прибыли Ло Ин и Е Лин. Лан Сюань просто сидел на коленях возле Хиро, молясь за его жизнь.

Ло Ин обнял мальчика за плечи, помог тому подняться на ноги и отвел его в сторону, позволяя мастеру Е Лину проверить состояние Тахикиро.

- Что здесь произошло и почему ты здесь?

Лан Сюань в кратце перессказал все, что произошло и принялся просить прощение.

- Мастер Ло, простите.. Прошу, простите меня.

- Замолчи, - мягко, но строго произнес Ло Ин. - Мы не знаем чем в итоге закончилась битва и тварь может быть неподалеку. О твоем проступке поговорим потом. Сейчас нужно поскорее покинуть это место и вернуться в школу.

Вскоре подоспели и другие мастера со старшими учениками.

Ло Ин подошел к мастеру Е:

- Насколько все серьезно?

- Его нужно поскорее доставить в школу, он очень слаб. Не уверен, что мы сможем его спасти, но попытаться все же стоит.

Ло Ин кивнул, отдал приказ. Хиро осторожно переложили на плащ, который должен был служить носилками и все поспешили покинуть горную рощу.

***

Е Лину никто не смел мешать пока он возился с раненым в павильоне Лунного Сияния. Ему помогали двое старших учеников.

Он вышел лишь спустя час. Ло Ин ожидал у входа. В его глазах четко читался вопрос. Но Е Лин лишь покачал головой.

- Я сделал все возможное, но он был сильно истощен духовно и физически и раны были довольно серьезные. Мне не удалось его спасти.

Ло Ин некоторое время молчал.

- Я сообщу об этом Императору Сы. Холод сохранит тело, если Император пожелает его забрать. А пока полагаю.. стоит провести церемонию и попращаться.

Е Лин кивнул.

- Делайте, что сочтете нужным, Глава Ло.

- Мастер Е!

- Мастер Е!!!

Крики учеников прервали беседу двух мужчин и заставили их поспешить в помещение. Увиденное повергло их в шок. Тело Тахикиро на их глазах окутал легкий туман и оно исчезло, оставив после себя окровавленные повязки и то самое взрывное устройство, что было помещено в его шею.

Поверить в такое в здравом уме было весьма сложно. Но свидетелями произошедшего стали четверо.

- Что за чертовщина? - спустя время прервал тишину Е Лин. - Он что? Как эта демоническая тварь способен исчезать?

Ло Ин ответил не сразу.

- Возможно да, возможно это что-то иное. О нем известно не так много. Ничего здесь не трогайте, я запрещу сюдв входить кому-либо и доложу обо всем Императору Сы. Возможно он прищлет своих людей чтобы разобраться в ситуации. А пока нам стоит подумать о текущей проблеме - мы до сих пор не знаем сумел ли Тахикиро справиться с тварью.

- Знаете, глава Ло, я все больше склоняюсь к тому, что эта тварь появилась здесь не случайно. Что если это он..

- Довольно! Твари появлялись и раньше и в момент ее появления юноша был в тюрьме. Под контролем. А потому не нужно надумывать, если не готовы предъявить доказательств.

Мастер Е недовольно фыркнул и покинул павильон вместе с учениками. Ло Ин вышел следом, затворив плотно дверь.

Доклад Императору был отправлен спустя час. Это время понадобилось Ло Ину чтобы немного осмыслил произошедшее и изложить Сы Вэньмину не только суть произошедшего, но и свои умозаключения.

Люди Императора прибыли ранним утром. Внимательно обследовали павильон, в котором жил Хиро, забрали взрывное устройство и удалились.

Главу Ло все терзали сомнения по поводу произошедшего, это не стыковалось с той информацией, что он получил от Императора, когда поручился за юношу своей жизнью. И все же.. Сы Вэньмин прислал сообщение, что нечто подобное произошло во дворце, когда Тахикиро вернулся с первого задания. Но тогда все было воспринято как еще один сплсоб передвижения в пространстве. Текущее происшествие вызвало скорее дополнительные вопросы, нежели какое-либо особое удивление.

Прошло пять дней с момента исчезновения Тахикиро. Мастера с учениками продолжали патрулировать окрестности, но тварь так и не показывалась и о своем присутсвии не заявляла. Поиски с воздуха также не дали никаких результатов.

В павильоне Лунного Сияния необходимо было прибраться и туда направили Лан Сюаня и еще двоих сладших учеников, что нарушили правила вместе с ним и ослушались старших и это чуть не привело к трагедии.

Каждому из учеников была выделена определенная часть дома для уборки. Лан Сюаню досталась спальня. После призошедшего работы здесь хватало.

Уборка дома затянулась на весь день. В обед ученики сходили в столовую, а затем снова вернулись в павильон, чтобы закончить уборку.

- Мы закончинчили. Ты как? Идешь?

Уже смеркалось. Цзин И подошел к Сюаню. Общая беда и события последних дней несколько изменили отношения между учениками и сплотило их несмотря на прежние разногласия.

- Нет, я еще не все сделал, увидимся на ужине.

- Не все? - Цзин И огляделся. - Что тут еще делать? Здесь так чисто никогда не было!

Лан Сюань огляделся. И правда отговорка вышла не очень.

- Я хочу отдать дань уважения, - признался он. - Он спас мне жизнь.

- Ну как хочешь, - махнул рукой Цзин И. - Только я слышал, что никто не верит, что он мертв и все считают его демоном не лучше той твари.

- Ну и пусть. Пусть даже так. И все же он спас меня.

- Ладно, делай что хочешь. Смотри только не натвори опять чего, навлечешь на себя гнев главы Ло.

- Не натворю.. - пообещал Лан Сюань.

Цзин И со вторым учеником покинули павильон, а Лан Сюань так и остался стоять в спальне.

- Я не знаю, живы ли Вы, господин Нэмае или уже ступили на мост в царство мертвых, но я прошу у вас прощения за свой проступок и очень благодарен Вам за свое спасение.

Лан Сюань еще некоторое время стоял в растерянности, не зная что сказать. Мальчик винил себя в случившемся. Если бы он тогда не послушал уговоров и не пошел со старшим.. Не было бы еще одной нелепой смерти и возможно Тахиро удалось бы довести тварь до прохода в иной мир и остаться в живых.

- Простите.. Я не знаю как искупить свою вину перед вами и другими люд...

Сначала, Лан Сюань решил, что ему показалось в полумраке. В помещении сгустился туман? Затем, он решил, что это темная тварь вернулась. Страх ледяными иглами вонзился в позвоночник и все что смог сделать мальчик это лишь отступить на пару шагов.

Затем, когда в тумане проступил силуэт, Лан Сюань решил, что это призрак пришел отомстить ему за свою смерть.

В его голове промелькнуло столько мыслей и время казалось тянулось как резина, хотя на самом деле прошло не более полутора минут.

Туман рассеялся, а на полу, без сознания растянулся обнаженный мужчина.

- Господин Нэмае?... - дрожащим голосом произнес Лан Сюань.

Некоторое время Лан Сюань пребывал в растерянности. Он просто стоял и смотрел на лежащего на полу человека. И вроде разум твердил, что нужно что нужно что-то бы сделать, позвать старших хотя бы. Но Лан Сюань так и стоял на месте.

Постепенно, взяв в себя в руки, он спохватился, что в павильоне холодно, а Хиро лежит на полу без одежды. Не без труда он затащил ника на кровать и укрыл одеялом. Разжег печь и только после этого сломя голову помчался к главе Ло. Неосторожно подскользнувшись на ступенях, ведущих от павильона, Лан Сюань проехал несколько ступеней и больно ударился. Однако, не обращая на это никакого внимания, он снова вскочил на ноги и помчался дальше.

Ло Ин пребывал не в самом лучшем расположении духа после очередного разговора с Императором. Все же он поручился своей жизнью за юношу, которого Сы Вэньмин считал весьма опасным, учитывая его способности. Сейчас остро встал вопрос об ответственности за случившееся. На счастье Ло Ина Император Сы не привык принимать опрометчивых и непродуманных решений.

Весть о возвращении юноши заставила главу Ло бросить все дела и отправиться в павильон Лунного Сияния. Ло Ин был настроен отчитать юношу за все эти фокусы с исчезновениями, т.к. Лан Сюань не объяснил толком что произошло. Вид бессознательного юноши лежащего на кровати несколько остудили пыл главы Ло. Лан Сюаня он тут же отправил за мастером Е, сам же присел на край кровати и, высвободив из-под одеяла руку парня, прощупал пульс.

Спустя время пришел Е Лин мрачнее тучи. Он лично констатировал смерть этого странного "человека" и теперь ему сообщают, что труп вернулся спустя пять дней и валяется без сознания на кровати.

Осматривая Хиро, мастер Е мрачнел все больше, хотя казалось бы уже некуда.

- На теле не осталось повреждений. Даже следов от ран нет! И после этого вы, глава Ло, хотите убедить меня, что он чем-то отличается от той твари? Он был мертв! На его теле были рваные раны! Если это он, а не кто-то принявший его облик, то.. Отошлите его обратно Его Величеству. Его жизни сейчас ничего не угрожает. И я с ним связываться больше не желаю!

Ло Ин ничего не ответил. А Е Лин не желал больше ничего говорить, повернулся и поспешил покинуть павильон.
Аватара пользователя
Амэ Ниджииро
Новичок
 
Сообщения: 4
Зарегистрирован: Чт янв 26, 2017 11:30 am
Cпасибо сказано: 0
Спасибо получено: 2 раз в 2 сообщениях

Вернуться в Владения Великого Юя

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1

cron